Martin navarro. Recordando el 75 aniversario del D-Day

Por Marc Wilson

De los Archivos de Hola America 2012

 

A medida que la flota aliada se acercó a Normandía, sacerdotes católicos administran dos veces la extremaunción a Martín Navarro. El segundo sacerdote le dijo que probablemente no sobreviviría.

 “el supuso equivocadamente, ¿no?” Un sonriente Navarro de 91 años de edad, dijo recientemente a Hola America. (Ahora es tiene 97 años de edad)

Navarro, en esos tiempos de 22 años de edad, un mexicano-americano de Moline, fue uno de los cientos de miles de tropas aliadas asignadas a participar en una de las mayores invasiones anfibias de toda la historia. El 6 de junio de 1944, el ejército aliado desembarcó en las playas de Francia, con el objetivo de expulsar a los ejércitos nazis de Francia, y finalmente invadir la patria alemana. Navarro ayudó a su país alcanzar todos estos objetivos.

La unidad de Navarro, el 35º Batallón de señal y construcción, recibió la orden de ser de los primeros en desembarcar en la playa de Omaha, que ha demostrado ser el más sangriento campo de batalla de la invasión de Normandía.

A medida que el enorme ejército de más de 4.000 barcos aliados cruzaron el Canal Inglés a las playas de Normandía, Navarro dijo: “Recé mucho, y pensé en mi familia en casa.”

Navarro nació el 04 de mayo 1922, a los padres que habían huido a los Estados Unidos a raíz de la Revolución Mexicana. Su padre, Gerónimo, era del central estado de Guanajuato, y su madre, María Dávila, se crió en el estado norteño de Coahuila.

Al igual que muchos inmigrantes mexicanos que vienen a los Quad Cities, su padre trabajaba en una cuadrilla para el ferrocarril de Rock Island. Martín tenía una hermana mayor, Antonia, tres hermanos mas jóvenes Joe, Hank y Angel, y una hermana menor, Virginia. Vivían en la empobrecida “área mexicana” junto a las vías del tren en el lado oeste de Moline.

En las profundidades de la Gran Depresión – cuando su padre no pudo encontrar otro trabajo – toda la familia Navarro se desempeñó como trabajadores agrícolas migrantes en los campos de cebolla de centro-norte de Iowa cerca de Belmont durante los días más calurosos del verano. “Hicimos todo lo necesario para sobrevivir”, dijo Navarro.

 

 

Después que los japoneses atacaron la Base Naval de los EE.UU. en Pearl Harbor, Hawai, el 7 de diciembre de 1941, los Estados Unidos declararon la guerra a Japón y a Alemania. Los vientos de la historia pronto iba a cambiar la vida de Navarro. A los 20 años de edad, fue reclutado por el Ejército de los EE.UU.. Poco después de su iniciación el 31 de octubre de 1942, se casó con su novia de mucho tiempo, Julia Garnica.

Después del entrenamiento básico y de tomar la prueba estándar de aptitud del Ejército, Marty estaba asignado al Batallón de señal y construcción 35, que se formó en el Camp Crowder, Missouri el 15 de febrero de 1943.

“No había otros hombres allí de Moline ni de Rock Island … y no había muchos otros mexicanos-americanos. Había un montón de hombres del sur de los EE.UU. en la base “, dijo Navarro. “Fue muy solitario.”

En mayo de 1943, pocos días después de cumplir los 21 años Navarro y su unidad comenzó un despliegue astuto para el teatro europeo de combate. El batallón se fue del Camp Crowder al Camp Ellis en el centro oeste de Illinois, y luego al Camp Patrick Henry cerca de Hampton Roads, Virginia.

El 20 de agosto de 1943, el batallón de Navarro abordó la USS Argentina, originalmente un barco de pasajeros que los militares de EE.UU. habían convertido en un barco de transporte del Ejército. Después de soportar el largo viaje en malas condiciones, desembarcaron el 3 de septiembre a oscuras en Liverpool, Inglaterra. Navarro y su unidad luego viajó al sur a través de la verde campiña en trenes pequeños conocidos como bienes de vagones. Después de una semana, el 35 estaba destinado a la histórica ciudad de Maidenhead, a 30 millas al oeste de Londres.

Los miembros de la unidad de Navarro participaron en ejercicios de entrenamiento secretos en la costa de Inglaterra, bajo el nombre de Ejercicio Tigre o funcionamiento Tigre. El 28 de abril de 1944, nueve E-Boats alemanes atacaron a los ejercicios de entrenamiento. Torpedos de los enemigos golpearon tres transportes, y un transporte aliado fue alcanzado por fuego amigo. Unos Informes clasificados después de muchos años de terminada la Guerra fueron publicados y dijeron que 946 soldados estadounidenses perdieron la vida.

Navarro ha mantenido un archivo de más de 60 años con los artículos sobre la Operación Tigre, incluyendo copias de un boletín dedicado a honrar a las víctimas de la operación secreta. “He perdido algunos amigos”, dijo Navarro. Todos los sobrevivientes, entre ellos Navarro, fueron obligados a guardar secreto sobre Operación Tigre por  temor que alertaran a los alemanes sobre la inminente invasión.

Después del incidente, Eisenhower incluso consideró posponer la invasión basada en los temores de la seguridad expuesta y el mal tiempo, pero decidió mantener el rumbo. El 06 de junio fue escogido porque habría una luna llena y la marea alta, y el clima apenas tolerable.

El 1 de junio, Navarro y cientos de miles de tropas aliadas comenzaron a miles embarcar lanchas para cruzar el canal de la costa de Cornualles de Inglaterra. Esperaron a la orden final para navegar, emitida el 5 de junio.

“Un sacerdote pasó por allí, buscando a los católicos”, dijo Marty. “Me preguntó cuánto tiempo había pasado desde que había ido a confesarme. Me arrodillé y me preguntó si tenía algo que confesar. Él oró por mí, me preparo en caso de que muriera. Él dijo: “Dios te bendiga, hijo, y buena suerte ‘”.

El viaje a través del Canal Inglés era horrible. El mar estaba alto, y la lancha de desembarque de fondo plano, luchó en las altas mareas y los vientos. La mayoría de los hombres se marearon. El miedo, las olas altas y vómito inundó las naves.

En la medianoche del 6 de junio de 1944, los bombarderos despegaron primero de Inglaterra para atacar las fortificaciones en Normandía. A las 3 am, lanchas llenas de soldados comenzaron a cruzar el Canal Inglés. El mal tiempo limitó el bombardeo aliado sobre las fortificaciones alemanas en la playa de Omaha, el destino de la unidad de Navarro.

Otro sacerdote católico a bordo su lancha de desembarque comenzó a dar los últimos ritos cuando la armada aliada se acercaba a Normandía. “Me arrodillé de nuevo, y oró por mí. Dijo que “hay una buena probabilidad de que no sobrevivas.”

Muy poco sucedió según lo previsto en Omaha Beach. Dificultades de navegación envió las naves a aterrizar fuera de curso, y la artillería y los ataques aéreos alemanes infligieron muchas muertes. Ingenieros lucharon para eliminar obstáculos de la playa erigidas por los alemanes. Aviones alemanes bombardearon constantemente las lanchas de desembarco, y el bombardeo de la artillería nazi era sin parar.

Navarro dijo que no recuerda cuánto tiempo tomó para finalmente llegar a la playa, pero recuerda que había muchos hombres muertos y heridos, y cuerpos en el agua. “Había bombarderos en picada a nuestro alrededor, y las explosiones, y los hombres muertos en el agua”, dijo.

Se negó a hablar en detalle sobre descenso a la playa, y su hijo, David, dijo el Sr. Navarro nunca le ha platicado a sus hijos todos los detalles del descenso. El ejército de EE.UU. informó que de 43,250 hombres de infantería enviadas a la playa de Omaha, algunos 3.000 fueron muertos, heridos o desaparecidos en acción el primer día de la batalla.

Al final del día, los estadounidenses habían establecido dos bastiones en la playa. Navarro dice que no recuerda a ciencia cierta, pero que probablemente trabajó en una de estas fortalezas, ayudando a establecer las comunicaciones.

En el mes siguiente, con el apoyo de cientos de miles de refuerzos, los aliados tomaron el control de Normandía y comenzaron la difícil tarea de sacar los ejércitos nazis de Francia. Navarro dijo que su batallón de hombres del Cuerpo de señalización se dividieron entre unidades en todo el frente aliado.

En lugar de cercas, los agricultores de Normandía utilizaron coberturas para marcar los campos y controlar el ganado. Los soldados aliados tuvieron que luchar su camino a través de los cercos, sin saber la próxima vez que enfrentarían a los soldados alemanes y sus tanques.

Navarro y los otros miembros del cuerpo de la señal se encargaron de establecer y mantener comunicaciones abiertas a lo largo del avance del frente aliado. Los cables fueron colgados fuera de la tierra, por eso erigieron postes, y se subieron encima de las casas, graneros agrícolas e iglesias.

“Recuerdo que yo estaba muy alto corriendo los cables en el aire y miraba hacia abajo y veía los soldados que se arrastraban en el suelo debajo de mí”, dijo Navarro. Se quedaron arrastrando el suelo para evitar el fuego alemán, mientras que Navarro y otros señalaros subían a lo alto.

La publicación militar Lone Sentry escribió, “Fue… el 35º Batallón de Construcción de señales quienes suministraron la mayor parte de las comunicaciones alambicas para el primer ejército a través de Francia, Bélgica y en Alemania. Desde el día D a finales de junio de 1945, el Ejército usaron más de 5.000 millas de un solo tipo de cable de campo. Muchos kilómetros de cables de comunicaciones militares alemanes y comunicación civil francesa fueron rehabilitados y cientos de kilómetros de cable nuevo se instalo también. “

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“Éramos como un departamento de bomberos”, dijo Navarro. “Nosotros esperábamos y esperábamos, y luego nos íbamos a las órdenes que habían dado algo que teníamos que hacer, y nos gustaba salir e ir a donde nos habían enviado.”

Navarro dijo que sintió discriminación solo un poco durante la guerra, a excepción del momento en que fue reasignado a privado después de una discusión con un sargento “, que era un “good old boy” (una persona blanca con prejuicios raciales). Nos metimos en una discusión sobre por qué algunos equipos no estaba disponible “, dijo Navarro. “Usé algunos nombres que no debería, y el sargento utilizo algunos nombres que no debería. Él informó a un oficial, que me castigo. El oficial nunca pidió saber mi lado de la historia “.

Unos tres meses después de que el 35º Batallón de Construcción de señal  trasladó su cuartel general a Spa, Bélgica, los alemanes lanzaron una sorpresa el 16 de diciembre de 1944. Dos días más tarde, Navarro y su equipo huyeron Spa justo en frente del avance de las fuerzas alemanas.

“Durante el avance alemán, batallones de construcción fueron presionados continuamente para restablecer las comunicaciones”, informó el Lone Sentry. “Los hombres sufrieron el frío extremo y la presión de la lucha por la nieve y el hielo… los ejércitos (aliados) nunca perdieron la comunicación, y el punto de inflexión eventual de la unidad nazi se debió, en parte, a las excelentes comunicaciones que permitieron a la orden de mantenerse en contacto permanente con las unidades de campo. “

“Hacía frío y la nieve era profunda, a la altura de sus caderas”, dijo Navarro.

Las fuerzas aliadas y alemanas avanzaron y retrocedieron varias veces, y casi todas las noches los soldados dormían en diferentes edificios o trincheras.

“Una vez me metí en una trinchera, y había un hombre en un uniforme alemán allí”, dijo Navarro. “Le agarre la pistola y forcejé con él, pero luego me di cuenta que el estaba muerto. Salté de allí y corrí hasta que encontré un gallinero. Bote a los pollos fuera, y dormí allí la noche. Yo tenía picaduras de insectos que me dieron comezón por todo un mes después. “

Navarro tiene todavía la pistola Lugar.

Durante la batalla, Navarro y un pequeño equipo fueron asignados para reparar los cables dañados. Una vez, cuando terminaron, tomaron un giro equivocado y terminaron viendo a un convoy alemán que se acercaba.

“Corrimos lo más rápido que pudimos y dejamos la caravana detrás, pero cuando llegamos al puesto de control estadounidense, no quisieron creer al principio que éramos estadounidenses. Los alemanes tenían todo tipo de soldados vestidos con uniformes americanos y estaban escondidos detrás de nuestras líneas, por lo que todo el mundo estaba muy nervioso “, dijo Navarro. “Tuvimos que responder todo tipo de preguntas sobre la nación antes de los chicos en el puesto de control creyeran que éramos estadounidenses. Tuvimos suerte de que no fuimos fusilados por los alemanes – o por los americanos”

Después que los alemanes fueron derrotados en la Batalla de las Ardenas, la unidad de Navarro se adelantó a Alemania. El 8 de mayo de 1945, Alemania se rindió, poniendo fin a la guerra en Europa.

Navarro y su equipo abordaron el USS Monticello en Le Havre, Francia, para un viaje de regreso a los Estados Unidos. El 26 de junio, Navarro y sus compañeros llegaron a Pier 16 en Staten Island, Nueva York. El barco fue recibido por multitudes entusiastas y una banda tocando “One O’Clock Jump”.

En casa, en Moline, Navarro y su esposa tuvieron siete hijos, Mónica, Gloria, Ramón, David, Daniel, Rico y Patricia. Trabajó durante 35 años como maquinista para John Deere Co.

Julia, su esposa de más de 65 años, murió hace tres años tras una larga batalla con el cáncer. Él todavía vive en su propia casa en East Moline, no lejos del Ybarra Gómez VFW Post 8890, el cual el ayudo a fundar muchos años después de el VFW Post de Silvis prohibieran membresía a los mexicanos.

Después de que murió su esposa, Navarro hizo regulares paseos solitarios a visitar su tumba en el cementerio de Santa María, a una milla de distancia.

“Le encanta caminar”, dijo su hijo, David. “Sin embargo, recientemente se cayó y se mordió el labio. El no camina mucho ahora “.

Cumplió 97 años, en mayo del 2019, y él dice que su memoria se desvanece, incluyendo los detalles de su experiencia en la Segunda Guerra Mundial.

“Pero sí recuerdo que nunca recibió un disparo, y nunca disparó a nadie. Me alegro de eso. “

 

 

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