T-R PHOTO BY SUSANNA MEYER Susan Fritzell, left, a teacher for the extended learning program at Marshalltown High School, and Leticia Herrera, right, are the only student/teacher pairing from Iowa chosen to participate in a National History Day cooperative learning program that will take them to Hawaii to experience the events of WWII in the Pacific firsthand.
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Por Susanna Meyer, Times Republican

La estudiante de Marshalltown High School (MHS) Leticia Herrera no siempre fue aficionada a la historia, pero cuando tuvo la oportunidad de solicitar un viaje con todos los gastos pagados a Honolulu y aprender más sobre el Teatro del Pacífico de la Segunda Guerra Mundial, llegó a la conclusión de que la oportunidad era demasiado buena para dejarla pasar.

La decisión ha merecido la pena: Herrera y su profesora, Susan Fritzell, son la única pareja de estudiantes y profesores de Iowa que han sido elegidos para el viaje, que realizarán en julio, como parte de un programa llamado “Sacrificio por la libertad”: La Segunda Guerra Mundial en el Instituto de Estudiantes y Profesores del Pacífico”.

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El viaje permite a los estudiantes visitar lugares históricos en Honolulu y vivir los acontecimientos en los lugares donde tuvieron lugar. Aunque se organiza a través del Día Nacional de la Historia, lugares históricos como el Museo de Aviación de Pearl Harbor y la Asociación Conmemorativa del USS Missouri patrocinan el programa.

Cuando decidió solicitar el programa, Herrera no estaba tan “interesada”, como ella dice, porque sabía que la probabilidad de ser aceptada era baja. Sin embargo, una vez que empezó a solicitarlo, se interesó más por la historia de la fecha que aún vive en la infamia.

“De hecho, empecé a investigar más sobre Pearl Harbor, y siempre me ha interesado la Segunda Guerra Mundial”, dijo Herrera. “Me interesó tanto que pensé: ‘Necesito esto. Quiero esto, si no, no sé qué voy a hacer conmigo misma’. Así que empecé a meter todo lo que tenía en la aplicación”.

La mencionada solicitud consistía en un documento de una página sobre por qué el estudiante estaba interesado en la Segunda Guerra Mundial en el Pacífico y cómo afectaría a sus objetivos académicos. Fritzell también tuvo que escribir un documento similar de una página sobre su interés en el programa y cómo ayudaría al aprendizaje de Herrera.

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Fritzell es profesora del Programa de Aprendizaje Ampliado (ELP) en MHS, que atiende a los alumnos superdotados y con talento y fomenta los estudios independientes. Herrera participa en el ELP, y Fritzell pensó que el programa Sacrificio por la Libertad sería una gran oportunidad para el estudio independiente.

“Creo que la mejor manera de aprender sobre (la Segunda Guerra Mundial y Pearl Harbor) es estar allí”, dijo Fritzell.

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Herrera y Fritzell -junto con otros 15 equipos de estudiantes y profesores de todo el país- fueron finalmente seleccionados para este viaje. Sin embargo, el programa Sacrificio por la Libertad no consiste sólo en ir a Hawai: hay proyectos especiales que deben completarse antes de poder partir. Herrera, Fritzell y los demás dúos tienen que realizar tareas cada dos semanas antes del evento.

“Todo es para prepararnos para estar allí, pero también para ayudarnos a entender y aprender, lo que realmente queremos hacer”, dijo Fritzell. “No sabemos lo suficiente, así que la primera tarea es leer un libro de 100 páginas, la historia concisa de Hawai”.

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A lo largo de los próximos seis meses habrá que realizar pequeñas tareas similares, pero también forma parte del programa una empresa mayor, el Proyecto Héroe Silencioso. Herrera y Fritzell tendrán que elegir un soldado caído de Iowa que esté enterrado o en memoria del Cementerio Nacional del Pacífico para investigarlo, y Herrera escribirá entonces una breve narración sobre el individuo.

La narración se leerá durante el viaje y se publicará en línea en NHDSilentHeroes.org. Sin embargo, este proyecto de investigación no recae únicamente sobre los hombros de Herrera, ya que Fritzell estará presente en cada paso del camino.

“Lo bueno de esto es que es un esfuerzo de equipo todo el tiempo. Estamos aprendiendo juntos, y qué mejor manera de ser un modelo para los estudiantes que aprender con ellos”, dijo Fritzell.

Herrera está especialmente emocionada por aprender sobre la Segunda Guerra Mundial desde la perspectiva del Teatro del Pacífico. Antes de solicitarlo, estaba mucho más familiarizada con el Teatro Europeo.

“El mero hecho de saber que puedo ir allí y tener esa experiencia de aprendizaje mientras estoy allí es absolutamente increíble, y me encanta. Y con la señora Fritzell va a ser absolutamente increíble, porque tengo a alguien a mi lado. Si no entiendo algo, alguien puede ayudarme”, dijo Herrera.

 

Contacte con Susanna Meyer en el 641-753-6611 o en [email protected]

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