Grupos de derechos civiles y laborales de Iowa: Iowa no protegió a los trabajadores

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Cortesía de The Times-Republican

 

Ocho grupos de derechos civiles y laborales de Iowa presentaron una queja federal el viernes, acusando al estado de no haber protegido a los trabajadores de las industrias empacadoras de carne, láctea, de la construcción, del transporte, de los centros de salud, de los asilos y de otras.

 

La queja presentada en la oficina de la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional en Kansas City busca una investigación completa y una acción correctiva por parte del gobierno federal. Si bien cita varios ejemplos de la supuesta falta de la OSHA de Iowa a la hora de realizar inspecciones de instalaciones o de investigar condiciones inseguras relacionadas con la pandemia de coronavirus, los grupos dicen que los problemas de seguridad laboral de Iowa van más allá de los problemas de coronavirus.

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Iowa es uno de los 22 estados con agencias estatales que hacen cumplir las regulaciones federales de seguridad en el trabajo, pero el gobierno federal puede intervenir cuando un estado no está haciendo cumplir las leyes de una manera que sea al menos tan efectiva como la agencia federal OSHA para proteger la salud y la seguridad de los trabajadores, dijo Rita Bettis Austen, directora legal de la Unión Americana de Libertades Civiles de Iowa.

 

“Los trabajadores están muriendo, y OSHA de Iowa está haciendo muy poco para prevenir eso. Estamos pidiendo a la OSHA federal que intervenga y fuerce el cambio para proteger a los habitantes de Iowa donde el estado no lo ha hecho”, dijo.

 

Los mensajes a las oficinas de la gobernadora republicana de Iowa, Kim Reynolds, y de Iowa OSHA no fueron respondidos inmediatamente.

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La queja fue presentada por la ACLU de Iowa, American Friends Service Committee Iowa, Forward Latino, la AFL-CIO de Iowa, Ciudadanos de Iowa por el Mejoramiento de la Comunidad, Justicia de Iowa para Nuestros Vecinos, la Liga de Ciudadanos Latinoamericanos Unidos de Iowa, el Consejo de Oficios de la Construcción del Estado de Iowa y la Fundación de Indiana, Illinois y Iowa para la Contratación Justa.

 

JBS en Marshalltown es mencionado específicamente en la demanda, junto con otros negocios de Iowa – Centro de Salud Buen Pastor en Mason City, Planta de Procesamiento Agri Star en Postville, Tyson Foods Pork en Perry, Community Choice Credit Union en Johnston, Prairie Farms Dairy en Dubuque, Ryan Companies en Bondurant e Iniciativas de Cuidado en Odebolt.

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Los grupos afirman que los funcionarios de la OSHA de Iowa no respondieron adecuadamente a las quejas sobre seguridad de los trabajadores cuando la pandemia de coronavirus golpeó a Iowa en la primavera al no realizar inspecciones de las áreas de trabajo en respuesta a las quejas de los trabajadores.

 

Hasta el 4 de octubre, los trabajadores habían presentado 148 quejas relacionadas con COVID-19 a Iowa OSHA que detallaban condiciones de trabajo peligrosas; 36 de ellas eran quejas formales. Sólo cinco de esas quejas (tres formales y dos informales) resultaron en una inspección. Todas las demás fueron cerradas sin ninguna inspección, dijeron los grupos.

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La OSHA de Iowa realizó otras siete inspecciones de plantas empacadoras de carne, pero éstas se realizaron sólo después de que un legislador estatal o los informes de los medios de comunicación hicieron sonar la alarma pública sobre los brotes de COVID-19 a gran escala, según los grupos. Esas inspecciones también se realizaron después de que la OSHA de Iowa no respondiera a quejas anteriores, dijeron los grupos.

 

Incluso ahora, la OSHA de Iowa no ha emitido ni un solo comunicado de seguridad después de una de sus raras inspecciones, dicen los grupos. En su lugar, emitió una sola notificación, por una violación de registro.

 

Los grupos dijeron que los más afectados por COVID-19 en el lugar de trabajo han sido las minorías, incluyendo los inmigrantes, los africanoamericanos y los latinos.

 

Iowa ha tenido 10 muertes entre los trabajadores de las plantas empacadoras de carne y Nebraska ha tenido 22, dijo Joe Henry, director político de la Liga de Ciudadanos Latinoamericanos Unidos de Iowa.

 

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