La campaña nacional de bienvenida a los inmigrantes obtiene un éxito inmediato a nivel local

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An employee with the Multicultural Coalition holds up some postcards in front of the U.S. Department of Homeland Security building. (Photo courtesy Multicultural Coalition/Facebook)
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Por Kassidy Arena, Nebraska Public Media News

Cuando Raúl Arcos Hawkins se mudó a Columbus hace un par de años, su vecino le trajo una nota manuscrita junto con un pastel casero para darle la bienvenida al barrio. Ese momento aún resuena en su memoria y cambió su perspectiva como inmigrante.

Por eso Arcos Hawkins decidió compartir este sentimiento con el resto del estado mediante la presentación formal de una campaña nacional de mensajes positivos a los inmigrantes de Nebraska. La campaña, A los inmigrantes con cariño, empezó como una forma de servir a los trabajadores de primera línea durante la pandemia del COVID-19 y desde entonces ha crecido para apoyar a todos los inmigrantes del país.

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Arcos Hawkins aprovechó su cargo de director ejecutivo de la Coalición Multicultural de Grand Island para difundir intencionadamente esos mensajes entre los inmigrantes de Nebraska. Dijo que la campaña resonó especialmente con él ahora debido a la retórica negativa que rodea a la inmigración en la frontera sur de Estados Unidos.

“Esta pequeña muestra de dar a alguien una postal significa que, ya sabes, alguien se preocupa y se toma el tiempo para escribir un mensaje, un mensaje alentador para una persona que puede haber dejado todo atrás y no conoce la comunidad a la que se está mudando”, dijo.

Empezó por ponerse en contacto con otras organizaciones comunitarias de Scottsbluff, Columbus y los alrededores de Grand Island. Encontró un patrocinador en SOMOSgi, un grupo comunitario de Grand Island, que pagó todas las postales para que la Coalición Multicultural las enviara a los socios. Entonces empezó la campaña de mensajes.

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Los voluntarios escribieron a mano los mensajes positivos. Algunas de las postales fueron escritas a inmigrantes de inmigrantes con mensajes especiales que recuerdan a los nuevos habitantes de Nebraska que cuentan con un sistema de apoyo. (Foto cortesía de Empowering Families/Facebook)

Las postales llegaron a organizaciones como Empowering Families de Scottsbuff, Unity in Action de South Sioux City y el Centro Hispano Comunitario de Nebraska en Columbus, así como a particulares de todo el estado. Una de las empleadas de la Coalición Multicultural entregó las notas positivas a personas de la oficina de Servicios de Ciudadanía e Inmigración de Estados Unidos en Omaha.

“Dijo que su reacción fue conmovedora. Tuve que darme la vuelta y limpiarme las lágrimas de la cara por lo mucho que significaba para ellos una pequeña postal”, dijo Arcos Hawkins. “Y eso es lo que queríamos, que sintieran esa calidez y esa acogida como nebrasqueños que somos, ¿sabes? Mostrarles ese Nebraska agradable que, ya sabes, decimos respetar aquí”.

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La campaña se quedó rápidamente sin postales al poco de empezar. Más de 1,000 inmigrantes en Nebraska recibieron una. Arcos Hawkins dijo que tendrá que empezar a planificar la campaña del año que viene en diciembre, ya que se les acabaron las postales más rápido de lo que esperaba.

Las postales fueron escritas por voluntarios en varios idiomas, entre ellos inglés, español, árabe y somalí. La Coalición Multicultural tiene previsto encargar más postales el año que viene y ampliarlas a más zonas del estado.

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