La empresa holandesa acuerda destinar 50 millones de dólares para mejorar los controles de contaminación en las plantas de Iowa y Texas

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Por Donnelle Eller, Des Moines Register

Una empresa química holandesa ha llegado a un acuerdo con la Agencia de Protección Medioambiental de los Estados Unidos para invertir 50 millones de dólares en seis plantas de fabricación estadounidenses, incluida una en el este de Iowa, para resolver supuestas infracciones estatales y federales en materia de aire limpio.

La EPA dijo que tres filiales estadounidenses de LyondellBasell Industries han acordado mejorar las operaciones en seis instalaciones de fabricación de productos petroquímicos. Una de ellas está en Clinton y las otras en Texas.

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Lyondell también pagará una sanción civil de 3,4 millones de dólares.

 

El acuerdo, que la EPA y el Departamento de Justicia de EE.UU. anunciaron esta semana, eliminará miles de toneladas de contaminación atmosférica procedentes de las antorchas industriales utilizadas para quemar los gases residuales en las instalaciones, dicen las agencias.

Según una denuncia presentada contra LyondellBasell, sus empresas no operaban ni controlaban adecuadamente sus antorchas industriales, lo que provocaba un exceso de emisiones contaminantes. Las antorchas bien operadas deberían quemar casi todos los gases residuales nocivos, dejando sólo agua y dióxido de carbono.

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El acuerdo exige a Lyondell que reduzca al mínimo la cantidad de gases residuales que quema y aumente la proporción de gases que las antorchas destruyen, según la EPA.

“Este acuerdo obligará a LyondellBasell a instalar equipos de control de la contaminación y de supervisión de las emisiones en seis instalaciones de Texas y Iowa, reduciendo las emisiones de gases de efecto invernadero y otros gases nocivos en miles de toneladas al año”, dijo en un comunicado Larry Starfield, administrador adjunto en funciones de la oficina de aplicación y garantía de cumplimiento de la EPA.

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“Estos controles, junto con el requisito de supervisión de las emisiones de benceno en la línea de demarcación, supondrán importantes beneficios para las comunidades locales de Texas y Iowa”, ha declarado Starfield.

Se espera que el acuerdo reduzca las emisiones de compuestos orgánicos volátiles que forman ozono en casi 2.700 toneladas al año y las emisiones de contaminantes atmosféricos tóxicos, incluido el benceno, en casi 400 toneladas al año, dijo la EPA.

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Los contaminantes pueden causar un daño significativo a la salud pública, dijo la EPA. Por ejemplo, la exposición crónica al benceno, que el gobierno federal ha clasificado como carcinógeno, puede causar leucemia y efectos reproductivos adversos en las mujeres, entre otras consecuencias para la salud, dijo la EPA.

El decreto de consentimiento, presentado en el Tribunal del Distrito Sur de Texas, está sujeto a un periodo de 30 días de consultas públicas y a la aprobación final del tribunal.

Donnelle Eller cubre la agricultura, el medio ambiente y la energía para el Register. Puede contactar con ella en [email protected] o en el 515-284-8457.

 

 

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