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Por Kassidy Arena, cortesía de Noticias de la Radio Pública de Iowa 

 

Desde que salió a la luz el asesinato de la soldado del ejército estadounidense Vanessa Guillen, las comunidades latinas han presionado para que se siga debatiendo sobre la violencia contra las mujeres de color en el ejército.

 

Patricia Ritchie, de Carroll, Iowa, estuvo en el ejército de EE.UU. en Somalia en 1994. Es una líder comunitaria, defensora y educadora. Y eso es lo que su comunidad vio. Pero no vieron que es una sobreviviente.

 

Durante su tiempo en el servicio, Ritchie fue agredida sexualmente por alguien de su compañía. No compartió su historia hasta la vigilia a la que asistió de la especialista del ejército de EE.UU. Vanessa Guillen. Los oficiales creen que Guillen fue asesinada por un compañero soldado. En la vigilia, Ritchie compartió su historia con otros asistentes. Por primera vez compartió su historia en vivo el martes 21 de julio.

 

“No podía quedarme callada más tiempo. Había visto lo que la LULAC [Liga de Ciudadanos Latinoamericanos Unidos] estaba diciendo. Estaba viendo lo que otros estaban diciendo. Pero debido a que realmente tuve esa experiencia, sentí que estaba sanada al punto de poder compartir y con esperanza de que otras personas fueran más fuertes o pudieran salir o buscar ayuda”, dijo Ritchie. “¿Tiene eso sentido? Algo así como que he contado mi historia. Y la gente sabría la verdad. No muchos en mi comunidad conocían esa historia. Sólo sabían que yo era la defensora. Pero no se daban cuenta de lo que había detrás de eso”.

 

Pero Ritchie dijo que el Ejército no fue sólo una mala experiencia, obtuvo mucho de su tiempo en el servicio.

 

“Mi madre siempre decía, puedes estar en el fuego y no quemarte. Y eso básicamente significa, que tienes la opción de qué hacer, si es malo o bueno, si estás en algo como una tormenta, eliges cómo vas a salir de ella. Y también tener la elección correcta y entrar en el ejército. Quiero decir, hay algunas cosas malas y otras buenas, pero honestamente, estar en el ejército me dio las herramientas para ser la líder que puedo ser hoy en día”.

 

Ritchie dijo que el ejército siempre fue un trabajo duro para ella. Se rió y admitió que como latina, una de sus debilidades es que le encanta comer. Eso significaba trabajar más duro para mantenerse al día con el resto de los soldados. Pero dijo que hubo una persona que la ayudó a darse cuenta de cómo usar su experiencia como una oportunidad de liderazgo. Su sargento instructor.

 

“Dijo, puede que estés en el Ejército, pero nunca olvides que eres una dama. Y eso es algo que mantengo firme hasta el día de hoy. No importa lo que tenga que defender, no importa lo que tenga que decir, tengo que recordar que sigo siendo una dama”, dijo Ritchie. “Eso conlleva mucho, porque como latinas, ya sabes, nos enseñan desde el principio que tu elegancia, tu gracia, tus palabras, la forma en que te proyectas, es algo que se llevará a cabo por respeto, por tu familia y por lo que eres”.

 

Ritchie describió “ser una dama” como alguien fuerte, elocuente y capaz de comunicarse eficazmente. Eso es algo que sigue practicando hoy en día. Es una defensora, asistente paralegal y activa en su capítulo de LULAC, entre muchas otras cosas.

 

“Había contemplado salir y discutir [el ataque] porque LULAC Iowa había dicho algo sobre no dejar que nuestras hijas se alistaran en el ejército porque no estaban cuidando a nuestros hijos. Y eso me destrozó por completo el corazón”, admitió Ritchie. “Yo había dicho, ya sabes, yo realmente no quería comentar sobre esto, pero lo que sí sé es que fui víctima de un abuso sexual militar. Y no, no lo denuncié porque estaba en mi misma compañía. Y porque en ese entonces, esas cosas no se denunciaban”.

 

Ritchie dijo que los tiempos son diferentes, pero muchos programas de atención a las víctimas en el ejército aún pueden mejorar, especialmente cuando se trata de mujeres de color.

 

“Acabo de ver eso como una historia y creo que es algo que siempre se ha visto como, que somos como de segunda clase. No es que yo o tú lo creas, no es que mucha gente lo crea, pero es la opresión sistemática a la que hemos llegado como mujeres de color”, dijo Ritchie.

 

Una cosa que las mujeres en el ejército pueden hacer, de acuerdo con Ritchie, es unirse y fortalecerse unas a otras. Sin embargo, el ejército también necesita tomar sus propias acciones.

 

“Anime a su soldado a reportarse. Y no se detenga en una sola persona. Dígaselo a quien sea que necesite que se lo digan. Incluso si va a los medios de comunicación, incluso si va a ser difundido. ¿Saben qué? Damos nuestras vidas por nuestro país. Es justo que nuestro país nos dé los cuidados necesarios después de haber sufrido un trauma”, dijo Ritchie.

 

Si usted o alguien que conoce ha sido víctima de una agresión sexual, a continuación, se proporcionan algunos servicios.

 

Centro de Llamadas de Servicio a Víctimas de Iowa: 1-800-770-1650 o envíe un mensaje de texto IOWAHELP al 20121

Vaya a la Coalición de Iowa contra la Agresión Sexual para obtener más información, orientación y ayuda en la defensa de sus derechos.

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