No nos dejemos engañar otra vez: Luchemos contra las mentiras aprendiendo a reconocer la verdad

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Capitol police try to hold back rioters outside the U.S. Capitol on Jan. 6, 2021. (Photo by Alex Kent for the Tennessee Lookout)
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Por Kathie Obradovich , Iowa Capital Dispatch

 

Tenemos una crisis de credibilidad en este país. Nos hemos convertido en una nación de embusteros. La incapacidad de un gran número de estadounidenses para separar la realidad de la fantasía, y la gente que está ansiosa por aprovechar ese hecho, son la raíz de la podredumbre en nuestro país.

 

Las consecuencias, evidentes desde hace tiempo, deberían ser ahora obvias para cualquiera que no haya perdido la razón. El país se tambaleó la semana pasada cuando una turba, alimentada por falsedades, atacó el Capitolio de los EE.UU., aterrorizó a los funcionarios públicos e interrumpió su deber constitucional, destruyó la propiedad de los contribuyentes y dejó cinco personas muertas.

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Sí, fueron incitados por un presidente que ha vomitado mentiras sin consecuencias durante su mandato. Fueron facilitadas por los defensores del presidente, algunos de los cuales sólo ahora están tratando de salvar su propia credibilidad destrozada condenando las palabras y acciones del presidente.

 

Pero Trump no inventó este problema. El asalto al Capitolio fue sólo la última prueba del cáncer que ha hecho metástasis en nuestro país. Los que han abandonado la realidad también han abandonado la ciencia, dejando a toda nuestra población demasiado vulnerable al coronavirus.

 

Donald Trump dejará el cargo, de una forma u otra. Pero la decadencia que él fomentó y aceleró continuará agravándose, con efectos cada vez más terribles, a menos que hagamos algo al respecto.

 

Un amigo me envió este pasaje de una columna de Timothy Snyder en el New York Times:

 

“La post-verdad es pre-fascismo, y Trump ha sido nuestro presidente post-verdad. Cuando renunciamos a la verdad, concedemos el poder a aquellos con la riqueza y el carisma para crear un espectáculo en su lugar. Sin un acuerdo sobre algunos hechos básicos, los ciudadanos no pueden formar la sociedad civil que les permita defenderse. Si perdemos las instituciones que producen los hechos que nos conciernen, entonces tendemos a revolcarnos en atractivas abstracciones y ficciones. La verdad se defiende particularmente mal cuando no hay mucho de ella a su alrededor, y la era de Trump – como la era de Vladimir Putin en Rusia – es una de las decadencias de las noticias locales. Los medios de comunicación social no son un sustituto: Sobrecarga los hábitos mentales por los cuales buscamos estímulo emocional y comodidad, lo que significa perder la diferencia entre lo que parece verdadero y lo que realmente es verdadero”.

 

Algunos han optado por centrarse en la reforma electoral como una forma de restaurar la confianza entre los estadounidenses. En Iowa, los líderes legislativos republicanos (que ganaron las elecciones por abrumadora mayoría en todo el estado), están hablando de tomar medidas drásticas contra los funcionarios electorales “deshonestos” de los condados, endurecer las normas sobre el voto en ausencia y revisar el proceso de recuento.

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A nivel nacional, varias voces están pidiendo cambios que van desde el ajuste o la abolición del Colegio Electoral, hasta el fin de las manipulaciones o incluso la obligatoriedad del voto.

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Algunas de ellas pueden ser ideas maravillosas (acabar con el “gerrymandering”) y otras son descabelladas (votación obligatoria). Pero ninguna de ellas restaurará la confianza en nuestro proceso democrático mientras un demagogo poderoso pueda gritar que el sistema está amañado y más de la cuarta parte de los ciudadanos americanos lo crean.

 

No podemos empezar a resolver la infinidad de problemas críticos a los que se enfrenta nuestro país sin un acuerdo sobre un conjunto de hechos compartidos. Esto no será fácil ni rápido, y no pretendo tener todas las respuestas.  Pero tenemos que empezar en algún lugar, y aquí hay algunas sugerencias:

 

– Una renovada prioridad en la educación cívica, para niños y adultos. Si uno de cada cuatro estadounidenses no puede nombrar los tres poderes del gobierno, como mostró una encuesta del 2016, ¿cómo podemos empezar a ponernos de acuerdo sobre cómo se supone que funciona el gobierno?

 

– Educación y reforma de los medios de comunicación: Solíamos enseñar a los niños de 4º grado sobre la diferencia entre noticias y opinión. Hoy en día, demasiados medios de comunicación han sustituido las noticias por la opinión y los espectadores no pueden diferenciar una de la otra. Algunos medios de comunicación, en particular las cadenas de cable que han adaptado sus informes a una cierta ideología política, tienen la responsabilidad. Necesitamos educar a los consumidores para evaluar la confiabilidad de las fuentes de noticias y fortalecer el periodismo comunitario.

 

– Educación de los votantes: La mayor parte de esto tiene que ocurrir a nivel estatal. Comienza con la insistencia de que cualquier cambio en las leyes electorales se acompañe de un serio compromiso financiero con la educación de los votantes.

 

– Apoyar la educación: Parte de la era anti-información ha surgido de una reacción contra la educación pública. La antipatía hacia los sindicatos de maestros y los impuestos ha deteriorado nuestros sistemas de educación K-12 y superior. Un público que no sólo es inculto por el adoctrinamiento para desconfiar de la educación está listo para la manipulación.

 

– La reforma de los medios sociales: Echar al presidente de Twitter cuando está a punto de dejar el cargo es como tratar de amordazar a un T-Rex con una cinta de papel higiénico. Pero es un comienzo. Hay una diferencia entre la censura y negar un foro a aquellos que lo usan para difundir mentiras peligrosas. Necesitamos hacer cumplir la responsabilidad y la rendición de cuentas en estos medios de comunicación ultra-poderosos.

 

– La responsabilidad personal y la rendición de cuentas para los aliados: Esto es lo último en mi lista, pero es lo más importante. En nuestro clima hiperpolarizado, desafiar a los oponentes políticos puede hacernos sentir bien, pero contribuye poco a la búsqueda de soluciones. En los periodos entre elecciones, tenemos que insistir en estándares más altos para nuestros aliados, no sólo para nuestros enemigos. Cada uno de nosotros es responsable de asegurar que nuestra comunicación, en los medios sociales y en otros lugares, sea objetiva. Tenemos que pulir nuestras propias casas de vidrio antes de tirar piedras a las de los vecinos.

 

Estoy seguro de que otros tendrán incluso mejores ideas, y me encantaría escucharlas. Si los que estamos cansados del insulto y la desinformación nos comprometiéramos a hacer algo al respecto, podríamos empezar a sanar nuestro país. Podemos hacer que los mentirosos se vayan comprometiendo con la verdad. No nos dejemos engañar de nuevo.

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