Estudiantes de farmacología de Iowa colaboran con una organización sin fines de lucro de donación de medicamentos para ayudar a pacientes necesitados

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University of Iowa pharmacy students volunteered at SafeNetRx April 13, 2024. (Photo by Brooklyn Draisey/Iowa Capital Dispatch) Estudiantes de farmacología de la Universidad de Iowa se ofrecieron como voluntarios en SafeNetRx el 13 de abril de 2024. (Foto de Brooklyn Draisey/Iowa Capital Dispatch)
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Por Brooklyn Draisey, Iowa Capital Dispatch

El personal de SafeNetRx trabajaba como de costumbre un sábado por la mañana, rebuscando entre cajas y contenedores de envases de medicamentos, inhaladores y material médico donado por centros de cuidados a largo plazo y clínicas. Comprobaban el estado del envase, verificaban la dosis y la caducidad, eliminaban cualquier dato de identificación y lo archivaban para enviarlo a un paciente necesitado.

Para los tres estudiantes de farmacología de la Universidad de Iowa que trabajaron como voluntarios en la organización sin fines de lucro durante ese día, el evento de hacer que medicamentos que de otro modo se habrían desechado estuvieran disponibles para quienes los necesitan pero no pueden pagarlos les mostró cómo pueden ayudar a sus pacientes ahora y en el futuro.

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“Creo que te abre los ojos y te hace pensar más en las poblaciones desfavorecidas y en lo que supone ayudarlas”, dijo Ellise Wykert, estudiante de la UI y técnica farmacéutica.

SafeNetRx es una organización sin fines de lucro con sede en Grimes que recibe donaciones de medicamentos de todo el país y las entrega a farmacias y clínicas de Iowa para pacientes que se encuentran en el umbral federal de pobreza o por debajo de él. El personal y los voluntarios de la organización comprueban que los medicamentos que se envían estén correctamente etiquetados y envasados, y que los que no se pueden utilizar se eliminen de forma segura.

Según SafeNetRx, se han donado medicamentos por valor de más de 121 millones de dólares y unos 141,000 pacientes desatendidos han recibido medicación a través de la organización sin fines de lucro.

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El director general de SafeNetRx, Jon Rosmann, explicó que la organización sin fines de lucro depende en gran medida de voluntarios que ayuden a introducir los medicamentos y que, a través de asociaciones con universidades como la UI y la Drake University, los estudiantes acuden durante un día o más para ayudar.

Es fundamental incluir a los estudiantes en este trabajo, dijo, porque les enseña que SafeNetRx está aquí por si sus pacientes lo necesitan y les muestra que si no pueden acceder a la organización sin fines de lucro, tal vez puedan ayudar a iniciar una en otro lugar.

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“Tenemos muchos estudiantes que han hecho una rotación aquí, o pueden haber trabajado aquí, vinieron aquí a través de un evento con Drake o la Universidad de Iowa, y años más tarde, se pondrán en contacto con nosotros y nos dirán: ‘Oye, ¿puedes ayudarnos con esto? dijo Rosmann.” Así que tiene un impacto muy poderoso.

(Foto de Brooklyn Draisey/Iowa Capital Dispatch)

Elizabeth Mensing, estudiante de farmacología de la Universidad Drake, ha visto de primera mano el impacto que ella y otros estudiantes han tenido en el trabajo de la organización en la comunidad. En la farmacia comunitaria en la que trabaja cuando no está haciendo prácticas en la organización sin fines de lucro, Mensing dijo que un paciente le estaba mostrando la medicación que recibió gratuitamente a través de SafeNetRx, y que era una que ella misma había procesado.

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“Me encanta la idea de tener un impacto real”, dijo Mensing. “También trabajo en una farmacia comunitaria aquí en la ciudad, no se siente tan impactante como lo que hago aquí”.

Cada uno de los estudiantes de la UI que trabajan como voluntarios en SafeNetRx también trabajan en farmacias comunitarias y saben lo elevados que son los precios de algunos medicamentos. Gabrielle Marty, estudiante de la Universidad de Iowa, dijo que este problema fue una de las razones por las que decidió estudiar farmacología, con el fin de ayudar.  Sin embargo, ninguno de ellos había oído hablar de la organización sin fines de lucro ni sabía que existían servicios de este tipo.

Ahora que lo saben, los estudiantes planean volver a la IU y contárselo a otros para que corran la voz. Estuvieron de acuerdo en que SafeNetRx es una solución para ayudar a las personas que no pueden permitírselo a recibir sus medicamentos, pero no podrá resolver realmente el problema de los altos precios de los fármacos, y necesita más apoyo para expandirse y llegar a más gente.

“Todos estos medicamentos podrían ser tan útiles, pero no tienen la mano de obra para poder seguir el ritmo de la demanda”, dijo Caitlyn Nuehring, estudiante de farmacología de la UI.

Rossman dijo que le gustaría expandir la organización sin fines de lucro a otros estados para suministrar medicamentos, pero al no haber normas federales para las donaciones de medicamentos, los 41 estados con legislación habilitante para permitir la creación de organizaciones como SafeNetRx tienen cada uno requisitos diferentes. En estos momentos, la atención se centra en crear asociaciones con personas de Nebraska, Vermont e Illinois con la esperanza de acabar creando un sistema nacional de donación de medicamentos.

SafeNetRx es una de las organizaciones con las que la Universidad de Iowa Health Care colabora para ayudar a reducir el acceso de sus pacientes a la medicación. Wenda Ostrem, farmacéutica asesora financiera de UI Health Care y licenciada por la Universidad de Iowa, explicó que el sistema sanitario utiliza el depósito de medicamentos de esta organización sin fines de lucro para los pacientes que necesitan un suministro de medicamentos a corto plazo hasta que su seguro se haga efectivo o consigan los fondos para pagarlos.

Ostrem y su equipo de cinco farmacéuticos y seis trabajadores sociales están a disposición de los pacientes de UI Health Care que hayan expresado su preocupación por poder costearse sus medicamentos. 

El equipo trabajará con el paciente para encontrar recursos que reduzcan o eliminen el costo de su medicación, desde subvenciones a descuentos o medicamentos donados como los de SafeNetRx.

En los 20 años desde que se creó el Centro de Asistencia de Medicamentos UIHC y Ostrem llegó a su posición, el número de pacientes que utilizan el servicio ha aumentado ligeramente año tras año, mientras que la cantidad total ahorrada ha aumentado drásticamente. Ostrem dijo que hace una década el centro ahorró a los pacientes poco menos de 8 millones de dólares en un año fiscal, pero en el año fiscal 2022-23, ahorró más de 69 millones de dólares.

Esto se debe principalmente al aumento de los precios de los medicamentos, dijo Ostrem, pero a medida que los precios han subido más recursos han estado disponibles para tratar de combatirlos. La parte más gratificante de su trabajo es ayudar a los pacientes a acceder a los medicamentos que necesitan sin tener que hipotecar su casa o prescindir de alimentos y otras necesidades. Sin embargo, una de las cosas más frustrantes es saber que algunos pacientes deciden no surtir las recetas debido al precio sin intentar obtener ayuda.

Ostrem dijo que una de las cosas que odia ver es que los pacientes asuman que no podrán tomar el medicamento que necesitan después de ver su precio. Gracias a las organizaciones y los fondos que se ocupan de este problema, quienes necesitan ayuda para costearse sus medicamentos disponen de vías para recibir un tratamiento que les ayudará a estar y mantenerse sanos.

“Si te recetan algo y no te lo puedes permitir, no asumas automáticamente que nunca vas a poder tomar esa medicina”, dijo Ostrem. “Contacta con alguien, vuelve a contactar con tu proveedor, habla con tu farmacéutico y, con suerte, alguien trabajará contigo para utilizar uno de estos recursos para reducir tus gastos”.

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