Advertisements

Por Kathie Obradovich, Iowa Capital Dispatch

     

Cuando una querida pariente anciana que padece una enfermedad cerebral degenerativa tuvo que trasladarse a una residencia de ancianos hace unos años, nos sentimos agradecidos de que pudiera conseguir una habitación en una de las mejores instalaciones de su ciudad. Es un lugar encantador, limpio y cómodo, con un personal amable y atento.

Aun así, su marido estaba decidido a no dejarla sola. Día tras día, se sentaba con ella durante horas, excepto en los descansos ocasionales en los que se ponía en contacto con un amigo cercano o un familiar para que la sustituyera. Era admirable, pero al mismo tiempo debía de ser tremendamente difícil.

Advertisements

Falleció antes de que la pandemia provocara cierres y prohibiciones de visitas en las residencias de ancianos de todo el estado. Quizás eso fue otra bendición, aunque todavía la echamos mucho de menos.

Su historia me vino a la mente esta semana cuando un informe del subdirector del Iowa Capital Dispatch, Clark Kauffman, sacó a la luz las condiciones de pesadilla de otra residencia de ancianos de Iowa. Entre los resultados de una inspección estatal: una infestación de moho tóxico que provocaba un riesgo inmediato para la seguridad de los residentes, pero que se había permitido que persistiera durante un año o más; personal que dormía habitualmente en su puesto; una residente que tuvo que llamar al 911 para pedir ayuda y fue hospitalizada después de que el personal ignorara sus quejas; otra residente hospitalizada con sepsis e insuficiencia renal aguda después de que un inspector alertara a un ayudante de la aparente fiebre alta de la residente.

Un punto clave de la historia fue la falta de una acción real de cumplimiento por parte del estado contra el hogar, QHC-Mitchellville. El Departamento de Inspecciones y Apelaciones de Iowa suele proponer multas por infracciones graves, pero luego las suspende para permitir que los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid consideren la imposición de multas federales. En este caso, el estado propuso, pero no impuso, más de 36.000 dólares en multas.

Advertisements

La agencia federal sólo informa públicamente de las multas una vez que se ha cobrado el dinero, lo que deja a las familias y al público con un evidente vacío de información que podrían utilizar para evaluar una residencia de ancianos. Si la residencia se niega a pagar, los federales no informan de la multa en absoluto, lo que parece un fuerte incentivo para que una residencia retrase o se niegue a pagar.

Los ciudadanos de Iowa que leyeron esta historia, incluidos los profesionales de la salud, escribieron al Iowa Capital Dispatch para expresar su indignación. Una lectora, que se describió a sí misma como trabajadora de la salud durante mucho tiempo, dijo que la historia la dejó llorando. “¡Es, por definición, un abuso (por no decir inhumano y criminal)! Ese centro debería ser CERRADO y los residentes y (sus) familias deberían DEMANDAR. Obviamente al estado no le importa, de hecho el estado está permitiendo ese comportamiento y trato repugnante”.

Otros se preguntaron por qué los familiares no han intervenido. Pero la triste realidad es que demasiadas personas mayores y vulnerables en Iowa y en todo el país no tienen familiares que vivan lo suficientemente cerca como para supervisar su cuidado. Ciertamente, la mayoría no puede comprometerse a una supervisión las 24 horas del día, como hicieron mis familiares. Es responsabilidad del Estado proteger y defender a estas personas y no está haciendo su trabajo.

Las leyes y políticas estatales dejan a los consumidores en la oscuridad

En muchos casos, las leyes y políticas estatales van en contra de los consumidores y a favor de los intereses políticos del sector de las residencias de ancianos.

He aquí algunos ejemplos que Kauffman ha documentado para Iowa Capital Dispatch:

Defensa de la asistencia a largo plazo: Esta agencia estatal, encargada de defender a los habitantes de Iowa en los centros de cuidados de larga duración, ha sido destruida por los recortes presupuestarios de la legislatura y reducida aún más por la pandemia.  El informe anual más reciente de la oficina, para el año fiscal 2019, documentó una disminución dramática en las visitas a los hogares de ancianos y una reducción en la participación en las inspecciones y la capacitación. Los habitantes de Iowa necesitan más personas que cuiden a los residentes de las residencias de ancianos, no menos. Esto debería ser una prioridad presupuestaria.

Acuerdos de arbitraje: Muchas empresas de residencias de ancianos consiguen que los nuevos residentes o sus familias renuncien a su derecho a demandar a la empresa en caso de lesiones o muerte por negligencia. Estos acuerdos obligan a las familias a someterse a un arbitraje, lo que prácticamente elimina la posibilidad de ganar dinero. Estos acuerdos estaban prohibidos bajo la administración Obama, pero la norma fue bloqueada por un tribunal. La administración Trump permitió específicamente los acuerdos. Acabar con las demandas es otra forma de liberar a las residencias de ancianos de la responsabilidad de poner en peligro a los residentes mayores.

Notificación de brotes de COVID-19, vacunación del personal: El Departamento de Salud Pública de Iowa recientemente dejó de enumerar los nombres de los hogares de ancianos que experimentan brotes de COVID-19 en su sitio web. Aunque Iowa Capital Dispatch solicita periódicamente los nombres a través de la ley estatal de registros públicos y los informa, es un obstáculo adicional para el público. A lo largo de la pandemia, la agencia se ha negado a informar de las muertes del personal de las residencias de ancianos a causa del COVID-19. El estado también informó de que no llevaba un registro de las vacunas del personal en los centros de cuidados de larga duración, a pesar de que los datos federales mostraban que un número significativo de personal se negaba a vacunarse.

Hay muchos centros de calidad en Iowa con personal atento, como el que mis familiares tuvieron la suerte de encontrar. Pero los malos actores ponen en evidencia a los que son responsables.

El problema es mayor: Pagar por una atención de calidad

Reforzar la aplicación de la ley, incluyendo multas estatales por infracciones, suprimir los acuerdos de arbitraje y ampliar el acceso público a los registros relacionados con el cumplimiento de las normas son sólo pasos intermedios. La cuestión más importante, que requiere la atención del Estado y del país, es cómo pagar unos cuidados de larga duración de mayor calidad.

El personal poco cualificado y mal pagado y la alta rotación de personal en las residencias de ancianos destruyen la atención a los pacientes, como hemos visto una y otra vez en Iowa. El caso de Mitchellville de personal durmiendo en el trabajo se relaciona directamente con los problemas de mano de obra. Pero los estadounidenses ya tienen problemas para pagar incluso la atención deficiente que se permite que prolifere en Iowa.

Advertisements

Los habitantes de Iowa que creen que nuestros ancianos vulnerables merecen algo mejor deben convertirlo en un tema de campaña. Los candidatos a gobernador, a la Legislatura y al Congreso deberían enfrentarse a preguntas concretas sobre cómo van a garantizar la seguridad de los 44 residentes del QHC-Mitchellville y de los residentes de las residencias de ancianos de todo el estado.

Facebook Comments

Advertisements