Los estudiantes que ayudaron a sacar a la policía de las escuelas de Des Moines ganan el premio Mannheimer de la ACLU a la defensa de los jóvenes

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Los estudiantes que ayudaron a sacar a la policía de las escuelas de Des Moines ganan el premio Mannheimer de la ACLU a la defensa de los jóvenes

 

Des Moines, Iowa – La Unión Americana de Libertades Civiles (ACLU) de Iowa tiene el placer de anunciar que Endí Montalvo-Martínez, de 18 años, y Lyric Sellers, de 17 años, de Des Moines, son los ganadores de su Premio Robert Mannheimer de Defensa de la Juventud.

La ACLU está honrando a Endí y Lyric, como estudiantes de la Escuela Secundaria del Este, por ayudar a liderar la carga para poner fin a la presencia de los oficiales de recursos escolares (SRO) en las escuelas públicas de Des Moines (DMPS). El contrato del SRO con la ciudad de Des Moines estaba valorado en 1,5 millones de dólares en 2020.

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El monumental cambio surgió en parte de una propuesta de equidad racial creada por Endí y Lyric en su propio tiempo y por iniciativa propia. En ella se pedía que se recopilaran datos sobre el programa SRO y se pusiera fin a él en todo el distrito. También abogó con éxito por la implementación de clases como estudios chicanos, estudios afroamericanos e historia LGBTQ en East High School, junto con la eliminación de una mascota escolar ofensiva de los nativos americanos.

Endí y Lyric sabían que muchos de sus compañeros, especialmente otros estudiantes de color, se sentían intimidados por los SRO. De hecho, como parte de la elaboración de la propuesta, se pusieron en contacto con el Departamento de Derechos Civiles y Humanos de Des Moines y recopilaron datos sobre las disparidades raciales perpetuadas por el programa SRO. Los datos mostraron que los estudiantes negros tenían seis veces más probabilidades de interactuar con los oficiales de policía en las escuelas DMPS que los estudiantes blancos.

“Simplemente no me siento cómodo cerca de la policía. Nunca lo he hecho porque veo exactamente lo que le hacen a la gente que se parece a mí”, dijo Lyric, estudiante de último año en la Escuela Secundaria del Este. “Cuando entras en tu edificio y ves a un oficial, inmediatamente sientes la desconfianza de la gente en tu edificio”.

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La investigación de Endí y Lyric para la propuesta también reveló que la mayoría de las infracciones de las que se ocupan los SROs rara vez equivalen a un simple delito menor y a menudo podrían ser manejadas dentro de los edificios escolares utilizando un modelo de justicia reparadora.

“Los SRO no garantizan la seguridad de los estudiantes. Los programas de SRO sólo dan a algunas personas una sensación de seguridad. Pero vemos, a través de los datos y de la experiencia vivida por los estudiantes, que los SRO no ayudan realmente”, dijo Endí, que ahora estudia salud pública comunitaria en la Universidad Estatal de Iowa (ISU). “Creo que es muy equivocado no imaginar un nuevo sistema que sí funcione para los estudiantes”.

Después de la presión de la comunidad, los líderes del distrito de DMPS finalmente presentaron un plan para poner fin al programa SRO a la junta escolar. La junta finalmente expresó su apoyo al plan en una reunión en 2021.

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La reunión fue un momento importante. Endí y Lyric se comunicaron por Facetimed mientras veían el desarrollo de la reunión en Zoom desde su casa. Recordaron el momento como “surrealista” y “mágico”, pero su trabajo parecía estar lejos de estar terminado.

“Incluso cuando estábamos hablando por teléfono, ya estábamos planeando: ‘¿Qué vamos a hacer después? Eso demostró dónde está nuestra pasión… Con este trabajo, siempre”, dijo Lyric.

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Ambos estudiantes continuaron ayudando a formar equipos de equidad en el distrito y organizaron un paro en la East High School para oponerse a la legislación que censuraría las discusiones sobre la raza en las escuelas y desfondaría la educación pública.

También planearon un ayuntamiento de justicia restaurativa para recibir la opinión de la comunidad sobre cómo el DMPS podría responder mejor y prevenir los altercados entre compañeros y entre compañeros y profesores. Además, ofrecieron un retiro de liderazgo de dos semanas en todo el distrito para los estudiantes más jóvenes. Endí y Lyric quieren transmitir a otros los recursos y estrategias que han aprendido.

“Todo esto está muy orientado a la comunidad. Si no tuviéramos a la gente que nos apoyó y contribuyó a que esto fuera posible, no habría sucedido”, dijo Lyric.

Lyric cursa actualmente el último año de la East High School y participa en el activismo estudiantil, además de jugar al baloncesto y hacer teatro. Tiene previsto asistir a la ISU y estudiar comunicaciones.

Endí es ahora la cofundadora de Color of Love, una organización estudiantil en ISU que se centra en la construcción de la comunidad con los estudiantes de color en el campus y proporcionar oportunidades para la organización basada en los estudiantes. Endí también está construyendo una línea de mentores entre los estudiantes de East High School y Iowa State.

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“Lo que me gustaría ver es la abolición de cualquier sistema que trabaje contra nosotros y tener sistemas que trabajen para todos nosotros como comunidad”, dijo Endí.

El Premio Robert Mannheimer de la ACLU de Iowa a la defensa de los jóvenes es un premio en metálico de 500 dólares que se concede a un joven de Iowa de entre 14 y 19 años que haya demostrado su pasión y defensa de las libertades civiles. Su nombre es un homenaje al abogado de Des Moines y defensor de las libertades civiles Robert Mannheimer.

“Aplaudimos y honramos el activismo y la defensa de Endi y Lyric”, dijo el director ejecutivo de la ACLU de Iowa, Mark Stringer. “Sus inspiradores esfuerzos y su éxito nos recuerdan que todos tenemos un papel que desempeñar en la creación de un cambio positivo y en la construcción de la comunidad”.

El segundo premio es para Gabe Barnes de Cedar Falls. Gabe ha realizado un importante activismo por los derechos LGBTQ a lo largo de sus años de escuela media y secundaria, en particular organizando reuniones y actividades de GSA que abarcaron varias escuelas medias y secundarias en el distrito escolar de Cedar Rapids.

El tercer premio es para Beatrice Kaskie, de Iowa City. Beatrice fundó y amplió múltiples grupos y programas de justicia juvenil durante sus cuatro años en el Iowa City Liberty High School, comenzando en gran medida desde cero, ya que el centro sólo tiene cinco años de antigüedad.

 

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