A diferencia de sus alumnos, el 97% de los profesores de las escuelas públicas de Iowa son blancos. Así es como se aborda esta cuestión

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Por Cleo Krejci, Iowa City Press-Citizen

Sumina Gajmer realiza una tarea sobre estereotipos y prejuicios en la clase “Dream to Teach” del miércoles en el Campus Central de Des Moines. El programa, iniciado en 2014, pretende diversificar la profesión docente en Iowa, donde solo el 2,8% de los educadores K-12 son personas de color.

Cuando Lesllie Pérez se unió a un programa en su preparatoria de Des Moines que pretendía encaminarla hacia la docencia, rápidamente se enteró de las investigaciones que muestran que los estudiantes tendrán más éxito si se ven reflejados en el personal.

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También conoció los datos: El Distrito Escolar de la Comunidad Independiente de Des Moines tiene un 65% de estudiantes de color, pero sólo un 7,5% de profesores de color.

“Me di cuenta de que, en realidad, nunca tuve un profesor -probablemente uno- que se pareciera a mí en toda mi experiencia escolar en el DMPS, y me di cuenta de que las poblaciones están cambiando, que va a haber más estudiantes de color en el futuro, y que quiero ser el cambio que nunca tuve cuando era estudiante”, dijo Pérez, que es hispana.

Los programas “pipeline” como Dream to Teach en Des Moines, que ayudó a Pérez a obtener su título de maestra en la Universidad de Grand View, son una forma en que los distritos escolares de Iowa están abordando la escasez de maestros de color.

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Pero el problema va más allá del trabajo de un distrito, o incluso de un puñado de ellos.

El porcentaje de profesores de color en Iowa se ha mantenido esencialmente estancado en las últimas dos décadas: del 1,8% del total de la plantilla de profesores públicos de K-12 en 2000 al 2,8% en 2021. En ese mismo periodo de tiempo, la inscripción de estudiantes de color ha aumentado del 9,7% al 26,1%, según datos del Departamento de Educación de Iowa.

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El programa “Dream to Teach” en el que se inscribió Pérez tiene un objetivo específico: hacer frente a la brecha entre la población estudiantil y la docente en el sistema escolar de Des Moines.

Es lo que le permitió a Pérez tomar créditos universitarios, obtener experiencia en la enseñanza en el aula y asumir proyectos de justicia social mientras estaba en la preparatoria. Esto simplificó su transición a la Universidad de Grand View, donde ahora está en el último año. Su aspiración es ser maestra de primaria con un enfoque en español e inglés como segunda lengua.

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Dado que el programa de Des Moines, que comenzó en 2014, recluta a los estudiantes cuando aún están en la escuela media y preparatoria, los primeros que ingresaron recién comienzan a graduarse de la universidad con títulos de maestros. Pérez, que nació en México y creció en Des Moines, tendrá garantizada una entrevista de trabajo dentro del distrito escolar de Des Moines.

Entre todo el personal de Des Moines, no sólo los profesores, el 18,4% se identifica como gente de color. El distrito cuenta con un programa hermano llamado “Coalición 3D” que canaliza al personal educativo sin título de profesor hacia la profesión.

 

Jennifer Chung, que supervisa la “Coalición 3D” en la Universidad de Drake, dijo que los programas no sólo son beneficiosos para que más niños de color se vean representados en las aulas. También es bueno para los niños blancos tener profesores no blancos.

“Comienza a una edad temprana, el aprendizaje de los prejuicios implícitos y los estereotipos”, dijo Chung. “Y por eso creo que ver a personas de color en puestos de enseñanza y otros puestos de poder es realmente importante, no sólo para los estudiantes de color, sino para todos los estudiantes”.

Pero el cambio no vendrá sólo de atraer a los profesores de color. El mayor reto puede ser retenerlos.

Un documento de 2021 elaborado por investigadores de la Universidad de Iowa se centra en los datos nacionales bien documentados que muestran que los profesores de color tienen muchas más probabilidades de abandonar la profesión que sus colegas blancos.

El documento argumenta que son los climas escolares en los que se encuentran los profesores de color -incluyendo el estrés basado en la raza o el hecho de que se espere que asuman el activismo racial, junto con sus deberes de enseñanza- lo que apunta a la necesidad de hacer que las culturas escolares sean más equilibradas con el fin de garantizar que los profesores de color quieran quedarse después de ser contratados.

Ain Grooms, el investigador principal del documento de la UI, dijo que, por supuesto, es necesario aumentar el número de profesores de color en el sistema escolar de Iowa. Pero también es necesario que los educadores piensen en los entornos en los que trabajarán los profesores de color y en las políticas dentro del sistema escolar público que han demostrado estar dirigidas desproporcionadamente a los niños de color.

“Hay que hacer un esfuerzo coordinado en múltiples ámbitos políticos; no sólo en la contratación, sino en la tutoría, en el apoyo y la promoción, y cosas por el estilo. Pero también en las comunidades. ¿Cómo debatimos el origen racial y el racismo en las comunidades en general?”, dijo.

Lo estamos pasando mal”: La necesidad de profesores de color no se limita a las áreas metropolitanas

Algunos de los distritos con mayor diversidad racial de Iowa se encuentran en ciudades pequeñas.

En Postville, por ejemplo, cerca del 70% de los estudiantes son personas de color en comparación con sólo el 1,3% de los profesores.

Tim Dugger, superintendente de las escuelas de esta localidad del noreste de Iowa, dice que en sus 22 años de administración sólo ha tenido un aspirante de color. Hay 77 profesores en el distrito; uno de ellos es hispano.

” En general, hay muy pocos profesores que busquen trabajo. Nos cuesta mucho encontrar gente que incluso solicite ser profesor para nosotros. Nuestro trabajo para contratar gente de color sería un buen proceso, si hubiera solicitantes de color”, escribió Dugger en un correo electrónico.

En el distrito escolar de Columbus, donde el 72% de los estudiantes son personas de color, menos del 10% del personal escolar certificado son personas de color.

Aun así, para el superintendente Jeff Maeder es un progreso.

“Cuando llegué aquí hace siete u ocho años, probablemente podía contar con una mano el número de miembros del personal que no eran blancos. Ahora, estamos en los dos dígitos”, dijo Maeder. “En lo que respecta a la enseñanza, no es tan alta como nos gustaría… nos gustaría ver una plantilla que refleje mejor nuestro reparto demográfico”.

Se espera que un grupo de trabajo de educadores a nivel estatal publique el miércoles un informe sobre el aumento de la diversidad de los profesores en Iowa. Ese informe, presentado al gobernador, a la Legislatura y al Consejo Estatal de Educación, debe incluir “métodos para atraer, comprometer y retener” a los profesores que “reflejen la creciente población diversa de estudiantes en todo Iowa, tanto rural como urbana”.

La ciudad de Iowa ofrecerá puestos de profesor a los estudiantes y ayudas a la matrícula para el personal

Algunos distritos están empezando a lanzar programas ahora, incluyendo Iowa City. El distrito se fijó en 2015 el objetivo de garantizar que el 15% de sus profesores fueran personas de color para 2020. Solo llegó a la mitad. El total actual es del 7,5%.

El distrito ha contratado una media de unos 100 profesores nuevos cada año, de una plantilla total de unos 1.100 docentes. La información demográfica de los nuevos maestros muestra que el distrito está avanzando hacia una fuerza de trabajo más diversa desde el punto de vista racial, ya que el 10% o más de los nuevos maestros contratados anualmente desde 2017 se identifican como personas de color.

Iowa City está en medio de la solidificación de un programa de tres aspectos “Grow Your Own” para diversificar su fuerza de trabajo. Una rama del programa es para el personal de apoyo que busca convertirse en maestros y les ofrecerá el 50% del reembolso de la matrícula durante dos años, con un tope de $ 5,000 por año.

“Cuando se mira el rendimiento de la inversión, si esos 10 individuos se convierten en profesores, el rendimiento de esa inversión es muy alto para nosotros”, dijo Chace Ramey, superintendente adjunto de Iowa City.

El programa recibió recientemente una donación de 50.000 dólares de GreenState Credit Union.

Aunque todavía está en fase de planificación, el distrito también ofrecerá un programa para estudiantes de preparatoria que quieran ser profesores. Si los estudiantes lo completan con éxito y obtienen el título de maestro, tendrán garantizado un puesto de profesor en Iowa City.

El programa “Grow Your Own” de Iowa City parece único en el estado, ya que se encarga de un programa de formación no sólo de profesores, sino de administradores. En todo el estado, el 98,5% de los superintendentes son blancos y el 87,6% son hombres, según un informe del DOE de 2021.

Una cohorte de 14 profesores de Iowa City está pasando por un programa de desarrollo profesional de dos años centrado en el liderazgo administrativo. La beca para profesores utilizará el dinero federal de ayuda de COVID-19, ya que parte del objetivo es luchar contra la pérdida de aprendizaje relacionada con la pandemia, dijo Ramey.

Grooms, la investigadora de la UI, dijo que diversificar las filas administrativas es un paso importante. Dijo que no debería ser responsabilidad de los educadores de color la diversificación de la fuerza de trabajo, sino que corresponde a todos los líderes escolares preocuparse por las cuestiones de equidad.

“Si no hubiera profesores de color en el estado de Iowa, tendríamos que seguir manteniendo conversaciones sobre la equidad y la inclusión, y no sólo sobre el origen racial, sino sobre todas las formas de identidad”, dijo. “Aunque, por supuesto, estoy de acuerdo en que los programas de formación son importantes, sigue habiendo más educadores blancos en el estado. Así que tiene que haber un mayor esfuerzo por parte de los educadores blancos para decir: ‘Tenemos que hacer que nuestras escuelas y nuestras comunidades sean más inclusivas'”.

CORRECCIÓN: Una versión anterior de este artículo indicaba erróneamente el porcentaje de profesores del distrito de Postville que eran educadores de color. La cifra correcta es el 1,3%.

Cleo Krejci cubre la educación para el Iowa City Press-Citizen. Puedes contactar con ella en [email protected] o en Twitter a través de @_CleoKrejci.

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