Por JEFF HUTTON

Corresponsal de Hola Iowa

 

DES MOINES –  Con todo el ruido que emana del mundo político, Jeanina Juanita Messerly tiene muy clara su misión y la de la organización para la cual trabaja, la Red Política Latina (LPN).

 

 Messerly es la primera miembro pagada del personal de la LPN; recorre Iowa para reunirse con líderes y aquellos miembros de la comunidad latina interesados en postularse para un cargo público.

 

Ya sea Marshalltown, Denison, West Liberty, Des Moines o cualquier otro lugar del estado, “voy a estos lugares y me reúno con quien sea y sobre todo identificó a aquellos que son líderes y a aquellos que potencialmente quieren postularse para un cargo. Mucho de lo que hago es desarrollar la comunidad y establecer relaciones”, dijo durante una entrevista reciente con Hola Iowa.

 

Desde sesiones de capacitación hasta reuniones individuales, Messerly ofrece una “inmersión más profunda” en el trabajo con aquellos en la comunidad Latinx que con demasiada frecuencia están muy poco representados en los ayuntamientos de Iowa, las oficinas de los condados y las juntas escolares.

 

La nativa de Fort Dodge tiene una pasión por la política, después de haber comenzado su carrera como organizadora política y encuestadora de organizaciones progresistas. Esos esfuerzos la llevaron a unirse a la LPN en diciembre de 2018, lo que ya ha demostrado ser un éxito; Messerly está ayudando a los candidatos latinos a conocer las “claves” de cómo postularse para un cargo público y a salir victorioso.

 

“La mayor parte del tiempo, me parece que es difícil imaginar lo que los candidatos necesitan hacer”, dijo.

 “LPN analiza los elementos clave para llevar a cabo una campaña, recaudar fondos, hacer encuestas, hablar con sus vecinos, hacer un cálculo del número ganador.” 

 

“Les inquieta hablar con extraños, la vergüenza de sondear por primera vez, o pedir dinero.”

 

Messerly dijo que ve su papel y el de las LPN como un puente entre los latinos que entran al mundo de la política y se desempeñan en cargos públicos.

 

“Es importante que estemos representados en estas áreas de gobierno”, dijo. Tener representación de Latinx hace que nuestras comunidades sean mejores, hace que nuestro gobierno sea mejor, nos hace más comprensivos como ciudadanos”.

 

Tener latinos o alguien con quien uno se pueda identificar al ocupar un cargo público, dijo Messerly, le da un mayor sentido de pertenencia.

 

“Y eso es con lo que la gente se identifica, cuando hablas con un funcionario electo, quieres que conozca tu situación de una manera más personal. Y realmente lo más impactante, lo más importante que puedes hacer es hablar con ellos sobre tu propia historia personal y encontrar esa conexión más profunda”.

 

Y lo personal es muy importante para Messerly.

 

Su abuelo, un veterano de la Guerra de Corea, que trabajó en Hormel’s en Fort Dodge, estaba muy involucrado en la política local y activo en la comunidad. Incluso obtuvo un título de asociado a la edad de 65 años.

 

Pero debido a su raza y a pesar de haber ahorrado dinero durante años, al abuelo de Messerly se le negó un préstamo de cada banco en Fort Dodge y sus alrededores, para poder comprar su propia casa.

 

No fue hasta que tuvo 80 años, dijo Messerly, que su abuelo se enteró de un préstamo de VA que pudo hacer esa compra.

 

“Él es la razón por la que me preocupo tanto por la política”, dijo.

 

Messerly dijo que los problemas que enfrentaba su abuelo puede que no sean tan frecuentes hoy en día, pero que los latinos de Iowa todavía tienen problemas para encontrar a quienes ocupan cargos públicos que los representen.

 

“Creo que es realmente un asunto de empoderamiento”, dijo, admitiendo que hasta que se mudó a Des Moines desde el área de Fort Dodge/noroeste de Iowa, nunca presenció a otros latinos en ambientes “profesionales” ni a los que se desempeñaban en cargos públicos.

 

“Una vez que lo ves, entonces se convierte en realidad, entonces se transforma en algo por lo que luchar y lograr.”

 

Messerly resalta las experiencias de éxito de los políticos latinos, incluyendo un número de funcionarios electos en todo el estado que están en la lista de mentores en el sitio web de la LPN (lpniowa.com). Los candidatos posibles pueden ponerse en contacto con esos mentores para comprender mejor cómo ellos también pueden postularse para un cargo público local y tener éxito.

 

Pero ¿qué hay de estos tiempos políticos tan cargados en los que vivimos, especialmente con lo que algunos identifican como retórica anti-inmigrante y anti-latina proveniente de la actual administración?

 

“Por lo que he notado en la Casa Blanca, y no he trabajado en política antes del Trump (administración)…. me hace más atrevida el estar metida en la política y ser Latinx y contribuir”, dijo Messerly.

 

Con numerosas campañas políticas todavía compitiendo por los votantes en el estado antes de las asambleas electorales (caucus) del próximo año, Messerly dijo que ha escuchado de numerosos operativos que intentan lograr una mejor comprensión de los votantes latinos.

 

“Es un concepto demasiado grande para que yo les explique cada parte de la comunidad”, dijo. “Denison y Marshalltown tienen similar población de Latinx y sin embargo son muy diferentes culturalmente.”

 

En otras palabras, Messerly dijo que nadie debe asumir que todos los votantes o candidatos latinos son iguales.

 

En la LPN, Messerly dijo que la experiencia que ha adquirido en su trabajo no es más que entusiasmo y emoción para aquellos latinos que están dando ese primer paso en la búsqueda de un cargo político.

 

“Estoy muy agradecida por este cargo. He conocido y me he hecho amiga de algunas personas estupendas”, dijo. “He aprendido en el sondeo y (en la LPN), me gusta mucho escuchar las historias de la gente – escuchar, hablar. Todos tienen sus batallas y aún así han hecho cosas increíbles”.

 

Messerly dijo que se ha hecho muy amiga y allegada a muchos de los candidatos latinos con los que ha trabajado y que eso es el extra al trabajo que lleva a cabo con la LPN, algo gratificante y algo que ella ve como un privilegio.

 

Messerly dijo que se está preparando para la Segunda Gala Anual de LPN Latino Voices Together, que está programada para el sábado 26 de octubre de 5-7:30 p.m. en The Glass Box, 220 SE 6th St., en Des Moines (los boletos cuestan $25 cada uno – vaya a Facebook para mayor información). Este es el único evento de recaudación de fondos del año de la LPN, y un evento donde la mayoría de los funcionarios latinos y sus partidarios se reúnen para compartir sus historias, sus luchas y sus éxitos. Esas historias, dijo Messerly, sin duda elevarán y darán energía a otros para que se arriesguen a servir a sus electores en todo el estado.

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En su tiempo en la LPN, Messerly dijo que ella ha ” obtenido tanto, un empoderamiento y me ha dado tan grandes oportunidades para hacer este trabajo “.

 

Ella espera que la gala ayude a recaudar más fondos, lo que permitirá más sesiones de capacitación en todo el estado, ampliar las oportunidades de difusión, ampliar los servicios y tal vez acoger a algunos miembros de la comunidad Latinx de capacitación en profesionalismo y otras áreas de mejora.

 

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