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Por Perry Beeman
Cortesía de the Business Record

Para Dawn Martínez Oropeza, recordando cómo su padre fue desmantelado de su identidad cultural es lo que la motiva para asegurarse que lo mismo no le pase a los 600 estudiantes de secundaria y high school quienes pertenecen a su organización en Des Moines y otras nueve comunidades en Iowa.
Martínez Oropeza cuenta que su padre tartamudeaba, y no hablaba inglés. Él fue asignado a clases de educación especial, no a clases de inglés como Segundo idioma. Sobre la marcha, él perdió parte de su cultura latina. “En ese entonces, así es como ellos asimilaban a la gente.”
Al Éxito lucha para asegurar que eso no pase hoy. Martínez Oropeza es la directora executiva. Su trabajo es una mezcla de enseñanza, trabajo en las artes, mentoría, entrenamiento profesional, baile, escuchar, e inspirar.
Los cientos de estudiantes en su programa vienen voluntariamente. Ellos escuchan a profesores universitarios y a líderes religiosos y a muchos otros hablar sobre habilidades de liderazgo y como tener éxito en la universidad. Utilizan ejercicios prácticos. Hace unos días, recorrieron Grand View University. A veces, ella les cuenta sobre su puesto previo con la Fundación de Cesar Chávez en Los Ángeles, en una ocasión trabajando para preservar la oficina privada del famoso líder de la Unión de Trabajadores Agrícolas Unidos.


“Dawn ha motivado y apoyado a tanta gente de Iowa para continuar su educación, a soñar, a aprender, y a crecer,” Marlú Abarca, de la junta directiva escribió en su carta de nominación.
Ruby Herrera también nomino a Martínez Oropeza, escribiendo, “La visión y pasión de Dawn para hacer una diferencia en las vidas de jóvenes Latinos es lo que la mantiene comprometida. Ha sido muy dedicada a crear un currículo comprometedor y culturalmente competente para el programa.”
“Dawn cree que la experiencia dentro de la comunidad Latina añade valor a los mensajes de éxito académico,” escribió Diane Patton, otra persona de la junta directiva. “Cuando estudiantes universitarios Latinos, quienes han superado muchas oposiciones de su familia o la falta de recursos para obtener la educación de sus sueños comparten sus historias con los estudiantes y padres, se crea un impacto. Al concluir una sesión, un padre lloraba mientras explicaba que el entendía que tenía que dejar a su hija irse a la Universidad.”
Martínez Oropeza dice que la gente se pregunta por qué dejo su puesto en el Concilio de Artes de Iowa para dirigir una organización de fines sin lucro. “Para este puesto, tengo la oportunidad de mezclar todo lo que hago,” ella explicó.
Lo que la mantiene luchando es su deseo para Latinos y Latinas de honrar su cultura mientras se preparan para el éxito en la escuela y en la profesión que escojan. “Gente en otros estados mantienen su identidad cultural. Des Moines y Iowa deberían de tener esa estrategia.”

Tres áreas de influencia:

1. Trabaja con Latinos y Latinas para mantener su identidad cultural y prepararse para éxito educacional y profesional.
2. Padres trabajan con ella para aprender la importancia de la Universidad.
3. Ella ha servido en varias juntas directivas de organizaciones de arte y como juez de subvenciones.

 

Acerca de Dawn

Ocupación: Directora Ejecutiva, al Éxito, un programa de asesoramiento y educación para estudiantes latinos y latinas de la escuela secundaria

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Estudios: Licenciatura en Arte, la Escuela del Instituto de Arte de Chicago; Maestría en Arte de la Universidad de California en San Diego

Lugar de residencia: Des Moines

Familia: Esposo Juan Carlos Oropeza; dos hijos

Aficiones: Arte, fotografía

Edad: 49

 

Palabras Sabias:

“Mantén tu identidad cultural”

www.businessrecord.com

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