Pasaportes de vacunas y la libertad de viajar

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Por Kathie Obradovich, Iowa Capital Dispatch

 

He viajado por el mundo en numerosas ocasiones a lo largo de mi vida adulta, y siempre experimento algo nuevo.

Mi marido y yo acabamos de regresar de 12 días en Italia y Polonia, con una gran cantidad de “primeras veces”. Asistimos a la ordenación de un amigo en la Basílica de San Pedro, una oportunidad única en la vida. Aunque ya habíamos visitado el Vaticano y Roma antes, fue novedoso estar allí como parte de esta significativa celebración en la vida de la iglesia en lugar de como turistas en busca de un selfie de la Sixtina.

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Llegamos al final de la semana de la moda en Milán (sólo para ver escaparates), y luego pasamos por Emilia-Romagna, una región de Italia famosa por su queso Parmigiano-Reggiano, su jamón de Parma y su vinagre balsámico. Debido a las conexiones de nuestros vuelos, hicimos una larga escala en Varsovia, nuestro primer viaje a Polonia. Aprendimos a hacer pierogi, las emblemáticas albóndigas polacas. Visitamos un museo del vodka y otro dedicado a la vida bajo el comunismo. Nos dejamos llevar por conductores de Uber en diminutos coches Skoda.

 

Ninguna de esas experiencias habría sido posible sin nuestras tarjetas de vacunación del CDC, que mostraban que nos habíamos vacunado contra el COVID-19. Las necesitábamos para los vuelos internacionales, la mayoría de los transportes terrestres y para la admisión a muchos museos, lugares de interés turístico e incluso algunos restaurantes. Tuvimos que mostrar nuestras tarjetas para entrar en la Ciudad del Vaticano.

Estábamos preparados para ello. Incluso hicimos fotocopias plastificadas de nuestras tarjetas de vacunación para reducir el desgaste de las originales. (No plastifiquen sus tarjetas originales, viajeros. Probablemente tengan que actualizarlas).

Necesitar vacunas para viajar no era algo nuevo para nosotros. Antes de asistir a la boda de un amigo en la India en 2005, mi marido y yo nos vacunamos al menos de media docena de veces. Todas estaban registradas en una tarjeta amarilla de la Organización Mundial de la Salud, que no recuerdo haber tenido que mostrar a nadie. Aun así, agradecimos la protección contra la hepatitis, la fiebre tifoidea y un montón de otras enfermedades que ni siquiera recuerdo.

Esta vez, ya me había vacunado contra el COVID-19 mucho antes del viaje, pero me vacuné contra la gripe, actualicé mi inmunidad contra el tétanos y recibí una primera vacuna contra el herpes zóster en las semanas previas a nuestra partida. Nadie me exigió esto; lo habría hecho sin ningún plan de viaje porque mi médico me lo recomendó y porque quiero evitar enfermar.

 

Tampoco éramos novatos en el uso de mascarillas, aunque no solíamos hacerlo durante periodos de tiempo tan prolongados. Tuvimos que llevarlas incluso en nuestro vuelo nocturno, en todos los aeropuertos, en el tren y en la mayoría de los locales cerrados que visitamos. Tuvimos que hacerlo a pesar de que habíamos dado negativo en las 72 horas anteriores a nuestro primer vuelo e inmediatamente antes de nuestro regreso a casa.

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A veces era un inconveniente. Caminábamos mucho, así que ponernos la mascarilla para entrar en casa podía ser caluroso e incómodo. (También era un incentivo para comer y beber tan a menudo como fuera posible, que era el único momento en el que nos quitábamos las máscaras en espacios públicos interiores, excepto para una foto rápida ocasional).

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Pero todo el mundo llevaba mascarilla, incluso los niños uniformados que vimos cerca de nuestro hotel en Roma, que estaba próximo a una escuela primaria. Nunca vimos a nadie quejarse, protestar o hacer un berrinche. La gente se limitaba a seguir adelante. No confundieron una molestia ocasional con una violación de sus derechos.

Así que ha sido chocante volver a Iowa para escuchar toda la misma cháchara política sobre la necesidad de liberarse de la obligación de vacunarse y de los requisitos de la mascarilla. La semana pasada, la gobernadora Kim Reynolds volvió a hacer de las suyas, diciendo a una audiencia radiofónica conservadora que está hablando con los líderes legislativos para tratar de negar las regulaciones federales sobre vacunas y pruebas para los trabajadores de las grandes empresas.

“(Los habitantes de Iowa) han dicho que ya es suficiente”, dijo Reynolds durante una entrevista en Radio OMS el miércoles. “Están cansados de las extralimitaciones, están cansados de las obligaciones”.

Uno pensaría que los habitantes de Iowa estarían aún más cansados del sufrimiento, las muertes y las interrupciones de los negocios causadas por las infecciones de COVID-19 no controladas.

Italia se vio muy afectada por el COVID-19 en 2020. En la actualidad, el 70% de sus residentes están totalmente vacunados, en comparación con el 55% de los habitantes de Iowa. Durante toda la pandemia, Iowa ha registrado 14.893 casos de COVID-19 por cada 100.000 personas, según datos del New York Times. Italia, con 60 millones de habitantes, ha registrado 7.811 casos por cada 100.000, un poco más de la mitad de la cifra de Iowa.

Incluso en Iowa, donde los líderes del Partido Republicano han intentado prohibir los esfuerzos de mitigación, como los requisitos de mascarilla en las escuelas y la obligatoriedad de las vacunas por parte del gobierno, los casos de COVID-19 finalmente están disminuyendo de nuevo. Pero con la continua resistencia a las vacunas, las nuevas variantes de la enfermedad y los nulos requisitos de mitigación, no hay nada que pueda detener otra oleada invernal.

Sean inteligentes, habitantes de Iowa. Vacúnense ahora. Hagan un refuerzo si tienen derecho a ello. Usen una máscara en el interior si no pueden observar el distanciamiento social. No es tan difícil, y podría salvar su vida o la de un ser querido.

He aprendido mucho de los viajes a lo largo de los años, entre otras cosas, a llevar un equipaje ligero y a coleccionar recuerdos en lugar de un montón de polvos de recuerdo. Lo que siempre recordaré de este viaje fue la bendición de la ordenación de nuestro amigo y el tiempo que pasamos con gente maravillosa en Roma, el compartir deliciosos platos de pasta con compañeros de viaje cerca de Parma, la alegría en las caras de los bailarines polacos en el casco antiguo de Varsovia.

Las mascarillas y obligaciones de vacunas no definen este viaje y no se impusieron a nuestra libertad. Nos dieron la seguridad de vivir estas experiencias sin preocuparnos de traer a casa una enfermedad que amenazara nuestra vida.

 

 

 

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