QUAD CITIES- La verdadera historia de la participación del soldado William Sandoval en el mayor ataque aéreo de la historia se presenta en la nueva película de los galardonados documentalistas Kelly y Tammy Rundle de Fourth Wall Films. “A Bridge Too Far From Hero Street” se estrena en la pantalla gigante de Putnam en la víspera del Día de los Veteranos, el domingo 10 de noviembre a las 3:00 p.m. El estreno de la película también incluye “Riding the Rails to Hero Street” y una serie de entrevistas con los participantes en el filme y con los directores de los largometrajes.

 

Los primeros años de William Sandoval los pasó sobrellevando la gran depresión en Silvis, Illinois. Su familia vivía en un vagón de carga mientras su padre trabajaba para el Rock Island Railroad. Cuando el ferrocarril cayó en bancarrota en 1933, Willie se unió a sus padres y hermanos en los campos de remolacha azucarera y cebolla de Iowa y Minnesota, donde a veces dormían en las caballerizas de los establos de los caballos. La hermana de Willie, Rufina Guerrero, contó que $900 dólares ahorrados de dos temporadas de trabajo agrícola migrante hicieron posible que su padre Joseph comprara una pequeña casa de cuatro habitaciones para la familia de once personas en la Calle 2, ahora conocida como Calle Héroe, en Silvis, Illinois.

 

William Sandoval

Fue el ataque a Pearl Harbor el 7 de diciembre de 1941 lo que motivó a Willie y a muchos otros a enlistarse en el ejército. A la edad de 20 años, Willie completó su entrenamiento y fue asignado a Co. F, Regimiento de Infantería de Paracaidistas 504, 82ª División Aérea. Después de una primera y prolongada acción de combate en Italia, la unidad de Willie se reorganizó en Inglaterra. En septiembre de 1944, se convirtió en parte de la fatídica Operación Market Garden. Tras el éxito de la operación del Día D, y con la posibilidad de aprovechar el debilitamiento de las fuerzas alemanas, el plan del “Field Marshall” Bernard Montgomery era que las fuerzas británicas y aliadas se apoderaran de varios puentes estratégicamente importantes en los Países Bajos, lo que crearía un camino para atacar el corazón de Alemania. La expectativa era que la guerra terminara para Navidad. El mayor ataque aéreo de la historia lanzó 2,023 aviones de tropas y 478 planeadores desde 24 aeródromos con un total de 45,000 hombres. Al día siguiente de cumplir 21 años, Willie era uno de los 20,000 paracaidistas que saltaron al cielo sobre la Holanda ocupada por los alemanes.

 

El Regimiento Co. F de Willie aseguró el Puente “Grave” y luego ayudó a tomar el puente de Nijmegan.

 

Willie escribió a su hermana Rufina: ” No sabrás lo feliz que seré cuando llegue a la puerta y diga: “Estoy en casa, papá”. Será el día más feliz de mi vida”.

 

 La historia de la Operación Market Garden fue contada en el libro de Cornelius Ryan “A Bridge too Far” (Un puente demasiado lejos), y en 1977 Richard Attenborough realizó una película de Hollywood basada en ese libro.

 

 La frase “un puente demasiado lejos” fue supuestamente citada por el Teniente General Frederick Browning al describir el fracaso de la extensa operación militar de tomar el puente final en Arnhem, el último escape para las fuerzas alemanas en los Países Bajos.

 

 El número de bajas fue impresionante, con 17,000 muertos, heridos o desaparecidos. William Sandoval estaba entre ellos. Murió el 6 de octubre de 1944 cerca de la frontera entre Holanda y Alemania. Su cuerpo nunca fue recuperado.

 

 “A Bridge Too Far From Hero Street” presenta un comentario del historiador John C. McManus, autor de “September Hope: The American Side of A Bridge Too Far”.

 

 “Están cayendo a plena luz del día donde los alemanes pueden verlos, los Aliados todavía no lo habían hecho en la guerra Europea”, dijo McManus. “Los alemanes no tardaron mucho en averiguar cuál era el objetivo. Reaccionaron y contraatacaron muy bien”.

 

 La película también incluye entrevistas con miembros de la familia de Willie, amigos y el autor Marc Wilson, “Hero Street, U.S.A: The Story of Little Mexico’s Fallen Soldiers”. La película incluirá ilustraciones originales de Bruce Walters y música de guitarra acústica interpretada por Joe Soliz.

 

“A Bridge Too Far From Hero Street” – Teaser from Kelly Rundle on Vimeo.

 

 La serie Hero Street de los cineastas Kelly y Tammy Rundle ofrece una serie de diez documentales que explorarán las sagas personales y familiares de cada uno de los ocho héroes de Silvis, Illinois, y contarán la conmovedora historia real de una lucha continua para inmortalizarlos. Apenas de una cuadra y media de largo, la calle perdió seis jóvenes en la Segunda Guerra Mundial y dos en la Guerra de Corea, más que ninguna otra calle en Estados Unidos. Hero Street, como ahora se conoce, ha provisto a casi 200 miembros del servicio militar estadounidense desde la Segunda Guerra Mundial. Letters Home to Hero Street” (coproducida con WQPT), nominada al Emmy Mid-America de los Rundle, fue la primera película creada para la serie.

 

“Riding the Rails to Hero Street” también se estrenará en el evento. La película trata sobre el viaje de los inmigrantes desde México a las Quad Cities en comunidades segregadas conocidas como Cook’s Point en Davenport, Ciudad Santa en Bettendorf, y el patio de trenes de Chicago, Rock Island y Pacific Railroad en Silvis, Illinois.

 

Cada película está concebida para ser vista por sí sola o junto con las demás películas de la serie. Juntas contarán una historia inolvidable de coraje, carácter y perseverancia estadounidense.

 

El evento de estreno de Hero Street está patrocinado por el Beiderbeck Inn, Jennie’s Boxcar Mexican Restaurant, la red Quad Cities Network de Sigma Lambda Beta International Fraternity. El Museo Putnam está ubicado en 1717 W. 12th Street, Davenport, Iowa. Los boletos con anticipación están disponibles en Putnam.org o en la taquilla de Putnam. El programa comienza a las 3:00 p.m. y termina a las 5:00 p.m. Si el evento se agota, se agregará un segundo espectáculo a las 6:00 p.m.

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A través de su patrocinador fiscal, la Fundación Moline, la serie de documentales de Hero Street recibió fondos parciales de la Autoridad de Desarrollo Regional (RDA), el Consejo de las Artes de Illinois, Illinois Humanities, Humanities Iowa, National Endowment for the Humanities, Quad City Arts, la Fundación Comunitaria de Quad Cities, LULAC Iowa, la Asociación México-Americana de Veteranos, la Ciudad de Silvis, y contribuyentes individuales. El proyecto también recibió una donación de la Fundación Moline para la producción. Los puntos de vista y opiniones expresados por estas películas no reflejan necesariamente los puntos de vista de estas organizaciones.

 

Fourth Wall Films es una premiada compañía de producción cinematográfica independiente que anteriormente estaba ubicada en Los Ángeles y que ahora tiene su sede en Moline, Illinois.

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