Waterloo abre el primer centro permanente de calentamiento nocturno mientras el invierno se intensifica

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Grant Leo Winterer/IPR. The entrance to the overnight warming center. / Grant Leo Winterer/IPR. La entrada al centro de calentamiento nocturno.
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Por Iowa Public Radio, Grant Leo Winterer

El refugio proporcionará acceso a servicios de alojamiento y asesoramiento.

Mientras Waterloo se enfrenta a temperaturas potencialmente bajas y nevadas récord, la ciudad abre su primer centro permanente de calentamiento nocturno para los residentes necesitados.

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El centro está situado en el corazón de la zona oeste de la ciudad, entre tiendas de comestibles asiáticas, iglesias baptistas y metodistas y una escuela primaria.

“Es una consulta de dentista transformada”, explica Chris Schwartz, miembro del comité asesor del Centro de Calentamiento y Recursos de Cedar Valley.

Grant Leo Winterer/IPR News. La ubicación permanente del Centro de Calentamiento de Waterloo: una consulta de dentista reconvertida.

Schwartz también es miembro de la Junta de Supervisores del condado de Black Hawk. Añadió que la necesidad de un centro de calentamiento permanente no es nada nuevo.

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“Existen refugios en la comunidad, pero a menudo funcionan al límite de su capacidad, y a menudo las personas que se enfrentan a problemas de adicción o alcoholismo no son admisibles en ellos”, dijo.

Schwartz afirma que el centro permanente será diferente.

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“Somos un refugio de bajo nivel de barrera. No vamos a rechazar a nadie”, dijo.

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El propio Cedar Valley Warming and Resource Center ha estado operando refugios temporales en diferentes lugares cada invierno durante los últimos años, asociándose con las iglesias y escuelas de la ciudad desde 2020. Esos refugios se volvieron insostenibles debido a la falta de equipos de seguridad contra incendios.

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El centro permanente ha instalado un sistema de rociadores, así como duchas compatibles con la ADA y una pequeña cocina. Hay una sala separada para mujeres y niños. Los catres ligeros permiten al personal del centro ajustar rápidamente el número de camas necesarias cada noche. Proporcionará acceso a los servicios de la zona en materia de vivienda, asesoramiento y transporte.

Grant Leo Winterer/IPR News. Una de las salas del centro de calentamiento con catres modulares. El nuevo sistema de rociadores funciona por encima.

Durante las primeras horas de la noche y de la mañana, el centro estará atendido por un equipo de seis personas: personas que han vivido situaciones similares a las de los usuarios del refugio. Schwartz afirma que este modelo es clave para ayudar a los usuarios a crear redes de recuperación y comunidades propias.

“Sabemos que las experiencias vividas por alguien pueden ayudar mucho a conectar a las personas y darles la sensación de esperanza que queremos ofrecerles”, afirma.

Schwartz prevé que el centro preste sus servicios a cerca de 24 personas por noche, pero eso no es en absoluto una cifra concreta.

“Evitamos el término ‘capacidad'”, dijo. “Estamos abiertos a cualquiera que necesite el centro”.

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