El basquetbolista Devin Savala-Cortez de Moline High School hace historia con su equipo al ganar el campeonato estatal

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Moline Basketball Team the 2023 Illinois Class 4A state champions. Photo by Ruben Portillo / Hola America
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No fue una sorpresa que, cuando se le preguntó dónde entrevistar a la estrella de baloncesto de Moline High School, Devin Savala-Cortez, la respuesta fuera en el Two Rivers YMCA.  A principios del mes, Savala-Cortez y sus compañeros de equipo hicieron historia al ganar el campeonato estatal Clase 4A de Illinois en Champaign, IL. por primera vez en la historia de la escuela. Así que, naturalmente, el primer tiempo libre que ha tenido en toda la temporada que no fuera el entrenamiento después de la escuela sería para ir a jugar al baloncesto en la Y y reflexionar sobre su intensa temporada.  “Fue una experiencia increíble estar allí”, dijo Savala-Cortez. “Todo el ambiente fue genial.  Parecía un sueño”.

Mientras la afición de Moline crecía a medida que avanzaban en los playoffs, Savala-Cortez y su equipo sabían mucho antes de este pasado fin de semana que tenían algo especial.  Ese sentimiento les llevó finalmente a ser el primer equipo en la historia de Moline High School en traer a casa el oro.  “Lo supe desde el principio”, explicó Savala.   “Sólo por cómo es nuestro equipo con Brock y Owen y nuestro tirador, Grant, y en defensa, Jasper, simplemente encajamos como un equipo, y sabía que definitivamente teníamos una oportunidad”.

Tras jugar al baloncesto a una edad temprana, las cosas se pusieron serias cuando Savala-Cortez pasó al equipo de varsity como estudiante de primer año de preparatoria para ayudar al equipo en los entrenamientos al final de la temporada pasada.  Esta temporada, como jugador de segundo año, se incorporó a tiempo completo, además de seguir jugando en el equipo de segundo año.  “Para nosotros, los de segundo año, fue un poco difícil, porque algunos días teníamos que hacer prácticas dobles con ambos equipos”, dijo Savala-Cortez. “Hay que seguir trabajando”.

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Devin Savala-Cortez, estudiante de segundo año y miembro del equipo de baloncesto de Moline HS.
Foto por Rubén Portillo / Hola América

Como entrenador en jefe, Sean Taylor ha recibido muchos elogios durante toda la temporada, y sobre todo ahora, Savala-Cortez también atribuye el éxito del equipo al entrenador Taylor de ser capaz de reunir a todos los jugadores, que en última instancia termina en un campeonato de la temporada.  Y con las comparaciones a los equipos de Moline en el pasado, Savala-Cortez da crédito a todos los que le precedieron, pero siente que su equipo tenía algo un poco más que el resto.  “No sé mucho sobre esos equipos”, dijo Savala-Cortez. “Pero sé cómo somos nosotros y cómo encajamos cada uno en su papel y cómo es nuestra química.  Es un buen entrenador y un entrenador muy inteligente, y con la ayuda de los entrenadores asistentes también con videos y scouting, creo que estábamos bastante preparados.”

Si sintonizaron los partidos por televisión o siguieron la temporada, el apoyo de los aficionados fue al máximo nivel.  Pero lo que destacaba eran los estudiantes y los niños que se veían sosteniendo pancartas y consiguiendo autógrafos de Devin y sus compañeros de equipo.  Y, como los latinos todavía no son dominantes en el baloncesto o el fútbol profesional, Savala-Cortez se siente como un modelo a seguir para los futuros jóvenes jugadores de baloncesto latinos, y además, al estar en el cuadro de honor también acoge esa responsabilidad.  “Es una sensación de locura también”, dijo Savala-Cortez. “Y sorprendente pensar en algo así también que puedo inspirar a otros”.

Con el apoyo de toda la vida de su familia, Savala-Cortez sabe que campeón o no, el apoyo de ellos siempre estará ahí.  “Mis padres son siempre mi principal apoyo”, dijo Savala-Cortez.  “Y, siempre oigo a mis abuelos gritar entre la multitud de la nada.  Siempre he sentido su apoyo”. Y sabe que necesitará su apoyo la próxima temporada, ya que seis jugadors se graduarán, cuatro de los cuales eran titulares en este equipo actual, por lo que él y sus compañeros de equipo tienen su trabajo claro.  “Para nosotros, lo que nuestro entrenador siempre dice es: ‘intenta ser un poco mejor en cada partido, y otro día es otra oportunidad’.  Así que sigue trabajando y mejorando todo lo que puedas”, explicó Savala-Cortez.  “En mi caso, sólo quiero trabajar en mi juego en general, para que el año que viene, sin duda, juegue mucho y sea lo mejor que pueda ser”.

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