Unas hermanas de West Des Moines reciben la Medalla Carnegie al heroísmo tras salvar a unos niños de un estanque helado

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JaCora Lashale Morris, left, and Jasmine Morris, right, hold their Carnegie Medals on Friday, Feb. 23, 2024, at West Des Moines City Hall in West Des Moines. The West Des Moines sisters were awarded for rescuing two boys from drowning in an icy pond last year.
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Por Phillip Sitter, Des Moines Register

Dos hermanas de West Des Moines que salvaron a dos niños de un estanque helado frente a su edificio de apartamentos recibieron el viernes, casi un año después, un reconocimiento internacional por sus actos heroicos.

Jasmine Morris, de 16 años, y JaCora Lashale Morris, de 18, tenían 15 y 17 años el 25 de febrero de 2023. Ese fue el día en que vieron que dos niños, de unos 9 años, se habían caído a causa del hielo en un estanque de contención de su complejo de apartamentos, según la Comisión del Fondo Carnegie para los Héroes.

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Jasmine y JaCora recibieron el viernes la Medalla Carnegie, la más alta condecoración civil al heroísmo. Tras la ceremonia declararon al Des Moines Register que aquel día del año pasado no pensaron, simplemente actuaron.

“Si ves a alguien necesitado, debes actuar inmediatamente y no esperar a que los demás reaccionen, porque en ese momento nadie más lo vio”, dijo Jasmine.

La Comisión del Fondo Carnegie para los Héroes reconoce a ciudadanos de EEUU y Canadá que decidieron arriesgarse a morir o a sufrir lesiones graves para intentar salvar la vida de otra persona que no estaba a su cargo. La comisión extiende los beneficios a los supervivientes de un héroe si murieron en el intento de rescate.

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Pero las hermanas Morris no sólo sobrevivieron, sino que consiguieron rescatar a los dos niños de unos 2 metros de agua.

La senadora de Iowa Joni Ernst y el alcalde de West Des Moines, Russ Trimble, rodeados de socorristas y otras personas, entregaron a las hermanas Morris las Medallas Carnegie en el Ayuntamiento de West Des Moines.

Ernst explicó que la comisión le pidió que entregara las medallas. “No se entregan todos los días”, dijo refiriéndose a los honores concedidos a las hermanas Morris.

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La senadora de Iowa Joni Ernst reconoce a dos adolescentes de West Des Moines, las hermanas Jasmine Morris y JaCora Lashale Morris al entregarles las Medallas Carnegie, por rescatar a dos niños de morir ahogados el año pasado, el viernes 23 de febrero de 2024, en el Ayuntamiento de West Des Moines, en West Des Moines.

Los medallones de bronce mencionan al rescatador, al rescatado y el lugar y la fecha del acto heroico, según la descripción de la Comisión del Fondo Carnegie para los Héroes.

Según el relato de la comisión sobre lo ocurrido en el estanque el 25 de febrero de 2023, los dos chicos se encontraban a unos 3 metros de la orilla más cercana.

Trimble añadió que Jasmine y JaCora estaban arriba en su apartamento cuando vieron a los chicos y salieron corriendo.

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Jasmine entró en el agua primero y nadó hacia uno de los chicos.

Intentó abrirse camino a través del hielo con el codo, pero cuando no lo consiguió, empujó al chico hacia el hielo para que pudiera arrastrarse hasta la orilla.

JaCora también había entrado en el agua y había sacado al otro chico, que llevaba una mochila y se estaba hundiendo.

La mochila pesaba demasiado para que ella pudiera empujarlo hasta el hielo, así que JaCora se la quitó, dejó que se hundiera y consiguió subir al chico al hielo. A continuación, un transeúnte la ayudó a salir del agua, mientras Jasmine se sacaba a sí misma.

Las hermanas presentaban cortes en brazos y piernas, pero por lo demás no resultaron heridas.

Los padres de Jasmine y JaCora, Tarbin y Jacquelin Henderson, asistieron a la ceremonia el viernes. Tarbin dijo sentirse “inmensamente orgulloso” de sus hijas.

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Tarbin dijo que antes era agente de policía en Arkansas, y que una de sus hijas había estado en un paseo con él, pero “nunca pensé que harían esto”.

Jasmine Morris, a la izquierda, y JaCora Lashale Morris, a la derecha, sostienen sus Medallas Carnegie el viernes 23 de febrero de 2024, en el Ayuntamiento de West Des Moines, en West Des Moines. Las hermanas de West Des Moines fueron galardonadas por rescatar a dos niños de morir ahogados en un estanque helado el año pasado.

La búsqueda realizada por el Des Moines Register en los expedientes en línea de la comisión Carnegie mostró que Jasmine y JaCora Lashale Morris son sólo la décima y undécima personas de la zona de Des Moines que han sido reconocidas por la comisión en sus 120 años de historia, la mayoría de los cuales fueron también rescates acuáticos o intentos de rescate acuático:

  • Morris A. Nourse, de 58 años, salvó a un niño de 9 años de morir ahogado en el río Des Moines el 19 de julio de 1905.
  • Carroll M. Kester, de 16 años, se ahogó con otro estudiante de 16 años al que intentaba salvar del río Des Moines el 18 de junio de 1910.
  • Kenneth E. Kline, de 30 años y patrullero, salvó a un niño de 5 años de morir ahogado en el río Des Moines tras volcar la embarcación familiar el 30 de mayo de 1960.
  • Pearl K. McDonough, de 51 años, salvó a un hombre de 61 de las aguas heladas de Coon Valley Sand Pit el 10 de febrero de 1974.
  • Guy Arvid Nelson, de 25 años, salvó a una mujer de 76 de la rectoría de una iglesia en llamas la noche del 11 de diciembre de 1977.
  • Dallas Joe Dalton, de 25 años, y Terry Lee Van Ellen, de 35, ayudaron a salvar a un chico de 16 años de morir ahogado en el río Des Moines el 10 de mayo de 1982.
  • John J. Sholly, de 42 años, salvó a un hombre de 76 años que había saltado de un puente en el río Des Moines el 7 de junio de 1983.
  • James Scott Clay, de 30 años, recibió un disparo mortal el 4 de noviembre de 1986 tras salvar a una mujer de 30 años, amiga suya, que había sido retenida a punta de pistola por un intruso en su casa.
Jasmine Morris, delante, y JaCora Lashale Morris, a la derecha, sostienen sus Medallas Carnegie que les entregó la senadora Joni Ernst, a la izquierda, el viernes 23 de febrero de 2024, en el Ayuntamiento de West Des Moines, en West Des Moines. Las hermanas de West Des Moines fueron galardonadas por rescatar a dos niños de morir ahogados en un estanque helado el año pasado.

Las hermanas Morris -que dijeron ser estudiantes del Lincoln High School- son las primeras personas del área metropolitana en recibir el reconocimiento de la comisión Carnegie en 38 años por actos de heroísmo y parecían ser las primeras personas de Iowa reconocidas desde 2021.

Las personas que reciben una Medalla Carnegie son candidatas a beneficios, incluidas subvenciones y becas únicas. Sólo alrededor del 10% de los nominados en los 120 años de historia de la comisión han sido galardonados – y alrededor del 20% de las medallas concedidas han sido póstumas.

El viernes también había sido proclamado por el Ayuntamiento de West Des Moines “Día de la Bondad de West Des Moines”, con una declaración en la que se animaba a la gente a realizar un acto de bondad al azar: “Dar lo mejor de uno mismo a los demás sin pedir nada ni prometer nada a cambio. Es simplemente hacer algo bueno por otra persona, sin que te lo pida y sin que tú lo hagas a cambio de nada”.

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