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Por Kassidy Arena, Radio Pública de Iowa

La segunda ronda del Programa Federal de Ayuda de Emergencia para el Alquiler (ERAP) asignó 5,3 millones de dólares al condado de Linn en agosto. Después de unos cuatro meses, el condado lo ha agotado todo y ha cerrado cualquier nueva solicitud.

 

Ashley Balius, el director de extensión y asistencia a la comunidad para los Servicios Comunitarios del Condado de Linn, dijo que desde antes de que el programa se iniciara, el condado sabía que habría una gran necesidad.

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“Sabíamos que debido a los impactos económicos negativos que dejó el derecho, y luego los que aún vemos debido a la pandemia del COVID-19, sabíamos que iba a haber bastante demanda. Sin embargo, ha superado mis expectativas”, dijo.

 

Aunque el portal de solicitudes está cerrado para las ayudas para el alquiler específicas del condado de Linn, aún no todos los hogares han recibido su ayuda. Una vez que todo se ha asignado, Balius dijo que alrededor de 1.500 hogares han recibido la financiación. La mayoría de esos hogares fueron identificados como “extremadamente de bajos ingresos”, que el Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano define como ganar el 30 por ciento de la renta familiar media en un área específica.

 

En promedio, cada hogar recibió 3.339 dólares. Sólo un 10% de los fondos del condado se destinaron a la ayuda para los servicios públicos.

 

Los inquilinos en el condado de Linn que todavía están en la necesidad de asistencia y cumplir con los requisitos de elegibilidad puede solicitar a través de Servicios WayPoint o aplicar al programa estatal dirigido por la Autoridad Financiera de Iowa a partir del 3 de enero a las 12 pm.

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El programa del estado todavía está utilizando la financiación de ERA1 y todavía tiene que distribuir los fondos de ERA2.

 

La mayor diferencia entre las dos versiones del ERAP, según Balius, es que los solicitantes pueden encontrar más fácil solicitar los fondos del ERA2. Como ejemplo, Balius dijo que el ERA1 requería que los solicitantes demostraran dificultades financieras como resultado directo de la pandemia de COVID-19. Para el ERA2, eso no es así.

 

“Esa fue una de las principales diferencias entre el ERA1 y el ERA2, que facilitó la administración y la tramitación de las solicitudes para obtener rápidamente los fondos”, explicó Balius.

 

El estado recibió 195 millones de dólares a través de ERA1. Según la portavoz de la Autoridad Financiera de Iowa, Ashley Jared, hasta ahora se han pagado 28 millones de dólares en concepto de alquileres y servicios públicos. Así que todavía hay fondos disponibles a través de ERA1.

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“Los fondos están todavía disponibles y animamos a los residentes de Iowa, ahora incluyendo los residentes del Condado de Linn, a partir del lunes para solicitar asistencia en iowahousingrecovery.com si tienen necesidad de ayuda con el alquiler vencido y los pagos de servicios públicos”, dijo en un correo electrónico.

 

ERA2 concedió 149 millones de dólares al estado, pero la Autoridad Financiera de Iowa aún no ha desarrollado un programa de distribución. Jared dijo que es probable que los fondos del ERA2 comiencen a distribuirse antes de que se agoten los fondos del ERA1.

 

La asistencia para el alquiler en el condado de Polk y en la ciudad de Des Moines se lleva a cabo a través de IMPACT Community Action Partnership, que también sigue distribuyendo fondos.

 

IMPACT Director Ejecutivo Anne Bacon dijo que la demanda se ha mantenido constante y que en realidad han gastado todas las asignaciones originales. Ella dijo que debido a eso, el Condado de Polk trabajó con el estado y su tesorería para asegurar un adicional de $ 30 millones en asistencia. El condado entonces asignó 10 millones de dólares a IMPACT para mantener el programa a flote hasta que reciba fondos de la oficina del tesorero.

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