Alyssa Candela, left, poses for a photo with boyfriend Miguel Espinoza and their newborn son Malachi in December, 2020. He was born one day before Candela's birthday. Candela had such a severe case of preeclampsia, both she and Malachi almost didn't survive the birth.
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Por Kassidy Arena, Iowa Public Radio

 

Alyssa Candela entraba y salía de la conciencia. Las luces que había sobre ella le quemaban los ojos mientras una multitud de personas se arremolinaba a su alrededor. Estaba muy asustada. Y no sabía qué iba a pasar. Sólo quería que ella y su bebé sobrevivieran.

Estaba en el hospital, sin haberlo planeado. Era el momento de dar a luz a su bebé, pero debido a un grave problema de salud, casi no lograron sobrevivir.

En un vídeo que grabó la primera vez que Candela conoció a su hijo Malachi, su piel, normalmente bronceada, parecía pálida. Le costaba hablar.

Una enfermera ligeramente fuera del encuadre de la cámara le preguntó: “¿Quieres darle un beso?”

Candela respondió con un murmullo arrastrado: “Mmmhmm”.

La madre primeriza de 26 años tuvo un caso tan grave de preeclampsia que ella y su hijo estuvieron a punto de morir en el parto a finales del año pasado. Se enjugó las lágrimas al recordar aquel día.

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“No me gusta pensar en ello porque fue aterrador”, sollozó Candela. La madre la abrazó a su lado.

“Sólo recuerdo que estaba tumbada en la cama cuando me llevaron al quirófano y no veía más que luces y mucha gente corriendo de un lado a otro. Y verlos correr tan rápido me hizo pensar que iba a morir. Y pensé que iba a perder a mi bebé”, dijo.

Lo que aumentó su miedo fue que su madre no pudo acompañarla. Debido a las precauciones del COVID-19, el hospital sólo permitía que una persona estuviera con ella. Y ese era el padre del bebé, Miguel Espinoza. Mientras tanto, la mamá de Candela, Rosa Salazar, tuvo que esperar en el estacionamiento.

Alyssa Candela y Miguel Espinoza posan para una foto con su hijo Malachi que ahora tiene 6 meses. Espinoza fue la única persona que pudo acompañar a Candela durante el parto. “Con COVID sólo tenía que ser una persona. Y eso fue difícil. Fue una decisión muy dura”, dijo Candela.

“Me pareció muy triste. Les gritaba a las enfermeras y les decía que estaba mal. Es su primer bebé, está asustada. Es mi primer hijo que tiene un bebé y estaba asustada”, dijo Salazar. Su voz vaciló y se enjugó las lágrimas.

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Salazar se describió a sí misma como “loca, desquiciada” por no poder ayudar a su hija ni a su nieto. Malachi estaba naciendo semanas antes de tiempo. Espinoza la mantuvo al teléfono durante todo el parto.

“Me contaba todo y me decía: ‘Tenemos que ir a una cesárea de emergencia porque podemos perder a los dos por la presión arterial de ella y el ritmo cardíaco de él'”, recuerda Salazar.

El temor de que su hija no sobreviviera al parto no era para nada descabellado, especialmente en Iowa. Candela se enfrenta a un par de factores de riesgo: vive en Muscatine, donde el hospital interrumpió sus servicios de parto y alumbramiento, lo que significa que tuvo que viajar unos 45 minutos en ambulancia hasta Iowa City para recibir atención de parto.

Candela había empezado a mostrar síntomas de la mortal enfermedad un mes antes, pero no le habían dicho que buscara mayor atención en ese momento.

Otro factor de riesgo es que es latina. (Casi el 20% de Muscatine es latino.) Candela nació en Muscatine y Salazar nació en Del Rio, Texas, pero Salazar se crió en parte en México.

La madre y la hija, con 20 años de diferencia, abrazaron a Malachi y se sentaron juntas. Ambas lloraron cuando hablaron del roce de Candela con la muerte.

En Iowa, la tasa de mortalidad materna ha aumentado casi cada década. En 1999, morían unas ocho mujeres por cada 100,000 nacidos vivos. En 2009 la cifra subió a poco más de 10. Y en 2019, era de 16. La tasa específica de mortalidad materna puede tener altibajos dependiendo de cuántos nacimientos vivos hubo en el estado en un año determinado.

En general, el Comité de Revisión de la Mortalidad Materna de Iowa encontró que las latinas tienen casi el doble de probabilidades de morir que las mujeres blancas en el estado. Y las mujeres afroamericanas y asiáticas tienen un riesgo aún mayor. Stephanie Trusty está intentando averiguar por qué.

“Creo que es el racismo sistémico y los determinantes sociales de la salud que sin duda son parte de ella”, dijo Trusty. “Vamos muy mal encaminados”.

En abril, la directora de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE.UU., la Dra. Rochelle Walensky, declaró que el racismo es una grave amenaza para la salud pública.

Trusty es enfermera clínica del Departamento de Salud Pública de Iowa. Enumeró otros “determinantes sociales” como la depresión, la ubicación geográfica, el acceso a los alimentos y la educación e incluso el WiFi.

“Creo que nos queda trabajo por hacer en ese ámbito para entender los factores que contribuyen a la mala salud, desde aquellas cosas que no son médicas”, dijo Trusty. Dijo que la Universidad de Iowa añadirá una vía rural al programa de residencia en obstetricia y “reforzará” otros recursos para las madres de Iowa.

Trusty también forma parte del equipo que prepara la revisión estatal de la mortalidad materna. Por ley, están obligados a revisar cualquier muerte de una mujer durante su embarazo hasta un año después del parto.

El equipo de Trusty, en colaboración con la Universidad de Iowa, se encuentra a mitad de camino de su subsidio de cinco años para mejorar los resultados de la salud materna en el estado. Es uno de los nueve estados que han recibido estos fondos. Según el Colegio Americano de Obstetras y Ginecólogos, Iowa es el estado con menos obstetras per cápita del país. Trusty dijo que ella y otros expertos en atención de salud están preocupados por el número de hospitales que cierran sus servicios de obstetricia.

Empezó a centrarse en el tema después de que su propia familia sufriera una muerte cuando ella tenía cinco años. Aunque su madre no murió durante el parto, su hermano pequeño no sobrevivió más de un día.

“Empecé a interesarme por la medicina y por trabajar para prevenir el dolor, la pena y el dolor que mi familia experimentó con la muerte de mi hermano”, dijo Trusty.

Dijo que la mayoría de las veces, la muerte materna es evitable, pero a veces los prejuicios pueden influir. Subrayó que no es culpa de la madre.

“Tenemos esta cultura con nuestros profesionales de la salud de: ‘Bueno, somos buenos en Iowa. Tratamos a todo el mundo por igual. No soy racista. No discrimino a nadie'”, explicó Trusty. “Así que no entienden el sesgo implícito que a veces tienen en la atención. Y una atención igual no es una atención equitativa”.

Trusty utilizó un ejemplo. Si una mujer blanca nacida en Iowa tiene una hora con un médico, puede tener menos preguntas y menos preocupaciones que una mujer que no habla inglés con fluidez y es de otro país. Así que una hora supone una atención diferente para las mujeres, aunque sea el mismo tiempo.

Candela dijo que sentía este sesgo implícito. Su amiga, que es blanca, también tuvo preeclampsia pero no tuvo las mismas experiencias. Candela describió su embarazo como todo lo contrario a como lo había planeado.

Quería un parto natural, pero le quitaron esa decisión. Dijo que ni siquiera tuvo tiempo de pensar en su confusión, y sintió que nadie podía responder a sus preguntas.

“No sé, sentí que no me prestaron atención, especialmente por lo que pasé allí. Siento que mi situación era muy seria, pero no pensé que se tomara tan en serio”, dijo Candela. “Al principio quería un segundo para pensar o respirar y me dijeron que no había tiempo para nada”.

Dijo que el personal necesitó varias veces para administrar correctamente la epidural. Como es la mayor de cuatro hermanos y contó con la ayuda de Salazar durante todo el embarazo, Candela dijo que se sentía muy preparada antes de dar a luz de urgencia. Cuando la gente no pudo responder a sus preguntas, la autodenominada nueva madre tímida se sintió aún más perdida.

Hay algunas organizaciones externas que trabajan en Iowa para solucionar estos problemas. Pero algunas no tienen suficientes recursos para atender a todo el estado, especialmente a las zonas rurales y a las mujeres que no dominan el inglés.

“Está el impacto del racismo sistémico y las disparidades de salud que persisten. Y eso, ya sabes, no es exclusivo de Iowa. Es un problema nacional”, dijo Jordan Wildermuth.

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Wildermuth es el director de asuntos gubernamentales de la Oficina Nacional de Servicios de la Asociación de Enfermeras y Familias (NFP, por sus siglas en inglés). Esta organización asocia a las enfermeras tituladas con las madres para abordar y combatir las disparidades sanitarias. Pero el NFP sólo atiende a seis condados de Iowa: Pottawattamie, Montgomery, Polk, Jackson, Clinton y Scott. Y cuando está al límite de su capacidad, no tiene recursos para ayudar a nadie más.

Se calcula que el 15% de las madres del programa NFP de Iowa se identifican como latinas, aunque éstas sólo representan algo más del 6% de la población del estado.

Malaquías Ángel Candela Espinoza tiene ahora unos seis meses. Estuvo alerta durante toda la entrevista mientras su abuela, Rosa Salazar, lo sostenía.Kassidy Arena/Zoom

Wildermuth coincidió con Trusty en que existen prejuicios implícitos en la atención a la salud materna. Por eso el NFP trabaja con las madres, para que aprendan a abogar por sí mismas y por su propia salud. Esto, dijo Wildermuth, es una forma de empoderar a las madres para que puedan identificar mejor cómo les afectan las disparidades del sistema.

En cuanto a Candela, dice que quiere tener otro hijo en algún momento, pero no está segura de si seguirá con el mismo equipo de cuidado de salud.

 

Aunque sólo pesó un kilo al nacer y pasó sus primeras semanas en la unidad de cuidados intensivos neonatales, Malachi está ahora feliz y sano. Candela dice que es un bebé tranquilo y que incluso duerme toda la noche. Salazar dice que le encanta llegar a casa del trabajo todos los días para verlo.

 

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