Clase de Marshalltown High School ’22 homenajeados en la ceremonia de graduación

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Andrea Montes Melendez spoke about her journey as a recent immigrant to the U.S. and learning English at the MHS commencement ceremony. T-R Photo by Robert Maharry
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Por Robert Maharry, The Times-Republican

Un viento furioso quizás haya volado más de unos cuantos birretes de graduación, pero no pudo impedir que los 314 estudiantes de último año que componen la Clase de 2022 de la Escuela Preparatoria de Marshalltown caminaran por el Campo Leonard Cole y recibieran sus diplomas el domingo por la tarde.

Con el acompañamiento de la sinfonía de viento de MHS, los graduados entraron en el campo como estudiantes de preparatoria por última vez y recibieron saludos en cuatro idiomas diferentes – Inglés, español, Hakha Chin (nativo de Myanmar occidental) y francés.

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El director de MHS, Jacque Wyant, dio la bienvenida a los graduados y a los asistentes antes de ceder el micrófono a las estudiantes oradoras Verónica Herrera y Noelani Berg. Herrera señaló, con cierta ironía, que las mayores inspiraciones de su vida fueron los que abandonaron la escuela preparatoria: sus padres, que emigraron a los Estados Unidos con la esperanza de dar a sus hijos una vida mejor. También compartió una anécdota humorística sobre sus padres, que le compraron un violín “de tamaño normal” y le dijeron que le quedaría bien, a pesar de que ella había pedido un instrumento mucho más pequeño.

“Siempre me decían: ‘No tenemos ningún problema si apuntas alto y fallas, pero es un gran problema si apuntas bajo y aciertas'”, dijo Herrera.

Berg detalló la experiencia de volver a Marshalltown desde Des Moines antes de su primer año y sus dudas iniciales a la hora de hacer nuevos amigos.

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“Me sentí como si me hubieran dejado caer en un enorme cubo de agua… Estaba tan legos de mis antiguos amigos”, dijo. “Recuerdo que tenía tanto miedo incluso de ir al comedor en mi primera semana de clases”.

En retrospectiva, sin embargo, el cambio finalmente proporcionó a Berg la oportunidad de salir de su “pequeña burbuja perfecta”, involucrarse en MHS y tomar algunas de sus clases favoritas. Su consejo a otros estudiantes fue dejar que sus pequeñas burbujas perfectas se conviertan en charcos en el suelo.

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Después de varios logros de los estudiantes fueron reconocidos – Bobcat Ready, Seal of Biliteracy, NHS miembros, premios Silver Cord, oficiales de la clase, los estudiantes de honor y los estudiantes con distinción – dos más oradores subieron al escenario. Jackson Matteson recordó su primer día en Marshalltown como un niño de seis años con su mochila de Marvel y lo rápido que pasó el tiempo hasta la graduación.

Andrea Montes Melendez se emocionó al describir su viaje de inmigrante que llegó a los Estados Unidos hace sólo dos años sin saber una palabra de inglés a oradora destacada en su propia graduación de la escuela preparatoria. Ella perseveró, logrando todas las metas que se propuso y algunas más, y celebró la diversidad en MHS, que ella cree que ha enriquecido las vidas de los estudiantes y los miembros del personal.

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“Creemos en la diversidad. Nos une la diversidad. Nos esforzamos por la diversidad, y hacemos que nuestros sueños se hagan realidad a través de la diversidad”, dijo.

El superintendente Theron Schutte, un orgulloso ex alumno de MHS de la clase de 1981, se dirigió a la clase de ’22 en un discurso traducido al español por Jairo Yepez, y destacó sus logros tanto en el aula como en las actividades extracurriculares. También se refirió a los desafíos únicos que esta clase enfrentó durante uno de los períodos más difíciles en la historia de Marshalltown y del mundo en general.

“Los graduados de hoy tienen la distinción única de haber sorteado con éxito la escuela preparatoria mientras también lidiaban con los efectos de un tornado EF-3 y un derecho, además de una pandemia mundial que ha sido preocupante durante los últimos años”, dijo antes de referirse a las condiciones de viento. “El tiempo de hoy es bastante apropiado… Sé que el diploma que están recibiendo hoy representa años de duro trabajo aunque se hayan enfrentado a retos y oportunidades para aprender de forma diferente”.

Sara Faltys, la vicepresidenta del consejo escolar, también felicitó a los graduados en un discurso traducido al español por Rochelle Avalos.

La vicepresidenta de la Junta Escolar de MCSD, Sara Faltys, habla junto a la estudiante de último año de MHS, Rochelle Avalos, quien tradujo el discurso al español.
T-R Foto por Robert Maharry

Por último, llegó el momento del asunto más importante del día: la entrega de diplomas. Los estudiantes de último año caminaron en orden alfabético para recibirlos, estrechando la mano de los miembros del consejo escolar y del personal, y uno de ellos -Kevin Strand- incluso sacó su teléfono móvil para tomarse un selfie.

La celebración continuó en el estacionamiento de la escuela preparatoria mientras los padres, familiares y amigos elogiaban todo el trabajo duro que se hizo para obtener los diplomas de estos estudiantes y recordaban todos los desafíos que tuvieron que superar para obtenerlos.

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