Con o sin omicrón, Iowa no tiene la voluntad de vencer a COVID

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Full length of young woman shielding eyes while standing by large green coronavirus against white background
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Por Kathie Obradovich, Iowa Capital Dispatch

¿Está Iowa preparada para el ómicron o para la siguiente variante preocupante? (Imagen de Klaus Vedfelt/Getty Images)

 

La noticia de la variante omicrón del COVID-19 fue como un balde de agua helada en la cara después de un fin de semana de Acción de Gracias refrescante y normal, marcado por las reuniones en persona con familiares y amigos.

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La variante, identificada por primera vez en Sudáfrica, ya había sido confirmada tan cerca como en Minnesota a mediados de la semana pasada. Lo más probable es que aparezca en Iowa antes de que usted lea esto.

 

Todavía no sabemos mucho sobre esta cepa de coronavirus, incluida su facilidad de propagación y la eficacia de las vacunas actuales para prevenir infecciones, ingresos hospitalarios y muertes. Podría tratarse de un acontecimiento relativamente inocuo, o podría provocar una nueva oleada perturbadora.

 

En cualquier caso, debería ser una llamada de atención. Si el ómicron no es más mortífero que el delta o inmune a las vacunas actuales, las siguientes variantes podrían serlo. ¿Qué tan preparado está Iowa para enfrentar eso?

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Las noticias no han sido muy alentadoras.

 

La semana pasada, mientras se confirmaba la presencia de ómicron en Estados Unidos, la gobernadora Kim Reynolds celebraba el fallo de un juez que bloqueaba los requisitos federales de vacunación para los trabajadores sanitarios.

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Reynolds dijo que cree que la vacuna es la “mejor defensa” contra el COVID-19, “pero también creo firmemente en el derecho de los habitantes de Iowa a tomar decisiones en materia de salud basadas en lo que es mejor para ellos y sus familias …”

 

¿Qué hay del derecho de los habitantes de Iowa a buscar atención médica o a vivir en una residencia de ancianos sin tener que arriesgarse a contraer COVID-19 de un miembro del personal no vacunado? Adivina qué, no tienes ese derecho. El personal de los centros asistenciales estatales se ha retrasado notoriamente en la vacunación.

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Por ejemplo, en el Centro de Recursos Glenwood para personas con discapacidades severas, 197 de los 589 empleados del estado seguían sin vacunarse hasta el 5 de noviembre. En general, los residentes de Glenwood no han elegido estar allí y no pueden marcharse para evitar el contagio del personal no vacunado.

 

En los 90 días anteriores al 5 de noviembre, 28 miembros del personal de Glenwood tenían COVID-19.

 

Un tercio de los habitantes de Iowa mayores de 12 años no están completamente vacunados. Mientras tanto, las hospitalizaciones han aumentado un 30% en las últimas dos semanas. El número de personas ingresadas con COVID-19 hasta el 1 de diciembre fue el más alto desde que la vacuna está disponible.

 

El mensaje de la gobernadora sigue sosteniendo que el rechazo a la vacuna es una opción válida para cualquiera, no sólo para los pocos que tienen una enfermedad diagnosticada por un médico o una legítima prohibición religiosa. No se trata enteramente de la libertad personal, aunque creo que las obligaciones de vacunación son apropiadas e incluso necesarias para los trabajadores de la salud.

 

Reynolds podría defender el derecho de los habitantes de Iowa a elegir si se vacunan o no, pero dejando claro que saltarse la vacuna es una elección equivocada. Es una elección que ha prolongado la pandemia a costa de la vida de miles de habitantes de Iowa y de trastornos económicos. Es una elección que ha proporcionado una gran cantidad de oportunidades para que el COVID-19 mute, poniendo en peligro a todo el mundo. Pero, en cambio, ha seguido tranquilizando a las filas desinformadas y políticamente activas de los antivacunas. Es una elección que pone en peligro a todos los habitantes de Iowa.

 

También la semana pasada, nos enteramos de que Iowa seguía eliminando el acceso a la información sobre la COVID-19. El Departamento de Salud Pública decidió que era demasiado “oneroso” exigir a los hospitales que informaran del condado de residencia de las personas ingresadas con COVID-19.

 

¿Demasiado pesado? ¿Cuántos cientos de millones de dólares federales de ayuda para el COVID-19 ha estado gastando Iowa en todo menos en la mitigación, las pruebas, el seguimiento y la presentación de informes sobre el coronavirus? Este otoño, la gobernadora Kim Reynolds destinó 100 millones de dólares de ayuda federal contra el virus a viviendas asequibles, un objetivo digno y necesario pero que tiene muy poco que ver con el fin de esta pandemia. Una fracción de esos 100 millones de dólares serviría para pagar un montón de informes de datos.

 

Iowa tiene los recursos que necesita para superar este virus, pero aún le falta la voluntad de hacer lo necesario. Eso incluye centrar tanta política pública y energía de liderazgo en conseguir que la gente se vacune como se ha dirigido a conseguir que los habitantes de Iowa vuelvan a trabajar.

 

Incluso sin ómicron, ha habido frecuentes recordatorios de que este virus sigue siendo un factor importante en la vida de los habitantes de Iowa. Anecdóticamente, he tenido al menos tres eventos o reuniones en las últimas dos semanas que se han cancelado, pospuesto o afectado la asistencia porque las personas involucradas estaban infectadas o se estaban aislando hasta que pudieran hacerse la prueba.

 

Estoy más que agradecido de que mi familia haya podido celebrar juntos el Día de Acción de Gracias 2021. Pero a tres semanas de la Navidad y con el historial de Iowa de mitigar el COVID, no doy nada por sentado.

 

 

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