Reynolds: Todos los estudiantes de Iowa merecen la oportunidad de recibir el 100% de la instrucción en el aula.

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Iowa Gov. Kim Reynolds delivers the Condition of the State address in the House Chambers at the Iowa Capitol Building on Tuesday, Jan. 12, 2021. (Pool photo by Bryon Houlgrave/Des Moines Register)
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Por Clark Kauffman, Iowa Capital Dispatch

 

La gobernadora Kim Reynolds pronunció su discurso sobre la situación del estado el martes y en referencia a la pandemia mortal que hasta ahora ha matado a 4,222 habitantes de Iowa, pidió una legislación inmediata que permita a todos los niños de Iowa regresar a las aulas “todo el día, de lunes a viernes”.

Reynolds dijo que apoya que los padres tengan opciones, y añadió que uno de los padres con los que habló cuestionó por qué “algunos padres tienen la opción de estar 100% en línea” mientras que otros no tienen “la opción de estar 100% en el aula” durante el año escolar.

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“Estoy de acuerdo”, dijo Reynolds. “Así que esta noche le pediré a la Legislatura que envíe inmediatamente un proyecto de ley a mi escritorio que dé a los padres la opción de enviar a sus hijos de vuelta a la escuela a tiempo completo. No podemos esperar más. Nuestros hijos no pueden esperar más”.

Reynolds dijo que la mayoría de los distritos escolares de Iowa han “encontrado una manera” de reabrir con seguridad y ofrecer a los estudiantes la enseñanza a tiempo completo.

El llamado de la gobernadora para el regreso a la enseñanza en las aulas fue aplaudido por los legisladores, aunque la mayoría de los demócratas estaban viendo el discurso a distancia debido a la decisión de los líderes republicanos de abstenerse de imponer el requisito de la mascarilla dentro del Capitolio.

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La pandemia de coronavirus se está extendiendo actualmente en Iowa a un ritmo de aproximadamente 1,631 casos por día, un aumento del 44% desde hace dos semanas.

El enfoque inicial de Reynolds sobre el virus, basado en los datos, que implicaba “marcar” medidas de reducción a medida que aumentaban las infecciones, fue abandonado el verano pasado. En junio, Reynolds declaró que Iowa estaba “en recuperación” de la pandemia COVID-19 y que el estado estaba de nuevo  “abierto al comercio”. En noviembre, con la tasa de infección acelerándose rápidamente, dijo que el aumento del conocimiento del estado sobre el virus y su comportamiento permitió aflojar las medidas de mitigación.

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La gobernadora dijo el martes que la tasa de desempleo de Iowa es ahora una de las más bajas de la nación y que la productividad de los negocios en Iowa supera a la de otros estados.

Sólo seis días después de que los alborotadores pro-Trump en el Capitolio de EE.UU. dejaron cinco personas muertas, Reynolds propuso una legislación que apunta específicamente a los individuos que participan en tal conducta, y dijo “si se amotinan o atacan a nuestros hombres y mujeres en uniforme, serán castigados”. Dijo que la legislación también debería prohibir el perfil racial de la policía de Iowa.

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Reynolds destaca los desafíos de 2020

En su discurso, Reynolds señaló que el año pasado ha sido particularmente difícil para muchos Iowanos.

“En 10 meses, los habitantes de Iowa pasaron por una pandemia, disturbios civiles, una importante sequía y el Derecho (tormenta)”, dijo. “Una palabra que creo que usamos mucho para describir a Iowa y a los Iowanos es “resiliencia”. Es válida para nuestra gente, nuestras comunidades, nuestro presupuesto estatal y nuestra economía”.

Reynolds también pidió la creación de cuentas de ahorro para la educación que permitan a los estudiantes trasladarse a otras escuelas si las que están asistiendo están fallando.

Declarando que ha “terminado de dar pequeños pasos y esperando un gran cambio”, Reynolds destacó varias iniciativas nuevas propuestas, incluyendo la ampliación del acceso al servicio de Internet.

Señalando que Iowa tiene la segunda velocidad de Internet más baja del país, Reynolds propuso que el estado gaste 450 millones de dólares en tres años para ampliar el servicio de Internet de alta velocidad en todo el estado.

Reynolds también propuso algunos cambios moderados en el problemático sistema de salud mental del estado, pidiendo 15 millones de dólares adicionales de financiamiento para el año en curso y otros 15 millones de dólares para el próximo año. La ayuda federal para la pandemia también se dirigirá al sistema de salud mental.

Dijo que también tiene la intención de pedir a los legisladores 25 millones de dólares para proporcionar subvenciones en bloque para el desarrollo del cuidado infantil con el fin de fomentar el desarrollo de más centros de cuidado infantil en Iowa.

Los demócratas critican la reducción de impuestos, los planes de educación

Después del discurso, los líderes demócratas criticaron fuertemente el plan de Reynolds de ofrecer clases para todos los que lo deseen.

La asistente del líder de la minoría en la Cámara de Representantes, Jennifer Konfrst, D-Windsor Heights, dijo que su partido escucha historias desgarradoras como las que la gobernadora contó el martes de familias desesperadas por que sus hijos vuelvan a la escuela. “Y me gustaría saber”, añadió, “cómo serían las historias si los estudiantes fueran obligados a ir en persona el 100% del tiempo sin que se siguieran las normas de salud pública de la comunidad, donde los profesores entran y salen del aula porque se están enfermando o muriendo”.

El presidente de la Asociación de Educación del Estado de Iowa, Mike Beranek, dijo que Reynolds se estaba centrando “en tratar de devolver a nuestro estado a una normalidad que aún no es posible” debido a la pandemia.

“Pedir a la Legislatura que adopte la enseñanza 100% en persona como una opción adicional a pesar de la propagación en la comunidad sólo empeorará aún más una situación ya insostenible”, dijo. “Esto no es dar a los padres más opciones; esto es dar a las escuelas menos capacidad para proteger y promover la gran enseñanza que deben proporcionar… Los educadores quieren volver a la normalidad. Todos queremos volver a la enseñanza completa en persona, pero no a expensas de las vidas perdidas y la salud en peligro”.

En su discurso, Reynolds dijo “no estamos buscando recortes presupuestarios duros y ciertamente no estamos buscando aumentar los impuestos. En todo caso, necesitamos continuar el diálogo sobre el recorte de impuestos, y podemos empezar por deshacernos de los desencadenantes inútiles que se pusieron en marcha en 2018″. Hagamos a Iowa más competitivo y garanticemos a nuestros contribuyentes que pueden conservar más de su dinero duramente ganado”.

El líder de la minoría del Senado Zach Wahls, D-Coralville, dijo que la principal propuesta de la gobernadora sobre la economía equivale a “otro recorte de impuestos para los ricos y los adinerados”. Necesitamos ayuda para los trabajadores de la salud de primera línea y otros trabajadores esenciales, no otro regalo para los ricos y poderosos”.

El líder de la minoría de la Cámara de Representantes Todd Prichard, D-Charles City, dijo que su comunidad rural necesita asistencia para la expansión de la Internet y la propuesta de la gobernadora es “definitivamente un gran compromiso”. Pero cuestionó la capacidad del estado para pagar por tal programa “cuando estamos hablando de estos masivos recortes de impuestos”.

El presidente de la Cámara de Representantes, Pat Grassley, republicano de New Hartford, dijo que los republicanos de la Cámara de Representantes están interesados en mejorar el cuidado de los niños y los servicios de Internet y en reducir los impuestos, pero que tendrán que revisar el presupuesto propuesto por la gobernadora. “La gobernadora planteó un montón de propuestas agresivas y progresistas”, que fueron posibles gracias a las prácticas presupuestarias del estado en años anteriores, dijo Grassley. En cuanto a la banda ancha, añadió, ” La gobernadora dio un gran salto esta noche con el programa que presentó.”

 

Foto: La Gobernadora de Iowa, Kim Reynolds, pronuncia el discurso sobre la Condición del Estado en la Cámara de Representantes en el edificio del Capitolio de Iowa el martes 12 de enero de 2021. (Foto de la pool por Bryon Houlgrave/Des Moines Register)

 

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