El futuro de la economía de Iowa depende de la comunidad latina

Por Jeanina Juanita Messerly

La Red Política Latina

 

Eran las 9:30 de la mañana y mi primera parada fue para tomar un café en West End Perk. Esta fue mi primera vez en Marshalltown y antes de que pudiera iniciar una conversación con cualquiera de los residentes locales, un cliente habitual de la cafetería se acercó a mí e inmediatamente me preguntó: “¿Qué eres?”.

La cambiante atmósfera de nuestro clima político ha aumentado la importancia de esta pregunta para aquellos de nosotros a los que se nos ha planteado y, en cierto modo, sólo somos lo que se nos ha permitido ser. Para Marshalltown y los muchos núcleos de Iowa que han visto un aumento de residentes latinos, una mejor pregunta sería: “¿quién eres y cómo podemos ayudarte a hacer crecer nuestra comunidad?

Durante el mes pasado he estado organizando La Red Política Latina para Marshalltown, una organización sin fines de lucro, apartidista que capacita a los latinos de Iowa para postularse para un cargo de elección. Mientras que el empleo en puestos de trabajo, principalmente manuales, comenzó la inmigración de latinos a ciudades más pequeñas de Iowa, ha contribuido a una población más joven y diversa que aún no ha visto una representación adecuada del gobierno.

Es por eso que el futuro de la economía de Iowa depende de lo bien que nuestro gobierno se involucre, brinde servicios y proteja a la comunidad latina, y para hacer esto, necesitamos una representación latina en todos los niveles de gobierno en el estado. El objetivo de la Red Política Latina nunca ha sido exigir soluciones a lo problemas que hemos encontrado en las ciudades de Iowa. En vez de eso, nos enfocamos en apoyar los talentos de las latinas y los latinos que ya han estado trabajando duro y demostrando los valores de su comunidad y cultura.

Durante mi estadía en Marshalltown tuve el placer de conocer a Norma Dorado-Robles, Especialista del Campo de Desarrollo Juvenil 4-H, cuya pasión es ayudar a los jóvenes a desarrollar habilidades para la vida y ser exitosos. Después almorcé en La Carreta Mexican Grill con su dueño Alfonso Medina, cuyo amor por su comunidad se convirtió en un referente para tener mi propia impresión de la ciudad. También pude reunirme con el propietario de otro negocio David Barajas Jr. cuya inversión completa en el futuro de Marshalltown es innegable e inspiradora.

Está claro que ahora es el momento para que Marshalltown apoye y dé la bienvenida a los consejos de más funcionarios públicos latinos. Con casi el 30% de su población total, la única representación actual recae sobre los hombros de la recién elegida Karina Hernández, miembro de la junta escolar. Este no es un problema único, de hecho hay menos de 25 funcionarios latinos electos de un total de 7,500 aquí en Iowa.

Si bien la igualdad de representación es un principio fundamental de nuestra democracia, nunca se nos da ni se nos garantiza. Es por eso que el empoderamiento de la comunidad latina no puede dejarse solo en manos de vecinos bien intencionados que buscan llenar las vacantes y los bolsillos. El poder y la magia de la revitalización latina en Iowa siempre ha estado en nuestras manos y los líderes de estos movimientos han estado mirándonos en el espejo todos los días, esperando a que nos demos cuenta.

Esta es la razón por la que el sábado 13 de abril la Red Política Latina llevará a cabo una sesión de capacitación gratuita para cualquier persona que esté interesada en postularse para un cargo público o en involucrarse en su comunidad. Únase a nosotros de 9:00 am a 12:00 pm en el Restaurante Mexicano El Portal para tratar el asunto de cómo construir su propia campaña para un cargo electo y acercarse a los votantes.

Para nuestra sesión, la invitada especial Karina Hernández estará comentando sus retos y éxitos como la primera latina en servir en el consejo escolar de Marshalltown. También se unirán a nosotros el concejal Bill Martin y el reportero político Adam Sodders, del Times-Republican. Esperamos poder ayudar a los latinos de Iowa en su camino para hacer cambios positivos en su comunidad.

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