El seguro cubrirá las pruebas COVID en casa, pero los detalles aún están por llegar

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Home COVID-19 test kits like this one from Abbott would be covered by health insurance under Biden administration plans announced Dec. 2, 2021. (Photo by Laura Olson/States Newsroom)
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Por Laura Olson, Iowa Capital Dispatch

WASHINGTON – Las autoridades sanitarias estatales recibieron con agrado el plan de la administración Biden de exigir a las aseguradoras médicas privadas que reembolsen a los estadounidenses el costo de las pruebas rápidas de COVID-19 realizadas en el hogar, aunque las autoridades también plantearon preguntas sobre si el proceso tendrá un costo alto.

 

Hacer que estas pruebas sean más accesibles permitirá a los estadounidenses obtener los resultados rápidamente y en la intimidad de sus hogares. Este cambio puede animar a más personas a limpiarse la nariz cuando noten los primeros síntomas probables, dijeron los expertos de la Asociación de Funcionarios de Salud Estatales y Territoriales a los periodistas.

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“En esta próxima fase de la pandemia, el acceso rápido a las pruebas rápidas será clave”, dijo el Dr. Nirav Shah, director de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Maine, añadiendo que puede ayudar a combatir posibles repuntes y a localizar rápidamente las infecciones para poder utilizar tratamientos antivirales.

 

Pero hay varios retos que podrían limitar el impacto de la reducción de gastos.

 

Entre ellos se encuentran los problemas persistentes con los suministros suficientes, la incertidumbre sobre los detalles del proceso de reembolso y las preguntas sobre cualquier efecto potencial en los datos que llegan a los departamentos de salud estatales y locales sobre las infecciones en sus comunidades.

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Orientación oficial en enero

De acuerdo con la propuesta anunciada el jueves por el presidente Joe Biden, tres departamentos federales -Salud y Servicios Humanos, Trabajo y Hacienda- publicarán antes del 15 de enero unas directrices oficiales que detallarán qué deben cubrir exactamente las aseguradoras privadas en lo que respecta a las pruebas rápidas de COVID-19.

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Estas aseguradoras ya están obligadas a pagar las pruebas de PCR, que deben enviarse a un laboratorio para su procesamiento y cuyos resultados tardan más tiempo.

 

El próximo cambio que exige la cobertura de las pruebas rápidas en el hogar por parte de las aseguradoras no tendrá carácter retroactivo. Eso significa que los estadounidenses que han estado pagando unos 25 dólares por un paquete que contiene dos de las populares pruebas rápidas de Abbott BinaxNOW no pueden presentar recibos de las pruebas que ya han comprado.

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Otros detalles de este requisito no estaban claros el jueves, incluyendo si habrá alguna limitación en el número de pruebas en casa que deben ser cubiertas.

 

Aunque la administración Biden ha tratado de reducir los obstáculos de suministro en la producción de esas pruebas, Shah dijo que algunos estados todavía están teniendo dificultades para adquirir grandes volúmenes de las pruebas en el hogar de Abbott.

 

Esta marca, que ha demostrado ser muy precisa, ha sido muy utilizada a pesar de que han aparecido más opciones en el mercado. Parte de esa demanda se debe a la familiaridad: Los que administran las pruebas en grandes entornos se han familiarizado con su uso.

 

¿Qué pasa si el resultado es positivo?

Otro de los retos que plantea el aumento del uso de las pruebas caseras es garantizar que los individuos sepan qué hacer si dan positivo.

 

Michael Fraser, director ejecutivo de la ASTHO, dijo que las autoridades sanitarias estatales han estado debatiendo si esas pruebas caseras deberían incluir un prospecto para ayudar a explicar a quién llamar y otras medidas a seguir, de modo que se pueda realizar el seguimiento de los contactos.

 

“Existe cierta preocupación por el hecho de que, con el aumento de las pruebas caseras, pueda resultar difícil comunicar esos resultados a los departamentos de salud estatales, ya que el resultado no se envía automáticamente a las autoridades de salud pública”, señaló Fraser.

 

Sin embargo, no habrá muchos resultados que puedan llegar a las autoridades sanitarias estatales y locales si los estadounidenses con seguro privado se resisten a pagar las pruebas mientras esperan el reembolso.

 

Shah dijo que un modelo más accesible sería que los individuos mostraran su tarjeta de seguro en una farmacia como lo harían al vacunarse contra la gripe o recoger una receta, en lugar de que se les cobrara en la caja registradora.

 

Tener que pagar por las pruebas y luego esperar a que se las devuelvan “supone un problema de acceso para mucha gente”, dijo.

 

El gobierno de Biden también tiene previsto aumentar el número de pruebas gratuitas a domicilio que se distribuyen en los centros de salud comunitarios y en las clínicas rurales, aunque están destinadas a ayudar a quienes no están cubiertos por un seguro privado.

 

 

 

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