¡Sin plomo, su niño está seguro!

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By Rossany Auceda, Departamento de Salud Pública de Iowa

¿Qué tan seguro está mi hijo? Esta es una pregunta típica de los padres preocupados por el nivel de plomo en la sangre de sus hijos y lo que significa.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) “No existe un nivel seguro de plomo en la sangre para los niños”.  Recientemente, los CDC redujeron el valor de referencia de plomo en sangre de 5 a 3.5 microgramos por decilitro (mcg/dL). Esto significa que un niño con un resultado de plomo en la sangre igual o mayor a 3.5 mcg/dL tiene un nivel de plomo más alto que la mayoría de los niños examinados.

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El envenenamiento por plomo puede causar daño al cerebro y al sistema nervioso del niño, problemas de conducta, anemia, pérdida de la audición, daño hepático y renal, hiperactividad, convulsiones, retrasos en el desarrollo y, en casos extremos, la muerte.

Cuando se encuentra plomo en el organismo de un niño, es importante eliminarlo lo más rápido posible para evitar que ocurran impactos en la salud a largo plazo. ¿Qué se puede hacer para sacar el plomo? Primero, es importante identificar y eliminar la fuente de plomo del entorno del niño. La mayoría de los niños en Iowa se envenenan con plomo debido a su contacto con pintura deteriorada a base de plomo y suelo contaminado con plomo.

Reparar los peligros del plomo no siempre es una opción para las familias de bajos ingresos. Sin embargo, existen muchas formas económicas de reducir o eliminar las fuentes de plomo en el hogar. Una de ellas es bloquear o cubrir los peligros de la pintura a base de plomo con otros objetos (muebles) o materiales no peligrosos (pintura sin plomo). La idea es evitar que el niño entre en contacto con los peligros de la pintura con plomo, como pedacitos de pintura, polvo y tierra que se pueden ingerir.

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El Departamento de Salud Pública de Iowa (IDPH) ha identificado otras fuentes de plomo que han envenenado a los niños. Por ejemplo, cerámica o porcelana vidriada con plomo, remedios caseros tradicionales que contienen plomo como azarcón y greta, y condimentos y dulces de México y del Sudeste Asiático. En casos como éste, IDPH recomienda a las familias evitar el uso de éstos y otros productos no aprobados para su uso por la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA).

Además, IDPH recomienda las siguientes prácticas:

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  • Limpie la casa con más frecuencia, especialmente las áreas donde el niño juega, come y duerme. Incluya los juguetes (peluches) y otros objetos que utiliza el niño.
  • Lave las manos del niño con agua y jabón.
  • Proporcione una dieta bien balanceada rica en hierro y calcio como frijoles, vegetales de hojas verdes, frutas, cereales y productos lácteos, entre otros. Una nutrición adecuada ayuda a que el organismo del niño elimine el plomo más rápido.

Los niños de 6 a 12 meses de edad se envenenan con plomo rápida y fácilmente, sus niveles son más altos entre los 18 y los 36 meses de edad. Es importante hacer que los niños sean examinados temprano y con frecuencia para determinar su nivel de plomo en la sangre y las acciones necesarias para ayudarlos a eliminar el plomo de sus cuerpos.

Para conocer el significado de los niveles de plomo en pruebas tomadas en el dedo, haga clic aquí; para conocer el significado de los niveles de plomo en pruebas tomadas en la vena, haga clic aquí. Comuníquese con el Departamento de Salud Pública de Iowa al (515) 281-3225 o al 800-972-2026 o visítenos en línea en https://idph.iowa.gov/Environmental-Health-Services/Childhood-Lead-Poisoning-Prevention

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