Participants and staff from the 2022 Midwest Great Debate pose in front of one of the buildings in Augustana college in Rock Island, IL.
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Por Vania Madrigal Ibarra

El Instituto Nacional Hispano es una organización que busca facilitar oportunidades de liderazgo, aprendizaje basado en la comunidad, preparamiento para la universidad académico/social dirigido a la comunidad latina durante sus programas que se llevan a cabo durante las vacaciones de verano. 

El Instituto Nacional Hispano ha logrado expandir sus influencias por la mayoría de los Estados Unidos e incluso partes de América Central y Sudamérica. Hasta ahora, NHI ha logrado forjar líderes de la comunidad hispana mediante reclutamiento en escuelas preparatorias en la mayoría del país y otras partes de latinoamérica. Los alumnos de NHI han tomado grandes papeles tanto en la política, en el arte visual, periodismo, activistas, humanitarios, científicos, entre otros cargos. Entre estos se encuentran Jaime Diez (candidato al congreso), Merced Elizondo (cineasta), Oscar Lai (activista), Amanda Acosta-Ruiz (cientifica), Alexandria Ocasio-Cortez (congresista), Raul Garcia (político y activista), George Rodriguez (abogado), entre otros. 

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Para mí, NHI ha sido uno de los programas de los cuáles han marcado mi estancia en los Estados Unidos. He descubierto habilidades que nunca pensé que desarrollaría, he dado un discurso enfrente a una audiencia de más de 150 personas y he logrado persuadir cerca de más de la mitad. Pero, ¿esto ha sido suficiente? ¿Con esto ya puedo representar a mi comunidad en Marshalltown? Puede que aún no esté preparada y esté bien. Actualmente, resido en una comunidad de 27,000 personas. Una población que sigue creciendo debido a la migración que trae a más personas cada día. Considero que mi comunidad latina en Marshalltown aún carece de representación de líderes hispanos en nuestra comunidad. Sin embargo, es cierto que si hay adultos de origen latino que son conocidos aquí en Marshalltown y me enorgullece que esto sea así ya que son un modelo a seguir. Pero, ¿qué hay de líderes jóvenes en mi comunidad? Admito que liderar a un grupo de personas requiere de gran valor y determinación, no obstante, un líder no se forja de la noche a la mañana. Puedo garantizar que ser un líder lleva mucho tiempo de preparación y educación. “El cambio y progreso sólo ocurre a través de la juventud dedicada y que está dispuesta a asumir propiedad y control sobre su preparación como líderes futuros de la comunidad latina”- expresa Ernesto Nieto, co-fundador del Instituto Nacional Hispano. Desde mi primer programa con NHI en el verano del 2021, esta acotación se ha quedado en mi mente y he podido ver y sentirlo en mi vida ya que gracias a que asumí mi papel como alumna oficial del Instituto Nacional Hispano hasta ahora. De NHI aprendí que una meta tiene más efectividad si se desarrolla de la mano de un grupo amplio de personas. En 2021, solo fuimos dos estudiantes los cuales concursamos en uno de los programas que ofrece NHI el cuál se hace llamar GDx o Great Debate X(Gran Debate X), el cuál fue una serie de eventos virtuales que se llevaron a cabo durante el verano de ese mismo año debido a la aún existente pandemia del COVID-19. Me entristeció ver que muchos de mis compañeros no completaron el programa durante ese verano debido a la falta de interés y representación que nuestra escuela nos ofreció experimentar. Aún así, traté de dar mi mejor esfuerzo en las salas de ZOOM para lograr llegar a un lugar alto en la competencia. 

Entrevisté a una estudiante de la preparatoria de Marshalltown y le pregunté si ella notaba que nuestros compañeros latinos están involucrados en nuestra comunidad. Vanessa Medel respondió, “En nuestra comunidad pues ahora sí hay más gente y más líderes en programas como Al Éxito. Pero antes no había muchas personas involucradas. Ahora veo que estamos informados de más oportunidades como el programa Al Éxito y creo que cualquiera que haya estado o esté en este tipo de programas puede llegar a ser un gran líder de la comunidad latina”, expresó Vanessa. Programas como Al Éxito se ofrecen en varios distritos en Iowa. Este programa también tiene propósitos similares a los de NHI pero aún así considero que debería haber muchos más programas que impulsen el liderazgo de la comunidad latina para poder enseñar y transmitir el legado que han logrado estas organizaciones en comunidades como Marshalltown y alrededor de Iowa. 

Por último, le hice una pregunta final a Vanessa acerca de su perspectiva en relación al rol que nuestra comunidad tiene como una de las más diversas de Iowa. Vanessa comentó, “creo que aún no somos la mayoría en Iowa, pero podríamos hacerlo, creo que podemos ser un gran ejemplo, ya que yo contribuí a un estudio en el cuál se dedujo que estamos más involucrados en la comunidad más que nunca y de la misma manera creo que podemos representar a Iowa en otros estados del país”, dijo Vanessa. Así como varios miembros de nuestra comunidad latina en este país han logrado cargos importantes en diferentes sectores, considero que hay potencial en mi comunidad en Marshalltown de que podamos lograr que los números de líderes jóvenes latinos se eleven más que nunca ya que existen programas como NHI y Al Éxito que están dispuestos a apoyar a nuestras generaciones. 

Mi propósito para este año durante el mes de la herencia hispana es lograr influir a mis compañeros a que sean capaces de alzar su voz ante situaciones que requieran que se abogue por la comunidad latina y representan los valores que se nos han enseñado y transmitido de generación en generación. Espero que nuestra comunidad siga siendo apreciada por treinta días y ojalá en un futuro cercano, pueda prolongarse por aún más tiempo ya que se estima que en unos cuantos años los latinos lograremos expandir nuestro porcentaje de población en los Estados Unidos. Finalmente, invitó a cualquier joven que esté inscrito en una preparatoria de Iowa a que se informen y se inscriban a cualquier programa liderado por latinos para poder seguir creciendo y poco a poco empezar a prepararse a tomar el siguiente paso en su preparación como futuros líderes de nuestra comunidad en los Estados Unidos. ¡Si se puede! 

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Si tiene interés en aprender más acerca del Instituto Nacional Hispano o Al Éxito, se puede dirigir a sus sitios web y explorar la información que ambos programas ofrecen al público. NHI: https://www.nationalhispanicinstitute.org/ y Al Éxito: https://www.alexitoiowa.org/

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