Juez niega la solicitud de las escuelas públicas de Des Moines para bloquear las reglas estatales de retorno al aprendizaje

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Des Moines Public Schools decided to start the year mostly online because of local spread of the coronavirus even after the Iowa Department of Education rejected the plan. Michael Leland/IPR
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Noticias de la Radio Pública de Iowa | Por Grant Gerlock

 

Un juez del condado de Polk ha fallado en contra de la solicitud de las escuelas públicas de Des Moines de suspender temporalmente las reglas de Retorno al Aprendizaje del Departamento de Educación de Iowa mientras una demanda dirigida a anularlas se lleva a cabo a través de los tribunales.

Dependiendo del resultado de esa demanda, el DMPS podría tener que traer a los estudiantes de regreso en persona al menos la mitad del tiempo o arriesgarse a recuperar los días virtuales al final del año escolar.

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“Estamos decepcionados por el fallo de hoy que niega nuestra solicitud de una orden judicial temporal para permitir que el DMPS comience el año en línea”, dijo el superintendente Thomas Ahart en un comunicado. “El control local ha sido por mucho tiempo el corazón de las operaciones escolares en nuestro estado. En estos tiempos sin precedentes necesitamos más flexibilidad, no menos, y creemos que eso es lo que la legislatura pretendía proporcionarnos”.

DMPS abrió el año con clases principalmente virtuales el martes, sin la aprobación del Departamento de Educación, como precaución contra la difusión de COVID-19 entre los estudiantes y el personal. El departamento había negado el plan del distrito para empezar en línea el mes pasado porque la tasa de infección de dos semanas para el Condado de Polk estaba por debajo del alto umbral del estado de 15 por ciento.

En su decisión de negar la solicitud de requerimiento judicial del DMPS, el juez Jeffrey Farrell dijo que las juntas escolares no pueden elegir el aprendizaje a distancia unilateralmente. Dijo que la cuestión no es si el Departamento de Educación o el Consejo Escolar de Des Moines tomaron la decisión política correcta.

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“La cuestión es qué organismo gubernamental está autorizado a tomar la decisión”, escribió Farrell. “Esta es un área en la que la ley estatal es la que controla”.

Farrell no apoyó la política del estado que requiere al menos un 50 por ciento de instrucción en persona durante la pandemia de coronavirus, pero dijo que el distrito debe seguirla mientras la demanda sigue adelante.

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“No hay duda de que el DMPS está usando una serie de factores más sólidos que el modelo simplista utilizado por (el Departamento de Educación). Aún así, esto no significa que la decisión de (el departamento) pueda ser revertida porque no tomó en cuenta los hechos.”

Farrell dijo que una ley (SF 2310) aprobada por unanimidad por la legislatura permitió a la Gobernadora Kim Reynolds y al IDOE establecer los términos para que las escuelas se reabran y se vuelvan virtuales. En un comunicado, Reynolds aplaudió la decisión.

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“La decisión del tribunal hoy reconoce que estamos interpretando correctamente la ley de Iowa, y sigo comprometida a trabajar con las escuelas públicas de Des Moines en su plan de regreso para aprender, de modo que satisfaga las necesidades educativas y de salud de los niños de Iowa”, dijo Reynolds en una declaración.

El Superintendente Ahart dijo que el aprendizaje en línea continuaría para la mayoría de los estudiantes “hasta nuevo aviso”. Testificó la semana pasada que el distrito no puede distanciar con seguridad a los estudiantes de sus escuelas secundarias, incluso bajo un plan híbrido. También dijo que el costo de extender el año si el distrito se ve obligado a compensar los días virtuales probablemente excedería su autoridad de gasto.

Los distritos escolares de la comunidad de Iowa City y Ames también comenzaron las clases en línea el martes mientras prosiguen sus propias demandas contra las normas del estado. Sin embargo, fueron aprobados por IDOE para pasar las dos primeras semanas del año escolar en línea debido a la alta tasa de infecciones por COVID-19 en los condados de Johnson y Story.

 

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