Yessenia Chávez de Marshalltown haciendo su nombre en los Quad Cities como reportera

El debate nacional sobre periodismo responsable sigue en pie. En la época de las realidades alternativas, medios de comunicaciones falsos y la búsqueda de la integridad periodística, la profesión de periodista esta en el centro de atención del público estadounidense. El hecho es que el día de  hoy no es fácil ser periodista. Pero a pesar de estos fuertes temas, una cosa que sigue igual es el hecho el periodismo existe para contar las historias de otras personas y esto es lo que Yessenia Chávez quiere hacer.

 

Periodismo no fue la carrera de sueños

 

Yessenia 2Yessenia Chávez no tenia ilusiones de ser periodista desde pequeña, de hecho, ella lo trató y le gustó. Ella nació en Selma, California y su familia se mudó a Marshalltown, IA cuando ella tenía tan solo 3 años de edad.

“Nos mudamos a Iowa porque uno de mis tíos dijo que había mas oportunidades de trabajo aquí,” ella explicó.

Después de graduarse de la preparatoria de Marshalltown, ella fue al colegio comunitario -Marshalltown Community College. Ella nos contó que ella no estaba segura que quería estudiar, por eso ella fue al colegio comunitario antes de transferirse a la Universidad de Iowa. Tal vez ella no estaba segura sobre que profesión ella quería tener, pero ella sabía una cosa: cualquier profesión que ella escoja ella iba a tratar de hacer lo mejor posible.

“Mis padres siempre me animaban a hacer bien en la escuela y ellos me alentaban para que vaya al colegio y mas porque ellos no tuvieron la oportunidad de hacerlo,” Yessenia Chávez nos compartió.

“Me criaron para ser independiente y tener una carrera,” ella agregó.

Mientras asistía el colegio, la Srta. Chávez tomó muchas clases diferentes buscando una carrera que le gustaría hacer por toda la vida.  Un semestre ella decidió tomar la clase de periodismo. Esta clase que tomó en la Internet cambio el curso de si vida.

“Pensé mucho sobre que puedo hacer yo para cambiar la manera en la que el público y los medios de comunicaciones perciben a  los latinos/minorías…, presentar otro lado y cruzar barreras, y esto fue lo que me mantuvo apegada a esto,” la Srta. Chávez explicó las razones que la convencieron a escoger la carrera de periodista.

“Creo que siendo minoría es importante tener representación pero para poder obtener esta representación debemos de empezar desde la raíz. Trabajar dentro de la estación de noticias para hacerles ver que ellos deben de interesarse sobre lo que pasa con las minorías y contar nuestro lado de la historia,” la Srta. Chávez declaró.

 

Convertirse en una verdadera periodista es cansado pero gratificante

 

Después de graduarse de Universidad de Iowa con su diploma en periodismo, ella empezó a buscar trabajo en el campo de sus estudios. Hubo muchos meses de rechazos pero al final ella encontró el trabajo en WQAD en los Quad Cities.  La Srta. Chávez acepto la posición de Asistente de Producción. Parte de sus deberes era “ayudar editar videos para el show de la mañana Good Morning Quad Cities y manejar cámaras en el estudio detrás del escenario.”

Ella explicó que fue difícil  levantarse a la 1 de la mañana para manejar de Iowa City a los Quad Cities. Después de terminar con su trabajo en la estación a las 9 de la mañana ella manejaba de regreso a Iowa City para prepararse para su trabajo en un restaurante, donde ella trabajaba hasta las 5 de la tarde y después de dormir un poco ella empezaba su agobiada rutina de nuevo.

“8 meses después llegó la oportunidad  y se abrió la posición de periodista de multimedia en la estación. En esta posición yo tendría que grabar, escribir y editar mis propias historias. Meses después me mudé a los Quad Cities,” Yessenia Chávez dijo.

Ahora que ella cuenta las historias de otras personas, ella asegura que cada día le trae algo nuevo y ella siempre debe de estar lista para lo que sea.

“Las noticias son impredecibles, por eso siempre hay que esperar lo inesperado. A veces hago mis propias historias, otros días soy la reportera con el fotógrafo y otros días soy la fotógrafa para un reportero. Cada día es un reto,” la Srta. Chávez comparte su experiencia de joven periodista.

Ella apenas está empezando su carrera, pero hay algo que le gusta mucho y esto es el hecho de poder contar la historia de otras personas, “darles una voz y compartir su mensaje.”

Igual a cualquier otra profesión, ser periodista trae sus retos también. Para la Srta. Chávez el tiempo límite de cierre de edición es la parte del periodismo que le causa más dificultades.  Ella explicó que el escribir, grabar y editar una historia antes de las 5 PM puede ser algo agobiante, pero con ella o sin ella el show debe de salir al aire e igual a muchos reporteros expertos ella también ama ese excitante momento después de poder terminar su reporte a tiempo.

 

Las noticias forman las creencias de la gente

 

Yessenia Chávez también explicó que ser bilingüe puede ser una ventaja en el campo de periodismo.

“Saber otro idioma te ayuda a llegar a más gente. Pienso que  también hay más oportunidades de trabajo para personas bilingües porque se necesitan,” la Srta. Chávez dijo.

En lo que se trata de ser periodista latina, la Srta. Chávez explicó que es importante convencer a los demás y enseñarles que los latinos son parte de este país y ellos ayudan a formarlo y construirlo.

“Claro cada raza tiene gente mala peros también tenemos gente buena y es importante mantener este balance cuando uno hace un reportaje sobre minorías. Porque si la gente ve noticias malas o noticias falsas sobre cierto especifico grupo de personas (como hemos visto en algunas cadenas de noticias) esto va a formar puntos de vista negativos sobre específicos grupos de personas. Es nuestro trabajo hacer que ellos escuchen nuestras voces y que estas sean más fuertes que la negatividad,” la Srta. Chávez dijo.

En su opinión ella piensa que para empezar a cambiar la imagen estereotípica de los latinos en los medios de comunicaciones, uno debe de empezar en el mismo centro de todo y el centro, según ella, son las noticias.

“Los noticieros forman nuestras creencias sobre políticas, religión y claro, gente,” ella agregó.

Yessenia Chávez dice que los latinos deben de hablar más sobre los asuntos que ellos enfrentan en la comunidad. Nada puede cambiar si los demás no saben o entienden los asuntos que la comunidad enfrenta.

 

“Nunca es tarde para empezar una carrera de periodista.”

 

La Srta. Chávez es una periodista joven, pero estando en este campo ella ha aprendido muchas cosas y compartió algunos consejos para los jóvenes que piensan escoger la carrera de periodista.

Hubo muchos días cuando ella se sintió que tal vez esta no era la carrera adecuada para ella, pero ella no se rindió. Cuando por fin ella tuvo una historia, que según ella la hizo sentir como ella estaba haciendo una diferencia en el mundo, ella supo que este es el lugar donde ella pertenece en esta etapa de su vida.

“Nunca es tarde para empezar la carrera de periodista,” ella dijo.

Ella aconseja a los periodistas jóvenes a mantener un sistema de apoyo. Para Chávez su familia le brindo el apoyo más grande que ella podía tener.

“Sigo haciendo lo que hago porque ellos creen en mi hasta en aquellos momentos cuando yo dudo de mi misma. Mi mama, de verdad, es mi fan numero uno. Mi papa me alentó a hacer mejor en la escuela desde el día que nací, sus pláticas de cómo salio de la pobreza siempre impactaron mi vida,” la Srta. Chávez comparte su agradecimiento profundo hacia su familia por su apoyo incondicional.

Ella también invita a jóvenes a salir y tratar cosas nuevas. Ella dice que tal vez igual a ella, una clase tomada solamente para cumplir un requisito necesario se puede convertir en el camino hacia una carrera para toda la vida. En otras palabras ella aconseja que los estudiantes no tengan miedo en tomar clases que piensan que nos les gustarían.

La Srta. Chávez también urge que los nuevos reporteros pongan atención y tomen los consejos de sus editores, fotógrafos, reporteros y directores de la estación. Hay mucho que aprender de sus experiencias.

Personalmente, ella con gusto espera el poder empezar a contar historias de latinos en los Quad Cities. Por ahora ella está trabajando duro para superar el sentimiento de intimidación que le causa la cámara cuando ella se encuentra en frente de esta. Está aprendiendo en su trabajo a grabar, editar videos y escribir mejor. Nadie sabe que le espera en el futuro.

“Aunque de verdad me gustaría viajar por todo el mundo y contar historias que todavía no han sido contadas. ¡Ya quiero ser María Elena Salinas!,” Yessenia Chávez nos dice jugando.

Puede ser que la profesión de periodista este bajo la lupa del público, pero una cosa nunca cambia y este hecho es que los periodistas existen para contar las historias de otras personas y esto siempre será verdad.

 

Fotos por Tar Macias/Hola America

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