Las escuelas de Iowa podrían contratar capellanes religiosos en virtud de la legislación propuesta

0
52
The Iowa bill would allow schools to hire chaplains to provide students many of the services currently given by school counselors. (Photo illustration via Canva) / El proyecto de ley de Iowa permitiría a las escuelas contratar capellanes para que presten a los alumnos muchos de los servicios que actualmente prestan los consejeros escolares. (Ilustración fotográfica vía Canva)
Advertisements

Por Robin Opsahl, Iowa Capital Dispatch

Los distritos escolares de Iowa podrían contratar capellanes religiosos para asesorar a los estudiantes en virtud de un proyecto de ley que recibió la aprobación preliminar el martes en un subcomité de la Cámara.

El expediente 2073 de la Cámara avanzó tras la reunión del martes; un subcomité del Senado aprobó su versión del proyecto de ley, el proyecto de ley de estudio del Senado 3092, la semana pasada. La legislación permitiría a los capellanes servir como empleados o voluntarios en las escuelas de Iowa, proporcionando “apoyo, servicios y programas” a los estudiantes. 

Advertisements

La propuesta es similar a una ley de Texas firmada en 2023, que pretende abordar la escasez de personal mediante el empleo de capellanes como consejeros escolares. Aunque el proyecto de ley de Iowa no emplearía a capellanes como consejeros, se les permitiría proporcionar muchos de los mismos apoyos que suelen cubrir los servicios de asesoramiento.

El proyecto de ley no define el término “capellán”, que suele referirse a un miembro del clero adscrito a una unidad militar o de primeros auxilios, a un hospital o a una capilla o institución privada.

Varios oradores manifestaron su preocupación por la legislación, ya que no exige que los capellanes tengan licencia, estén certificados o cuenten con un aval especial para poder trabajar en una escuela, requisito que sí se exige a otros empleados escolares. Los capellanes tendrían que pasar un control de antecedentes.

Advertisements

Melissa Peters, de la Asociación de Educación del Estado de Iowa, dijo que la organización no se opone a que los capellanes presten servicios voluntarios en las escuelas. Pero dijo que la propuesta de la legislación para clasificarlos como empleados de la escuela sin ningún tipo de certificación o supervisión de la Junta de Examinadores de Educación de Iowa eximiría a los capellanes de los requisitos obligatorios de información. Los capellanes empleados por los distritos escolares no tendrían ninguna obligación de denunciar los abusos en virtud de la redacción actual.

Peters también pidió a los legisladores que tuvieran en cuenta que otros proyectos de ley que se están considerando en la sesión legislativa de 2024 agregarían requisitos para todos los empleados escolares y ampliarían las investigaciones sobre temas como estudiantes “grooming” o quejas de personal escolar que tienen relaciones inapropiadas con los estudiantes.

Advertisements

“Este proyecto de ley estaría en conflicto directo con esas piezas de legislación, ya que (los capellanes) serían empleados escolares clasificados, pero el proyecto de ley establece específicamente que no tendrían ninguna supervisión bajo la Junta de Examinadores Educativos”, dijo Peters. “Esta no es la manera de mantener seguros a nuestros estudiantes”.

Chuck Hurley, de Family Leader, dijo que ha visitado Texas y ha oído que “las cosas van fabulosamente” en la aplicación de la nueva ley, y que los capellanes son una forma eficaz de proporcionar ayuda a las escuelas que necesitan más asesoramiento y recursos de salud mental. También se opuso a las críticas sobre la falta de requisitos de certificación, diciendo que los consejos escolares tienen la capacidad de implementar sus propios requisitos.

Advertisements

“Los niños están sometidos a mucha presión y toda la ayuda que podamos darles debemos intentar dársela”, dijo Hurley. “Los consejos escolares locales podrán establecer la formación o los criterios si así lo desean. Creo que una de las cosas hermosas que la Legislatura puede hacer y hace con proyectos de ley como éste es que hablas a todo el estado. Le indican a todo el estado que apoyan el intento de ayudar a los niños de esta manera”.

El proyecto de ley establece específicamente que los consejos escolares no podrían exigir que los capellanes tengan una “licencia, aval, certificación, autorización o declaración de reconocimiento emitida por la junta de examinadores educativos”.

Rep. Dan Gehlbach, R-Urbandale, dijo que los legisladores estaban abiertos a considerar una enmienda al proyecto de ley añadiendo un requisito de información obligatoria para los capellanes.

Otros criticaron la legislación por no adherirse adecuadamente al principio de la “separación de la Iglesia y el Estado” en virtud de la Cláusula de Establecimiento bajo la Constitución de EE.UU. que prohíbe al gobierno aprobar leyes “respetando el establecimiento de una religión.”

Pero Sam Randles, abogado del Pacific Justice Institute, una organización conservadora de defensa legal, dijo que la separación de entidades religiosas y políticas o gubernamentales no es exigida por la Constitución de EE.UU. ni en las leyes. Dijo que la decisión del Tribunal Supremo de EE.UU. de 2022 en el caso Kennedy contra el Distrito Escolar de Bremerton creó un precedente para desalentar la lectura de la Constitución “de una manera que cree hostilidad hacia la religión” para garantizar que no se violen los derechos constitucionales a la libertad de expresión.

Randles también se refirió a las medidas del proyecto de ley que prohíben a los distritos escolares exigir o coaccionar a los alumnos para que recurran a los servicios de un capellán.

“Oponerse a este proyecto de ley es oponerse a este, otro recurso, que los estudiantes tendrían que apoyarlos, de nuevo, en un entorno muy difícil”, dijo Randles. “Y tiene una base legal muy sólida y realmente, no hay argumento legal concebible en contra de este proyecto de ley. Estoy muy seguro de que superaría cualquier desafío constitucional”.

Mortimer Adramelech, ministro del Templo Satánico, dijo que se oponía al proyecto de ley sobre la base de la separación de la Iglesia y el Estado.

“Pero si el proyecto de ley se aprueba, estoy entusiasmado por las oportunidades que presenta para que el Templo Satánico proporcione apoyo, servicios y programas a los niños en edad escolar en nuestro estado”, dijo Adramelech. “Iowa tiene varios Ministros de Satán ordenados, y estaríamos encantados de involucrar a los niños. Salve Satán, salve Iowa, y gracias por su tiempo”.

La representante Heather Hora, republicana de Washington, dijo que la legislación es constitucionalmente sólida, y que la ley de Texas entró en vigor sin desafíos legales.

“El precedente del Tribunal Supremo deja claro que esto está permitido por la Constitución, al igual que tenemos capellanes en muchas otras instituciones laicas, como el ejército y las prisiones, los equipos de primera respuesta y otros”, dijo Hora.

Facebook Comments

Advertisements