In this May 1, 2020, file photo, vehicles sit outside the Tyson Foods plant in Waterloo, Iowa. Civil rights attorney Tom Frerichs on Thursday June 25, 2020, filed a lawsuit on behalf of the estates of three Tyson Foods workers at its pork processing plant in Waterloo who died after contracting coronavirus. The lawsuit alleges the company knowingly put employees at risk during an outbreak and lied to keep them on the job. (AP Photo/Charlie Neibergall)
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Por Natalie Krebs, Radio Pública de Iowa 

Tyson Foods ha anunciado que exigirá a todos sus empleados que se vacunen contra el COVID-19 antes del 1 de noviembre.

La empresa dijo que el nuevo requisito se produce cuando las nuevas variantes de coronavirus altamente contagiosas, como la variante delta, están ahora muy extendidas y casi todas las hospitalizaciones y muertes por COVID-19 están relacionadas con quienes no están vacunados.

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Además, Tyson dijo que ofrecerá un incentivo de 200 dólares en efectivo a los trabajadores de primera línea que se vacunen completamente.

Según un memorando del director general de Tyson, Donnie King, menos de la mitad de la plantilla nacional de la empresa ha sido vacunada.

“No hemos tomado esta decisión a la ligera. Hemos pasado meses animando a los miembros de nuestro equipo a vacunarse”, escribió King.

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El portavoz de Tyson, Derek Burleson, dijo en un correo electrónico a IPR que casi el 60 por ciento de los 11,000 empleados de Tyson en Iowa han recibido al menos una dosis de la vacuna COVID-19.

La compañía requerirá que todos los empleados en posiciones de liderazgo sean vacunados antes del 24 de septiembre, los que trabajan en oficinas antes del 1 de octubre y todos los demás trabajadores antes del 1 de noviembre. Las nuevas contrataciones deberán vacunarse antes de empezar a trabajar.

El sindicato United Food and Commercial Workers (UFCW), que representa a 24,000 trabajadores de Tyson en todo el país, se opuso a este requisito, afirmando que las empresas deberían negociar sus políticas de vacunación directamente con los trabajadores de primera línea.

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“Creemos que la FDA debe proporcionar una aprobación completa de las vacunas y ayudar a resolver algunas de las preguntas y preocupaciones que tienen los trabajadores”, dijo el presidente de la UFCW, Marc Perrone, en un comunicado.

“Además, los empleadores deben proporcionar tiempo libre pagado para que sus trabajadores esenciales puedan recibir la vacuna sin tener que sacrificar su salario, y puedan descansar según sea necesario mientras su cuerpo se adapta a la vacuna y fortalece su sistema inmunológico para combatir el virus.”

King dijo en su nota que los trabajadores de Tyson que forman parte de un sindicato estarán sujetos a los resultados de la negociación sindical en relación con los requisitos de la vacuna COVID-19.

Las plantas de procesamiento de carne experimentaron algunos de los mayores brotes de COVID-19 el año pasado, lo que dio lugar a una investigación federal y a varias demandas por homicidio involuntario, incluida una en la que se alegaba que los gerentes de la planta de Waterloo hicieron apuestas sobre el número de trabajadores que se enfermarían.

Según los datos del departamento de salud estatal, cinco plantas de Tyson en Iowa tuvieron brotes que afectaron a miles de trabajadores.

La semana pasada, los funcionarios de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades anunciaron que habían actualizado las orientaciones para recomendar a las personas que viven en condados con una propagación comunitaria considerable o elevada que utilicen mascarillas en el interior, independientemente del estado de vacunación.

Tyson es uno de los primeros grandes empleadores en anunciar el requisito de la vacuna COVID-19.

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El mes pasado, Trinity Health, con sede en Michigan, anunció que exigirá la vacunación a todos los empleados, lo que afectará a siete centros de MercyOne en Iowa.

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