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El impacto de COVID-19 en los niños pequeños de los Quad Cities

 

QUAD CITIES, Illinois/Iowa-El impacto de la pandemia de COVID-19 ha golpeado duramente a las familias, especialmente a las que tienen niños pequeños. Los niños, sin la capacidad de comprender plenamente lo que ha sucedido en el último año, sólo pueden sentir que las cosas han cambiado. A menudo, esos sentimientos provocan ansiedad y miedo.

 

SAL Family & Community Services, sede de Skip-a-Long Child Development Services, es una organización que brinda apoyo, defensa y aprendizaje a las comunidades -desde la infancia hasta la edad adulta- en los Quad Cities. Procuran que todos los niños puedan lograr el éxito en la escuela y en la vida, y que todos los adultos tengan acceso a las necesidades humanas básicas, como la alimentación, el asesoramiento, los servicios sanitarios y la vivienda. El mes pasado anunciaron que Skip-a-Long contará con un nuevo programa de asociación para el cuidado de niños Early Head Start. 

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Durante la pandemia, SAL ha trabajado incansablemente para apoyar a los niños y las familias, realizando esfuerzos que van mucho más allá de los meros protocolos de seguridad, y desarrollando soluciones que mantienen a los niños seguros tanto física como emocionalmente. 

 

“SAL siempre ha estado profundamente comprometida con los niños y las familias, y ha sido necesario el trabajo duro y la flexibilidad de toda nuestra organización para garantizar que nuestra misión haya continuado a lo largo de la pandemia”, dijo Marcy Mendenhall, presidenta y directora general de SAL.

 

Afortunadamente, ese duro trabajo ha dado sus frutos. SAL ha podido proporcionar atención ininterrumpida a niños y familias, aunque con ligeros ajustes en su metodología. “Con la pandemia, hemos tenido que crear todo un nuevo sistema de apoyo para promover el desarrollo de habilidades sociales y emocionales”, dijo Katrina Eirinberg, la terapeuta de salud mental de Skip-A-Long, y una consejera profesional clínica licenciada. “Como los padres no han podido venir a nuestras aulas, hemos tenido que tomar medidas adicionales para garantizar que los niños se sientan seguros”, añadió.

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En la SAL, esas medidas adicionales han adoptado la forma de un aumento de las actividades, una colaboración más estrecha con los profesores para garantizar que los niños reciben lo que necesitan y una comunicación constante con los padres. “Hemos trabajado estrechamente con nuestros profesores durante el año pasado para desarrollar actividades que se ajusten a nuestros tiempos cambiantes. Muchas de las actividades que hemos desarrollado e implementado se centran en provocar emociones positivas. Si los niños se sienten positivos, son capaces de razonar mejor y comprender con mayor claridad lo que ocurre a su alrededor”, afirma Eirinberg.

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Gracias a los esfuerzos de SAL, los niños lo hacen lo mejor que pueden, dadas las circunstancias. Aun así, no ha sido un camino fácil. “Hemos visto mucha ansiedad por la separación en los niños. Cuando COVID-19 comenzó hace un año, todo se cerró, y los niños estaban en casa con sus familias”, dijo Eirinberg.

 

“Con el tiempo, se acostumbraron a eso, y luego todo cambió de nuevo: las familias volvieron al trabajo, los niños volvieron a la escuela, y esos ajustes fueron difíciles”.

 

“Los cambios son realmente difíciles para los niños, y hemos aprendido que es imprescindible que les ayudemos a superarlos”, añade.

 

Para ayudar a los niños a adaptarse a estos cambios, Eirinberg se esfuerza por mantener un contacto regular a través de Zoom con los profesores, los padres y, por supuesto, los niños. Incluso programa mensualmente lecturas de “cuentos” en línea, que han demostrado ser muy visitadas y una parte importante de la conexión con los niños y las familias.

 

“A lo largo de este tiempo, hemos aprendido mucho como comunidad sobre el cuidado de los niños, y especialmente sobre su sensibilidad al cambio y su necesidad de rutina. Estoy muy agradecida de tener los recursos en SAL para seguir apoyando a estos niños, y la implementación de la creación de habilidades a pesar de los desafíos que estamos enfrentando”, dijo. “En cualquier entorno, si podemos crear una estructura y una rutina para los niños, son capaces de anticiparse a lo que va a suceder y tienen una sensación de seguridad. Eso, por supuesto, reduce la ansiedad y cualquier problema de comportamiento que pueda venir con ella”.

 

Aunque el país -y la región de Quad Cities- puede estar viendo una luz al final del túnel de esta pandemia, Eirinberg, Mendenhall y el resto del equipo del SAL permanecen atentos, vigilando el comportamiento, las emociones y las interacciones sociales de los niños y adaptándose constantemente a nuevas formas de apoyarlos. Esperan que esto ayude a otros a lo largo de su propio viaje para apoyar a sus hijos.

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“En SAL, nos preguntamos constantemente: ‘¿Qué necesitamos entregar a las familias y a los profesores para atender a los niños de la manera más eficaz?”, dijo Eirinberg. “Se trata de un trabajo realmente importante, y mi única esperanza para el futuro es que los terapeutas de salud mental adquieran más protagonismo en los centros de atención a la primera infancia, porque se está pasando por alto. Si podemos abordar las habilidades sociales, emocionales y de comportamiento con los niños desde el principio, van a tener más éxito en la escuela y en la vida.”

 

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