El Marshalltown Community College avanza hacia la designación federal de Institución de Servicio Hispano

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Justin Sanchez Rubio, who immigrated from Cuba, said he didn’t have the educational opportunities like he does at MCC. Since coming to Marshalltown, Sanchez Rubio has completed ESL courses as well as courses for his future profession.
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Por Nina Baker, Times Republican

A medida que las inscripciones de latinos e hispanos aumentan en el Marshalltown Community College (MCC) cada año, la escuela se acerca a la designación de Institución de Servicio Hispano (HSI), un reconocimiento federal para los colegios y universidades que tienen una inscripción de pregrado a tiempo completo de al menos el 25 por ciento de estudiantes hispanos.

Si MCC alcanza ese porcentaje, será la primera HSI en Iowa y se unirá a las filas de más de 400 en los Estados Unidos.

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“Creo que conseguir esta designación ayudaría a los miembros de la comunidad a reconocer que estamos aquí para servirles, y que tenemos muchos recursos y servicios para ellos”, dijo Theresa Orlovsky, profesora de ESL en MCC.

Las HSI pueden competir por subsidios para mejorar el rendimiento académico, promover la inscripción posterior al bachillerato y aumentar el número de estudiantes hispanos y de bajos ingresos que estudian ciencias, matemáticas, ingeniería o tecnología. El Departamento de Educación de EE.UU. proporciona más de 100 millones de dólares en fondos anuales a las HSI.

“Es emocionante tener el potencial de poder solicitar algunas cosas que tal vez no hemos podido solicitar en el pasado”, dijo Robin Lilienthal, preboste de la MCC. “Y cuando solicitas un subsidio federal, puedes tener la oportunidad de tener una ventaja cuando eres una Institución de Servicio Hispano, incluso si ese subsidio no fue necesariamente identificado específicamente como sólo para HSI”.

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En el semestre de primavera de 2022, el 19.4 por ciento de los estudiantes de MCC se identificaron como hispanos o latinos. Sin embargo, el departamento de educación de los Estados Unidos no calcula el porcentaje de estudiantes hispanos o latinos con la misma metodología.

Para determinar el estatus HSI, utilizan los datos de la matrícula de pregrado equivalente a tiempo completo, lo que significa que muchos estudiantes hispanos a tiempo parcial en el MCC no se incluirían en el porcentaje rastreado por el gobierno.

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Independientemente del método que se utilice, los estudiantes de MCC informan por sí mismos de su raza y origen étnico a la universidad, lo que, según Lilienthal, puede provocar que se subestime el número de estudiantes hispanos o latinos.

“Particularmente si un estudiante es indocumentado, a veces no identificarán su raza o etnia por temor a que esa información pueda tener un impacto negativo en ellos mismos o en su familia, lo que nosotros no haríamos”, dijo Lilienthal.

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En 2018, la organización de investigación Excelencia in Education designó a MCC como una HSI emergente -detallando una inscripción hispana y latina entre el 15 y el 24.9 por ciento del cuerpo estudiantil total. Excelencia in Education ha etiquetado a más de 360 instituciones como HSI emergentes, y muchas han pasado a recibir la designación completa.

Lusia Alvarez es una inmigrante de segunda generación y estudiante de MCC. “Ver la importancia de la educación es un gran paso en la cultura latina y ahora los padres nos animan a ir a la universidad”, dijo. “Quieren una mejor educación, futuro y vida para mí”.

Según una investigación del American Council on Education, los estudiantes de las HSI de dos años tienen el doble de tasas de movilidad económica que los estudiantes de las HSI de dos años que no lo son, lo cual es válido para todos los estudiantes de las HSI, sean o no hispanos.

Aunque la perspectiva de obtener el estatus de HSI completo entusiasma a muchos administradores y profesores de MCC, Lilienthal dijo que la universidad no está siguiendo una estrategia específica para aumentar el número de inscripciones de hispanos y latinos.

“Estamos trabajando concretamente para servir a nuestros estudiantes hispanos y latinos porque es lo correcto para nuestra comunidad”, dijo Lilienthal. “Pero no es con la intención de recibir algún tipo de designación como un HSI”.

En 2019, MCC se embarcó en una iniciativa para ampliar las oportunidades de los estudiantes hispanos y mejorar los resultados educativos exitosos.

“El lema que se nos ocurrió fue “MCC Es Para Mi”, dijo Orlovsky. “Esa es una de nuestras principales mentalidades al iniciar esto. Queremos que nuestros estudiantes hispanos se sientan apoyados y bienvenidos aquí y que sepan que la educación universitaria es para ellos”.

La universidad creó una sección institucional de la Liga de Ciudadanos Latinoamericanos Unidos (LULAC). La LULAC del MCC ha organizado eventos para los estudiantes hispanos, incluyendo exposiciones de arte, paneles y eventos para establecer contactos con los clubes locales Al Exito.

El MCC también comenzó a organizar noches familiares latinas para que las familias se reúnan con el personal del MCC y se informen sobre la inscripción en la educación superior, las oportunidades de ayuda financiera u otros recursos para los estudiantes latinos.

Marisol López Silva, estudiante universitaria de primera generación, dijo que sus estudios en MCC son una parte esencial de su vida en este momento. “Me brinda la oportunidad de lograr mis metas educativas y prepararme para mi futuro”.

Antes de la pandemia, las Noches Familiares se celebraban al menos una vez al semestre, a menudo con más frecuencia, pero estos eventos se han trasladado a Zoom y han disminuido su frecuencia tras la aparición de COVID-19. Ahora, en 2022, Lilienthal es optimista de que el MCC traerá de vuelta las Noches Familiares Latinas en persona a medida que el recuento de casos disminuye en todo el país.

Lilienthal también dijo que el MCC publicará ofertas de trabajo para asesores y reclutadores de habla hispana. La diversificación de la facultad y el personal del MCC, dijo, es uno de los principales objetivos del MCC en este momento.

“Cuantos más hispanohablantes tengamos en el campus, mejor”, dijo

dijo Orlovsky.

 

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