Ryan Hansen with MidAmerican Energy inspects high-voltage transmission lines as Don Wright pilots a helicopter for the inspection around the Fort Dodge area, Thursday, May 12, 2022. Zach Boyden-Holmes/The Register
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Por Donnelle Eller, Des Moines Register

Los ciudadanos de Iowa y otros residentes del Medio Oeste podrían sufrir apagones este verano si el calor extremo y el aumento de la demanda coinciden con la falta de energía.

La advertencia de la North American Electric Reliability Corp., una autoridad reguladora con sede en Georgia llamada NERC, llevó a los reguladores estatales el martes a preguntar a las empresas de servicios públicos cómo manejarían los apagones controlados.

Iowa y otros 14 estados corren un alto riesgo de sufrir “emergencias energéticas durante los picos del verano”, dijo la NERC.

En abril, el Midcontinent Independent System Operator (MISO) comunicó a las empresas de electricidad a las que presta servicio, entre ellas la mayoría de las de Iowa, que espera que la demanda de verano aumente un 1.7% con respecto al verano pasado, mientras que la capacidad de generación ha disminuido un 2.3%.

MISO dijo que la disminución de la generación se debe a la retirada de centrales eléctricas de combustible fósil a medida que el país se orienta hacia las energías renovables. El operador de la red espera que la demanda de verano alcance los 124 gigavatios, aunque sólo habrá 119 gigavatios de energía disponible.

Advirtió que las mayores empresas de servicios públicos de Iowa, MidAmerican Energy y Alliant Energy, así como docenas de cooperativas eléctricas municipales y rurales, podrían verse obligadas a cortar la energía a sus clientes si la demanda parece superar la electricidad disponible.

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La Administración Nacional Oceánica y Atmosférica prevé temperaturas superiores a la media en Iowa hasta agosto.

Alliant Energy, cuya filial en Iowa, Interstate Power & Light, se encuentra en Cedar Rapids, señaló en una presentación ante la Junta de Servicios Públicos de Iowa que Iowa, Minnesota y Wisconsin tienen una capacidad que supera las reservas necesarias, mientras que Illinois, Missouri, Indiana y Michigan no. Pero los miembros de MISO han acordado proporcionar energía -y reducir el uso en toda la red- para evitar apagones generalizados como los que se produjeron en Texas en el invierno de 2020-21, dejando a millones de personas a oscuras y provocando la muerte de más de 200 personas.

Aunque el mayor riesgo de apagones en verano se encuentra en el Medio Oeste, la mayor parte del oeste de EE.UU. tendrá un riesgo moderado, dijo NERC. Esta previsión incluye al Southwest Power Pool, otro operador de la red que incluye parte del oeste de Iowa.

Los apagones de verano “no serán bien percibidos”, advierte un miembro de la Junta de Servicios Públicos de Iowa

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Joshua Byrnes, miembro de la Junta de Servicios Públicos de Iowa, instó el martes a las empresas de servicios públicos a preparar a los clientes para la posibilidad de cortes.

“La gente no está acostumbrada a las conversaciones sobre la eliminación de la carga” a través de los apagones, dijo Byrnes. “Estamos acostumbrados a cosas como las tormentas de hielo y a que se nos vaya la electricidad, o a problemas relacionados con el clima. Esto es algo nuevo… y no será bien percibido”.

Los responsables de los servicios públicos de Iowa dijeron a los reguladores estatales que prevén tener suficiente energía para satisfacer la demanda de electricidad de los consumidores. Pero si la MISO pide que se reduzca el uso de la energía -o que se produzcan cortes-, tienen planes para cumplirlos.

Por ejemplo, MidAmerican tiene un programa que reducirá el 25% de su demanda máxima, dijo Dan Custer, director de control del sistema eléctrico de MidAmerican. Pero dijo que el sistema no interrumpirá el servicio a instalaciones críticas como los hospitales.

Los funcionarios dijeron que el servicio se interrumpirá sólo durante una hora antes de pasar a otro grupo de clientes, si así lo requiere la MISO.

No está claro si la escasez de energía se traducirá en un aumento de las facturas. Tanto MidAmerican como Alliant dijeron que el costo del suministro de electricidad está aumentando a medida que sube el precio del combustible. El gas natural, por ejemplo, cuesta el doble que hace un año. MidAmerican dijo que no espera que los precios al consumidor suban, pero Alliant no respondió a las preguntas sobre el efecto en los consumidores.

Los funcionarios de MidAmerican y otros representantes de la empresa de servicios públicos dijeron que no pueden prevenir específicamente las pérdidas de electricidad en los hogares de los clientes que necesitan energía para los equipos médicos, pero añadieron que la mayoría de los dispositivos están respaldados por baterías que duran de seis a ocho horas, lo que es suficiente para llevarlos a través de los cortes de una hora.

Dado que el Departamento de Electricidad de Ames es un servicio público municipal, su director, Don Kom, dijo que el departamento de bomberos de la ciudad se pone en contacto con los clientes que tienen equipos médicos para asegurarse de que se reconecten.

Señalando que en el centro de Iowa hay varios centros de datos de Facebook, Byrnes preguntó a Custer si el principal sitio de medios sociales seguiría recibiendo energía “para que la gente pueda quejarse de no tenerla”.

Custer dijo que el corte de energía a un gran usuario como Facebook puede suponer una reducción mayor de la que requeriría MISO.

En relación con la escasez prevista, algunos grupos expresaron su preocupación por el impulso del país a las energías renovables.

La Asociación de Servicios Públicos Municipales de Iowa, que representa a 135 proveedores de energía de la ciudad, instó a una transición sensata y equilibrada a la energía renovable que “no debe sacrificar la fiabilidad, como estamos experimentando ahora”.

“El riesgo para la vida humana y los medios de subsistencia causado por un sistema poco fiable es significativo, al igual que el tremendo impacto económico en los clientes”, dijo la asociación en una presentación ante la junta de servicios públicos.

Este debate se está desarrollando en Iowa, que obtiene casi el 60% de su energía de la energía eólica, la mayor parte del país. Mientras que MidAmerican Energy ha adoptado agresivamente la energía eólica, por ejemplo, también se ha resistido a las peticiones de los grupos ecologistas de retirar más plantas de generación de carbón, diciendo que necesita mantenerlas para garantizar la fiabilidad del servicio.

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Donnelle Eller cubre la agricultura, el medio ambiente y la energía para el Register. Puede contactar con ella en [email protected] o en el 515-284-8457.

 

Formas de ahorrar energía y dinero

Antes de interrumpir el suministro eléctrico, las empresas de servicios públicos probablemente harán un llamamiento público a los clientes para que reduzcan su consumo de energía, dice Dan Custer, director de control del sistema eléctrico de MidAmerican.

Tanto Alliant, con sede en Madison (Wisconsin), como MidAmerican, con sede en Des Moines y perteneciente al conglomerado Berkshire Hathaway de Warren Buffett, tienen programas que permiten a los clientes residenciales, comerciales e industriales reducir voluntariamente su consumo de energía a cambio de la devolución de dinero o el ahorro en sus facturas.

Para más información sobre los programas de Alliant, visite alliantenergy.com y seleccione “Ways to Save”. Para el programa de MidAmerican, visite midamericanenergy.com

 

 

 

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