El espíritu de esta superviviente contagia alegría

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Photo by Wezz De La Rosa/Hola Iowa
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Por Christina Fernández-Morrow, Hola Iowa

El huracán María, de categoría 5, arrasó Puerto Rico en septiembre de 2017. Causó daños en toda la isla, mató a 3,000 personas y provocó inundaciones y cortes de electricidad devastadores y prolongados que duraron meses. Destruyó miles de hogares y negocios, incluido el restaurante de Heidy Estrella. Sin apenas ayuda para la reconstrucción, su familia buscó otras opciones de vida. Durante las escasas horas que tuvieron acceso a Internet, Estrella buscó en la red lugares con buena reputación para las familias, sobre todo en cuanto a educación y oportunidades laborales. Su búsqueda condujo a Iowa y al año siguiente, tras más de seis meses sin electricidad, ella y su familia se trasladaron a Des Moines. La vida no fue fácil, ya que se adaptaron a un idioma, una cultura y un clima diferentes en un lugar donde no conocían a nadie. Con pocos recursos, Estrella aceptó un trabajo de limpieza mientras mejoraba su inglés. Menos de dos años después, el Covid la envió a casa y le cortó los ingresos. Con poco dinero y mucho tiempo, volvió a recurrir a Internet. Vio horas de vídeos explicativos sobre decoración de globos y encontró algunos cursos en línea. Invirtió los pocos ahorros que le quedaban de su trabajo en comprar globos y otros materiales. “Empecé [Blessings Factory] durante la pandemia haciendo productos personalizados y decoraciones con globos para pequeñas reuniones familiares”. Su simpatía y su gran imaginación le ayudaron a ganarse seguidores. Cuando la pandemia amainó, empezó a encargarse de eventos de mayor envergadura. Su trabajo atraía la atención de todos los que veían los colores brillantes y los paisajes alegres.

La energía contagiosa y la actitud positiva de Estrella atraen a otros que quieren contagiar felicidad a través de un negocio de decoración de eventos. Hoy, Blessings Factory ha crecido más allá de las celebraciones de cumpleaños locales. “Hago muchas decoraciones para empresas, transformando espacios en lugares mágicos, capturando recuerdos que duran para siempre. También capacitamos a mujeres con formación y talleres para que ellas también puedan vivir de su pasión en este maravilloso mundo de la decoración con globos. Capacito a mujeres en Iowa y también he ido a Chicago y Puerto Rico a capacitar”. 

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Foto por Wezz De La Rosa/Hola Iowa

Con su marido como mano derecha, que diseña las estructuras que sujetan sus diseños mientras toman forma, y su hijo, estudiante de último curso de preparatoria que le ayuda con el diseño gráfico y el marketing, Estrella se siente bendecida por compartir esto con sus chicos y ayudar a otras mujeres a convertirse en sus propias jefas. “Trabajamos juntos creando recuerdos mientras construimos un negocio familiar. Me encanta enseñar a mis hijos el valor del trabajo en equipo. Incluso mi hijo de siete años ayuda a inflar los globos y a limpiar”.

Basta con echar un vistazo a las animadas y divertidas escenas que crea, y a las sonrisas en los rostros de quienes asisten a sus talleres y clases, para darse cuenta de que Estrella tiene unos dones especiales que otros tienen la suerte de experimentar. Tras grandes pérdidas, devastación y tantos contratiempos, Estrella sigue brillando, un ejemplo radiante de la tenacidad del espíritu emprendedor. Le viene de lo más profundo de sus raíces latinas. “Me encanta trabajar con mis manos, convirtiendo espacios; empoderando y transformando a mujeres que también encuentran su propósito en la vida conmigo. Es mi parte favorita de mi negocio y por eso cada día me levanto dispuesta a dar lo mejor de mí. Soy puertorriqueña, mezcla de las culturas taína, africana y española. Llevo en las venas la fuerza, la determinación y el coraje de un guerrero para seguir adelante a pesar de las adversidades”. Teniendo en cuenta todo lo que ha superado, eso parece quedarse corto, pero demuestra el poder de ser persistente, resuelta e inquebrantable ante las dificultades a la hora de perseguir un objetivo y tomar las riendas de tu destino, sin importar lo que la vida te depare.

JEFAS Latinas in Business Magazine es una colaboración de escritores, fotógrafos, administradores de redes sociales, editores, traductores y diseñadores de todo Illinois e Iowa, todos ellos latinos. Es la primera revista del área creada por la comunidad Latina, para la comunidad Latina que se enfoca en las empresarias latinas y cómo están impulsando la economía, retribuyendo y llenando la brecha entre lo que se necesita y lo que está disponible en el medio oeste de los Estados Unidos.

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Para ver las ubicaciones donde puedes encontrar la revista visita @JEFASMagazine en Instagram y TikTok.

Usted puede encontrar la revista digital aquí: 

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https://holaamericanews.com/jefas-latinas-in-business-magazine-may-2024/

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