Mercado reinventa el edificio del centro para convertirlo en un centro comunitario

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Como lo ha hecho desde sus modestos comienzos, Mercado on Fifth sigue teniendo un impacto positivo en su rincón del mundo. Ubicado en el límite del barrio de Floreciente de Moline, el Mercado, con cinco años de existencia, está transformando un antiguo almacén de repuestos de automóviles en un espacio versátil tanto para el Mercado como para la comunidad.

El edificio de los años 20 limita con el espacio verde y la 5ª Avenida, donde el Mercado organiza su popular mercado al aire libre los viernes por la noche. El proyecto de renovación de casi un millón de dólares convertirá la antigua tienda de coches del 423 de la calle 12 en un nuevo centro comunitario que se utilizará para las actividades propias del Mercado, eventos de los vendedores, talleres educativos, festividades de la comunidad y alquileres privados. Desde sus inicios, los mercados semanales al aire libre de Mercado han pasado de unos 300 visitantes por noche a una afluencia semanal de casi 2,000 personas este año.

María Ontiveros, presidenta de Mercado, dijo que el nuevo espacio interior permitirá a la organización ampliar sus oportunidades de venta durante todo el año. “Esto es para la programación de eventos”, dijo Ontiveros. “Cualquier vendedor que venga aquí tiene que ser ambulante”. No habrá vendedores permanentes dentro del centro, añadió.

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En honor al Mes de la Herencia Hispana, el personal de Mercado -incluyendo a Ontiveros y a Anamaria Rocha, su directora- desveló un nuevo letrero de colores brillantes que deletrea Mercado. 

Tar Macias, director de Hola America y Anamaria Rocha, directora de Mercado on Fifth junto al nuevo letrero. Foto Erika Macias / Hola America

 

Las letras son similares a las gigantescas letras monumentales que se encuentran en todo México con sus diseños simbólicos representativos de la cultura y las tradiciones latinas, dijo Rocha. “Del mismo modo, las letras gigantes del Mercado de la Quinta fueron diseñadas, fabricadas y exportadas desde México porque queríamos mostrar esta forma de arte con autenticidad y destacar nuestra comunidad latina local. Cada letra tiene un significado simbólico diferente que incluye referencias al barrio Floreciente, a la cultura mexicana y al estado mexicano de Guanajuanto, donde se encuentra la ciudad hermana de Moline, Salvatierra, y de donde es originario un gran porcentaje de la comunidad latina del barrio Floreciente”. 

El nuevo centro comunitario de Mercado se hizo realidad, en parte, cuando recibió una subvención de 500,000 dólares de la Oficina de Capacitación de Minorías del Departamento de Comercio y Oportunidades Económicas de Illinois. Esa subvención ayudó a Mercado a conseguir una donación de transformación de 100.000 dólares en 2019 de la Quad Cities Community Foundation. Como parte de los fondos de contrapartida para la subvención de la fundación, Mercado recibió servicios en especie y subsidios adicionales, incluyendo: Moline Foundation, Scott County Regional Authority y Community Development Block Grant de la ciudad de Moline.

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“Esto va a ser una oportunidad de programación de 365 días al año para Mercado y una extensión de su trabajo”, dijo el padre de María, Chris Ontiveros, que es el director del proyecto. “No sabemos qué nos depara el futuro. Pero sí sabemos que tenemos un crecimiento orgánico y que podemos transformar este espacio en cualquier dirección que la comunidad empresarial y los vecinos nos lleven.”

El edificio es propiedad de West Gateway Partners, la empresa inmobiliaria/de desarrollo del fundador de Group O, Bob Ontiveros, que con su nieta María cofundó el Mercado en 2016. Si bien será el primer accesorio permanente para el Mercado, el edificio se suma a los otros proyectos de reurbanización de Floreciente liderados por Bob Ontiveros y Gateway Partners, incluyendo la nueva clínica Community Health Care y el renovado Boys & Girls Club Teen Center, así como la renovación de un edificio de Project Now que alberga la Greater Quad Cities Hispanic Chamber.  

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Con varios meses de obras y renovaciones por delante, el futuro centro comunitario está empezando a mostrar algunas de sus instalaciones, como un amplio patio exterior rodeado por un gran muro de contención de piedra. Por encima del patio subterráneo, un nuevo camino de ladrillos servirá como carril exclusivo para camiones de comida, con conexiones eléctricas para los vendedores de estos vehículos.  

“El nuevo centro aumentará la capacidad de nuestros eventos de verano actuales y no tendremos que bloquear la calle para las reuniones más pequeñas”, dijo María Ontiveros. Pero la 5ª Avenida seguirá cerrada durante el Mercado.

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La construcción del edificio de 6.300 pies cuadrados comenzó en junio y ha creado puestos de trabajo para varias empresas locales, incluidas las hispanas. Entre los contratistas se encuentran: Rubén Guzmán (albañilería), Heritage Landscape, J.L. Brady, Pizano Electric, QC Fixit, QC Plumbing y Valley Construction. El arquitecto y el ingeniero del proyecto son Streamline Architects y J & M Engineering. Las nuevas aceras recibirán el impulso de los estudiantes en prácticas de la clase de construcción de carreteras de la universidad Black Hawk. El Grupo O, de Milán, ha proporcionado una variedad de apoyo logístico para el proyecto de construcción.  

Chris Ontiveros dijo que el edificio fue durante mucho tiempo el hogar de The Car Shop, que vendía piezas de automóviles de alto rendimiento en todo el país. Los trabajos de demolición del interior han dejado al descubierto gigantescas armaduras de puente que llevan el nombre de Clinton Bridge Works y que han sido pintadas de un brillante azul real. En el interior del cavernoso edificio, las cuadrillas instalarán una cocina de catering, un bar, baños interiores, un escenario que puede servir de zona infantil y suelos de hormigón con calefacción. También recortarán ventanas y puertas en los gruesos muros de hormigón.   

Rocha, que se incorporó a Mercado como director a principios de este año, todavía está desarrollando planes para el uso del centro comunitario. “En este momento, es como un lienzo en blanco”, dijo. “Pero definitivamente queremos crear nuestra propia programación durante la semana para atraer a la gente aquí”. Prevé que los Food Truck Days regulares atraigan a los visitantes a Floreciente.  

Se espera una apertura en marzo de 2022 y el primer evento reservado es en abril para una actuación interior de Jarabe Mexicano en una asociación entre el Mercado y Quad City Arts.

 

Artículo por The Quad Cities Chamber

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