El tradicional Maíz blanco estrella de la cocina mexicana

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Por Christina Fernández-Morrow, Hola Iowa

El maíz fue domesticado por primera vez por los nativos del sur de México hace unos 10,000 años. Con el tiempo, los nativos llevaron las semillas al norte cuando se asentaron en el Medio Oeste, donde se ha convertido en el principal cultivo de Iowa. Eso es lo que inspiró a Xochil Fonseca, originaria de Texcoco, México, y a su marido David Bonnett, oriundo de Canberra, Australia, a trasladar su negocio de maíz, Eloteshop, a Iowa. Están especializados en maíz blanco fresco (elote), la variedad de maíz más común en México. Aunque tiene el mismo aspecto que el maíz dulce al que están acostumbrados los habitantes de Iowa, no es dulce y tiene un color mucho más claro. “Le digo a la gente que no sabe igual que el maíz dulce al que estamos acostumbrados aquí. Puede tener menos sabor por sí solo. Sabe bien añadiendo sal, limón, chile y en caldos. A mí, personalmente, me gusta menos dulce en ciertos platos”, dice Fonseca, que echaba de menos el maíz de su infancia cuando se mudó a Estados Unidos. “El maíz blanco es el que más utilizamos para todo, desde hacer tortillas hasta sopas. No usamos maíz dulce, que cambia el sabor. El maíz blanco era habitual en nuestros platos cotidianos, fiestas tradicionales en y hasta numerosos puestos en la calle. Es importante producirlo aquí porque alegra mucho a la gente. Cuando nos encuentran y compran nuestro maíz, me dicen lo emocionados que están por volver a probar el sabor de México. Cuentan anécdotas de su infancia, cuando comían varios platos hechos con maíz blanco. Incluso es popular entre la gente de otros países latinoamericanos como Honduras y El Salvador; forma parte de sus tradiciones. Algunos clientes no han podido volver a sus países de origen en 30 años, así que no han comido el maíz blanco en todo ese tiempo”.

Xochil Fonseca, originaria de Texcoco, México, y a su marido David Bonnett, oriundo de Canberra, Australia, trasladaron su negocio de maíz, Eloteshop, a Iowa.

Aunque tienen un sitio web, la mayoría de los clientes encuentran Eloteshop en Facebook, donde la pareja publica actualizaciones sobre su cosecha, dónde venderán y si tienen huitlacoche disponible, un tipo de hongo que crece dentro de la cáscara cuando hay mucha humedad. Se considera un manjar en la alta cocina mexicana, pero no es común en esta región. “Tengo que buscarlo y separarlo. Lo cuido de manera diferente para vender el huitlacoche. El calor puede arruinar la cosecha. Tengo clientes específicos que lo piden”.

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Huitlacoche es un tipo de hongo que a veces crece dentro del elote. Se considera un manjar en la alta cocina mexicana.

Fonseca y Bonnett se conocieron en Texcoco (México), donde creció Fonseca, cuando trabajaban en el Centro Internacional de Mejoramiento de Maíz y Trigo, donde Bonnett era científico de desarrollo del trigo y Fonseca fotógrafa en el departamento de comunicación. Cuando se trasladaron a Estados Unidos por la carrera de Bonnett, empezaron a cultivar maíz en Fargo, ND, antes de alquilar diez acres de tierra en Roland, Iowa, debido a su reputación por el maíz y por tener una temporada de cultivo más larga. En aquella época, la mayoría de sus clientes estaban en Minnesota. Ahora que producen una cosecha mayor, venden en las Twin Cities, el centro de Iowa y la zona de Chicago. Cada dos sábados están en el Des Moines Downtown Farmers’ Market, y cada dos miércoles en el Zamora Fresh de Marshalltown. Anuncian su ubicación en Facebook, para que los clientes sepan dónde encontrarlos. “Algunos clientes conducen hasta dos horas y media para comprar nuestro maíz. Nos buscan”, dice Fonseca.

Para los principiantes los elotes, recomiendan hervirlo o asarlo y añadir limón, sal y un poco de Tajín para conocer su verdadero sabor y textura antes de utilizarlo para otros platos. Su densidad es especialmente buena para hacer tamales y otros platos a base de masa. “Las variedades de maíz son diferentes, como diferente es el arroz. Se pueden hacer algunos de los mismos platos, pero el sabor será diferente cuando el maíz sea más dulce”, dice Bonnett, que anima a la gente a probarlo.

Como el maíz blanco es cada vez más popular en todo el Medio Oeste, les gustaría alquilar más terreno para ampliar su negocio. El objetivo a largo plazo de Fonseca y Bonnett es tener su maíz en más tiendas y restaurantes con distribuidores que lo vendan para que más gente se familiarice con el maíz blanco. 

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Puede encontrar Eloteshop en Facebook aquí y visitar su sitio web en eloteshop.com para obtener más información.

Ellos estarán en estos lugares próximamente:

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SÁBADO 2 de Sept 

DES MOINES IOWA 

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7:00 am a 12:00 pm 

Des Moines Downtown Farmers Market 

300 Court Ave, Des Moines, IA 50309

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