Advertisements

Por Clark Kauffman, Iowa Capital Dispatch

Un investigador encargado de rescatar animales del cerrado zoológico de Cricket Hollow en Manchester testificó el miércoles que se topó con “montones” de animales muertos cuando inició una investigación allí hace 13 meses.

El testimonio llegó el primer día de un juicio por desacato a los dueños del zoológico, Thomas y Pamela Sellner de Manchester. Se alega que los dos han violado una orden del juez que les exige cooperar con los grupos de rescate. Los grupos debían hacerse cargo de la custodia de los animales del zoológico después de que el juez dispusiera efectivamente el cierre de la atracción de la carretera debido a las numerosas denuncias de abandono de animales.

Los registros del tribunal indican que cuando los grupos de rescate llegaron al parque zoológico en diciembre de 2019, docenas de animales estaban en paradero desconocido, incluidos cuatro o cinco osos pardos. El testimonio del miércoles indicó que cuando los miembros de un grupo de rescate llegaron por primera vez al lugar, encontraron que muchas de las jaulas y recintos estaban vacíos.

Después de expandir su búsqueda de animales a la granja lechera vecina de los Sellner, supuestamente encontraron montones de animales muertos en varias etapas de descomposición, así como animales vivos de zoológico que parecían estar escondidos en la granja.

“Había animales en el terreno de la granja lechera que no eran vacas lecheras”, testificó Elizabeth Putsche del Fondo de Defensa Legal de Animales. “Había algunos ponis en miniatura, al menos una llama y algunos conejos… En el extremo posterior de ese campo había una gran pila de animales en descomposición, mezclada con algunos palos y lodo y arbustos. Claramente había animales que habían estado descomponiéndose allí durante un tiempo considerable y estaban reducidos a huesos. Y había animales recién llegados que aún estaban completamente intactos, pero que estaban evidentemente muertos y abandonados en la pila. También había sangre presente en el fango, así que estaba muy claro que era una adición reciente a la pila”.

Putsche testificó que Pamela Sellner no cooperó con la evacuación del zoológico ordenada por la corte.

Advertisements

“La Sra. Sellner era lo que yo llamaría extremadamente agresiva”, testificó Putsche. “Ella estaba gritando, estaba maldiciendo, se estaba enfrentando a nosotros. Intentaba impedir nuestro proceso”.

 

Este camello, visto aquí en el zoológico de Cricket Hollow en Manchester, Iowa, antes del cierre de la instalación por orden judicial, ha desaparecido, según los registros del tribunal. (se exhibe la foto del Tribunal de Distrito de Iowa)

Debido a que el juicio implica cargos de desacato al tribunal, se considera un procedimiento “cuasi-criminal” y gran parte del testimonio se centra no en la cuestión de la negligencia animal, sino en la cuestión de si los Sellner desafiaron la orden del tribunal de entregar sus animales.

Sin embargo, el martes se presentaron pruebas que indican que algunos de los animales que fueron movidos o vendidos por los Sellners antes de que los grupos de bienestar animal llegaran a la escena murieron como resultado.

Por ejemplo, los informes de inspección del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos para una exhibición de animales de Indiana se presentaron como prueba e indican que dos osos pardos murieron debido a la fatiga de transporte poco después de ser llevados del zoológico de Manchester a Indiana.

Advertisements

La cuestión de la negligencia en el zoológico fue el tema central de los procedimientos del tribunal civil en 2019.  La jueza del tribunal de distrito de Iowa, Monica Wittig, declaró finalmente que las condiciones en Cricket Hollow eran “deplorables” y ordenó a los Sellner que cedieran la custodia de todos los animales exóticos y la vida silvestre a su cargo. Aproximadamente 400 animales fueron reubicados con éxito.

En su fallo, Wittig criticó el cuidado veterinario proporcionado al zoo por el Dr. Ivan Lilienthal de Delhi. En una declaración, Lilienthal se jactó de no haberse familiarizado nunca con la Ley de Bienestar Animal que regula el cuidado de los animales del zoo, e intentó evadir las preguntas sobre la supervisión estatal del zoo.

Advertisements

Lilienthal fue agresivo en ocasiones y se negó a responder a las preguntas sobre sus conversaciones sobre el zoo con el Sheriff del condado de Delaware John LeClere y el veterinario del estado, el Dr. Gary Eiben del Departamento de Agricultura y Administración de Tierras de Iowa.

“No puedo hablar de eso porque no los voy a meter en problemas”, testificó. Cuando se le informó que estaba obligado a responder preguntas o correr el riesgo de ser encarcelado, respondió: “Bueno, entonces métanme en la cárcel… Adelante… Sin responder… Métanme en la cárcel”. Bien… no voy a responder porque la Sheriff LeClere y el Dr. Eiben son muy buenas personas”.

Wittig descubrió que Lilienthal proporcionaba la mayoría de los cuidados veterinarios de Cricket Hollow por teléfono. Durante tres años, fue el veterinario de los cientos de animales alojados en el zoo, pero “la suma total de sus registros sobre los animales (de los Sellner) consiste en cinco páginas de notas”, encontró Wittig.

El juez también criticó al inspector de cumplimiento Douglas Anderson del Departamento de Agricultura y Administración de Tierras de Iowa, que comenzó a visitar el zoológico en 2012 como resultado de las quejas al estado. Anderson generalmente emitió informes favorables sobre el zoológico y los Sellners.

“El Sr. Anderson no tiene ninguna formación en el cuidado o la cría de animales exóticos”, escribió Wittig en su fallo. “Se refiere a cualquiera que se preocupe por el establecimiento como los ‘quejosos’. Sus informes, sin embargo, muestran que ha encontrado violaciones en el pasado y no ha tomado ninguna acción para rectificar las mismas… El público en general e incluso los empleados del estado como el Inspector Anderson ven los asuntos con mucha complacencia y los tratan como molestos. Los Sellners son gente agradable y eso parece concederles exenciones”.

Facebook Comments

Advertisements