United Way está lista para hacer el trabajo para conseguir la DEI adecuada, empezando por su nuevo Director de Diversidad, Equidad e Inclusión

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Rubén Vázquez is the Chief Diversity, Equity, and Inclusion Officer for United Way of Central Iowa. Photo was provided by United Way of Central Iowa, photographer is Mujo Ramic.
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Por Christina Fernández-Morrow, Hola Iowa

En octubre, Rubén Vázquez comenzó a desempeñar su nuevo cargo como Director de Diversidad, Equidad e Inclusión de United Way of Central Iowa. Vázquez trasladó a su familia desde las Twin Cities para convertirse en la primera persona contratada para centrarse en la equidad y la inclusión de la agencia. Durante los últimos veinte años, Vázquez ha dedicado su carrera a la justicia social, la defensa y los puestos centrados en la comunidad. Su pasión proviene de su propia experiencia. Originario de México, Vázquez conoce de primera mano lo aterrador y difícil que es vivir como extranjero y lo ha utilizado como estímulo para su carrera. Vázquez no ve la diversidad, la equidad y la inclusión (DEI) como una moda, sino como un movimiento para personas que, como él, han sufrido discriminación por cosas que no pueden evitar, como un acento, una piel morena o un lugar de nacimiento en el extranjero. 

El objetivo de su nuevo cargo es fomentar la unidad en Des Moines, especialmente entre la comunidad latina, que va camino de convertirse en el mayor grupo étnico de Iowa en 2035. “Cuanto más crece la comunidad, más difícil nos resulta vernos como un todo. Si pudiéramos ser más un ‘nosotros’, podríamos ser mucho más poderosos de lo que somos. Piensen en el poder social y político que podríamos tener si trabajáramos como un nosotros”. Cita la limitación de recursos para las poblaciones vulnerables como causa clave de la competencia entre las agencias que prestan servicios a los latinos y espera que su enfoque en la equidad dentro de los programas de United Way of Central Iowa pueda combatir la mentalidad de “quítate tú para ponerme yo” que vio en Minneapolis. Su idea es enfocar el plan estratégico de United to Thrive con iniciativas de equidad internas y externas que creen colaboraciones mutuamente beneficiosas que unifiquen a las agencias para ayudarlas a alcanzar su máximo potencial de impacto. 

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El plan estratégico de United to Thrive se centra en cinco elementos identificados a partir de una evaluación de necesidades realizada por United Way of Central Iowa que incluye las necesidades esenciales, el éxito en la infancia temprana, el éxito educativo, las oportunidades económicas y la salud y el bienestar. Vázquez quiere integrar indicadores clave de éxito en cada elemento centrado en la equidad. Considera que su trabajo consiste en ser la persona que cuestione la labor que está realizando United Way para garantizar que no se pierda de vista cómo las desigualdades dentro de los sistemas existentes suponen barreras para las comunidades marginadas. En otras palabras, considera que es su deber liderar el esfuerzo por crear oportunidades y cambios que permitan a las personas históricamente excluidas acceder a los recursos que necesitan. “No queremos un trozo del pastel, queremos ser parte de todo el pastel”.   

El planteamiento de Vázquez es de colaboración con sus colegas de United Way. Actualmente, se encuentra en lo que él llama un “Listening Tour” para hablar con cada miembro del personal y obtener sus pensamientos acerca de lo que piensan que está funcionando y donde la agencia necesita más trabajo en torno a cuestiones DEI que son eficaces dentro de la agencia, así como a sus electores. “La gente está entusiasmada con mi incorporación para hacer este trabajo, pero también están nerviosos y asustados de hacerlo porque pueden ver partes de sí mismos que no les gusten”. Sabe que debe actuar con cautela y estrategia cuando presiona a sus compañeros para que salgan de su zona de confort y se impliquen en la labor de crear equidad, pero con cuidado de no presionarlos tanto que no estén dispuestos a formar parte de los cambios necesarios que requieren el talento y la perspectiva de todos. Está preparado para el reto de liderar a United Way ha asumir un papel activo en el cambio de los sistemas en nombre de la equidad y la inclusión.

Desde que se incorporó a la agencia, lo que más le ha impresionado a Vázquez es la atención que prestan a los detalles, sobre todo cuando se dirigen a él. Es el primer lugar en el que ha trabajado que se ha tomado la molestia de deletrear correctamente su nombre, utilizando los acentos adecuados en su nombre y apellido. “Eso me dijo que me valoran como persona”. Le dijeron que era intencional y para Vázquez eso demostró que la agencia está dispuesta a poner el trabajo para hacer bien la DEI porque entienden lo importante que es. Quiere que la gente sepa que United Way está haciendo un gran trabajo para la comunidad. “Puede que no se vea como la comunidad quiere que se vea y puede que no se esté moviendo tan rápido como la comunidad quiere que se mueva, pero estamos haciendo un gran trabajo para la comunidad en general”. Vázquez advierte que, para alcanzar sus objetivos de impacto, él no es el único que debe centrarse en la DEI de la agencia. Para que United to Thrive alcance las metas de éxito dentro de la campaña, todos tienen que trabajar juntos centrándose en asegurarse de que todas las iniciativas abordan las lagunas en la equidad y el acceso para todos. “No soy un experto en DEI. Soy experto en mi propia experiencia vivida. Aporto mi experiencia vivida a mi trabajo, pero hay tantas cosas que aún tengo que aprender”. Se ha comprometido a hacer que la diversidad, la equidad y la inclusión formen parte del funcionamiento de United Way y comprende que, al ser el primero en asumir la tarea, aprenderá junto a sus compañeros. “No pasa nada si digo que no lo sé; vamos a averiguarlo”. Espera que, con su ayuda, las prácticas empresariales centradas en la DEI se conviertan en algo más grande y sostenible. “No es una moda; es algo importante”.

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Cuando se le preguntó qué significan para él la diversidad, la equidad y la inclusión, recordó las veces que fue seguido mientras compraba en Target; las veces que le pidieron la green card cuando le pararon por una infracción de tráfico en lugar de pedirle la licencia; y cómo se negaron a atender a su madre porque no hablaba inglés. Cuando se hizo ciudadano, llegó a pedir una tarjeta de pasaporte que lleva junto a su licencia para mostrarla siempre que le preguntan por su situación migratoria. Aunque esos incidentes fueron dolorosos, exasperantes e injustos, son la razón por la que está tan dedicado a asegurarse de que la inclusión, la comprensión y la equidad estén en el primer plano de su trabajo. “Llevo cuarenta y tres años viviendo en este país. En México sólo viví diez. Pertenezco a aquí”.  Pero sabe que no puede hacerlo solo. “Para que nuestra comunidad tenga éxito, tenemos que comprometernos en este trabajo porque sólo puede lograrse si lo hacemos todos juntos. Va a hacer falta un sentido más amplio de comunidad para conseguirlo”.

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