Iowa no participará en el programa federal que entrega dinero para víveres a niños de bajos ingresos

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Por Des Moines Register

Iowa ha decidido no participar en un programa federal que proporcionaría a los niños con $40 al mes en ayuda alimentaria durante el verano, el estado anunció a última hora del viernes.

El Departamento de Agricultura de EE.UU. 2024 de verano de Transferencia Electrónica de Beneficios para los Niños, o EBT verano, daría a las familias de bajos ingresos una tarjeta de débito prepagada para comprar víveres durante los meses en que los niños no tienen acceso a las comidas diarias, durante las vacaciones escolares.

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Las familias recibirían 40 dólares al mes por cada niño con derecho a comida gratuita o a precio reducido durante el curso escolar en la ampliación de un programa que se inició durante la pandemia de COVID-19.

Pero Iowa se abstiene.

En un comunicado de prensa, el Departamento de Salud y Servicios Humanos de Iowa dijo que el programa EBT de verano no tiene “un fuerte enfoque nutricional”, señalando que el estado está entre los 10 primeros de la nación en obesidad en edad escolar.

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“Los programas federales de prestaciones en efectivo de la era COVID no son sostenibles y no proporcionan soluciones a largo plazo para los problemas que afectan a los niños y las familias. Una tarjeta EBT no hace nada para promover la nutrición en un momento en que la obesidad infantil se ha convertido en una epidemia”, dijo la gobernadora Kim Reynolds en el comunicado de prensa.

Iowa tendría que pagar 2.2 millones de dólares para cubrir la mitad de los costos administrativos, dijo el comunicado de prensa. El estado tenía un superávit presupuestario de 1,830 millones de dólares del año fiscal pasado.

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En su lugar, las autoridades de Iowa dicen que mejorarán y ampliarán “los programas de nutrición infantil ya existentes”.

“HHS y el Departamento de Educación tienen programas bien establecidos en el lugar que aprovechan las asociaciones con proveedores de base comunitaria y las escuelas que entienden las necesidades de las familias que atienden”, dijo Reynolds. “Si la administración Biden y el Congreso quieren comprometerse de verdad con el bienestar familiar, deberían invertir en programas e infraestructuras ya existentes a nivel estatal y darnos la flexibilidad de adaptarlos a las necesidades de nuestro estado.”

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Iowa señaló varios programas que administra, entre ellos el programa de servicios alimentarios de verano del Departamento de Educación de Iowa y el programa de opciones de verano sin interrupciones, que proporcionó 1.6 millones de comidas a menores de 18 años durante el verano del año pasado. Este programa está financiado por el USDA.

Iowa HHS también administra el Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria (SNAP) y los funcionarios dijeron que los bancos de alimentos y otras organizaciones sin fines de lucro ofrecen programas de nutrición infantil en todo el estado.

El USDA dice en su sitio web que el programa EBT de verano está diseñado para trabajar “con otros programas de asistencia nutricional FNS disponibles, tales como sitios de comidas de verano, SNAP y WIC, para ayudar a asegurar que los niños tengan acceso constante a la alimentación crítica cuando la escuela está fuera.”

Más de 203,000 estudiantes fueron elegibles para el almuerzo gratuito o a precio reducido durante el año escolar 2022-23, según datos del Departamento de Educación de Iowa.

Los proveedores de alimentos han estado informando un uso récord, incluido el Banco de Alimentos de Iowa.

El banco de alimentos, que sirve a un total de 55 condados, distribuyó 21 millones de libras de alimentos en su año fiscal que finalizó el 30 de junio. Esto supone un aumento de 4 millones de libras con respecto al último año fiscal y más de 800,000 libras por encima del récord anterior de la organización en 2021, durante el apogeo de la pandemia de COVID-19, según un comunicado de prensa.

El banco de alimentos, que cuenta con 700 socios, incluidas las despensas de alimentos del Consejo Religioso del Área de Des Moines, sirvió a un total de 661,506 hogares este año, un aumento de 171,285 hogares con respecto al año anterior, dice el comunicado.

Las senadoras estatales demócratas de Iowa Sarah Trone Garriott e Izaah Knox condenaron la decisión del Estado.

“Es extremadamente decepcionante que la administración Reynolds esté planeando rechazar el dinero federal que podría poner comida en la mesa para los niños hambrientos de Iowa”, dijo Knox, D-Des Moines, en un comunicado. “Esta decisión tan cruel y miope tendrá un impacto real en los niños y las familias de mi distrito y en las comunidades de todo Iowa”.

Trone Garriott, D-West Des Moines, dijo que un número récord de residentes de Iowa están buscando ayuda en las despensas de alimentos.

“Es chocante que en un momento de gran necesidad nuestro gobernador rechace millones de dólares federales que irían directamente a alimentar a cientos de miles de niños de Iowa”, dijo en un comunicado. “La gobernadora Reynolds sabe que esta es una decisión vergonzosa que perjudicará a las familias de Iowa en apuros, por eso la anunció con un cobarde comunicado de prensa lleno de excusas el viernes antes de Navidad”.

“Todavía hay tiempo para que el estado dé marcha atrás, y animo a los habitantes de Iowa a que le digan a la gobernadora que haga lo correcto”.

 

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