Iowa tiene previsto gastar más de 9 millones de dólares en ayuda temporal de enfermería El Estado paga a la agencia de Kansas 330 dólares por hora extra de cada enfermera

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Tired healthcare worker wiping sweat in ICU. Medical professional is exhausted in protective coveralls after surgery. She is at hospital during COVID-19.
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Por Jared Strong, Iowa Capital Dispatch

Los profesionales de la medicina se han visto desbordados por la escasez de personal y el aumento de las hospitalizaciones durante la pandemia de coronavirus. (Foto de Morsa Images/Getty Images)

 

Iowa tiene previsto gastar más de 9 millones de dólares para colocar a 100 enfermeras y terapeutas respiratorios de fuera del estado en los centros de salud más grandes del estado durante las seis semanas del último pico de hospitalizaciones por el COVID-19.

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El estado acordó a principios de este mes pagar a una empresa de Kansas 220 dólares por hora por las enfermeras que suministre, con la expectativa de que las enfermeras trabajen 20 horas extras cada semana a razón de 330 dólares por hora, dijo Sarah Ekstrand, una portavoz del Departamento de Salud Pública de Iowa.

 

Eso equivale a más de 15.000 dólares semanales por enfermera que el Estado pagará a Favorite Healthcare Staffing, de Overland Park, Kansas. La empresa actúa como intermediaria que solicita enfermeras autónomas para los hospitales. La empresa paga a las enfermeras y les proporciona alojamiento, la mayoría de las veces en hoteles, según los listados de trabajo recientes.

 

Iowa firmó un contrato con la empresa en julio de 2020 con tarifas más bajas de entre 71 y 160 dólares por hora, con la advertencia de que “las tarifas están sujetas a cambios con un aviso por escrito”, según ese contrato. El Estado no adquirió enfermeras suplementarias en ese momento porque las hospitalizaciones eran relativamente bajas.

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Pero a mediados de noviembre de ese año, el número de personas infectadas por el coronavirus que requerían tratamiento hospitalario se había triplicado en el transcurso de un mes y alcanzó un máximo de más de 1.500.

 

Ese número de hospitalizaciones había disminuido en aproximadamente un tercio cuando el estado adquirió enfermeras de Favorite Healthcare a partir del 4 de diciembre de 2020, según muestran los datos del estado. La compañía proporcionó 100 enfermeras para la mayor parte de diciembre de 2020 y enero de 2021, dijo Ekstrand, y 68 de esas enfermeras también trabajaron la primera semana de febrero.

 

El promedio de hospitalizaciones en enero fue menor que en los meses recientes de septiembre, octubre y noviembre.

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“El punto más alto de la oleada se produjo a mediados de noviembre, sin embargo, eso no era evidente en el momento en que se inició la contratación de personal”, dijo Ekstrand sobre el pico de hospitalización de 2020, “y a pesar de ello, los hospitales agradecieron el alivio/apoyo”.

 

La factura total de las enfermeras suplementarias durante ese período fue de unos 6,9 millones de dólares, dijo Ekstrand. El Estado pagó las enfermeras con “fondos federales”, dijo, pero no quiso citar específicamente la fuente de financiación.

 

Tasas más altas un año después

La pandemia de coronavirus sigue mermando el número de enfermeras. El año pasado, la primera Encuesta de Demanda de Enfermería de Iowa reveló que “la búsqueda de candidatos cualificados” era el problema de mano de obra más frecuente para quienes emplean a enfermeras.

 

Jennifer Nutt, de la Asociación de Hospitales de Iowa, ha dicho que “los hospitales están en crisis de personal”. Eso ha hecho subir el costo de la búsqueda de ayuda temporal.

 

“Las tarifas actuales reflejan la tarifa necesaria en este momento para contratar y colocar rápidamente a personal cualificado”, dijo Ekstrand.

 

Las enfermeras de fuera del estado llegaron a Iowa este mes y empezaron a trabajar desde el 7 de diciembre, dijo. Las 17 instalaciones que proporcionan niveles de atención más altos que recibieron la ayuda temporal son:

 

– Genesis Medical Center, en Davenport: 10

– UnityPoint Health-Iowa Methodist Medical Center, en Des Moines: 10

– University of Iowa Hospitals and Clinics, en Iowa City: 10

– MercyOne Des Moines Medical Center, en Des Moines: 8

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– Centro Médico MercyOne North Iowa, en Mason City: 7

– Luke’s Methodist Hospital, en Cedar Rapids: 7

– Mercy Medical Center, en Cedar Rapids: 6

– MercyOne Dubuque Medical Center, en Dubuque: 6

– UnityPoint Health-Allen Memorial Hospital, en Waterloo: 6

– Jennie Edmundson Memorial Hospital, en Council Bluffs: 5

– UnityPoint Health Finley Hospital, en Dubuque: 5

– CHI Health Mercy Council Bluffs, en Council Bluffs: 4

– Mary Greeley Medical Center, en Ames: 4

– MercyOne Waterloo Medical Center, en Waterloo: 4

– MercyOne Siouxland Medical Center, en Sioux City: 3

– Luke’s Regional Medical Center, en Sioux City: 3

– Mercy Iowa City, en Iowa City: 2

 

Ekstrand ha dicho que la contratación de personal adicional también ayuda a los hospitales rurales porque deberían tener más posibilidades de trasladar a los pacientes gravemente enfermos a los hospitales más grandes.

 

El estado paga 220 dólares por hora normal y 330 dólares por hora extra a Favorite Healthcare por cada enfermera suplementaria. La empresa ha estado contratando enfermeras para los puestos de trabajo temporales en Iowa a un precio de entre 110 y 125 dólares por hora normal y de entre 165 y 187,50 dólares por hora extra, según las últimas ofertas de empleo publicadas en Internet.

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Favorite Healthcare también ofrece estancias en hoteles para las enfermeras y una prima de transporte no especificada.

 

La empresa también está solicitando docenas de enfermeras para trabajar en California, Illinois y Oregón. En un comunicado de prensa de mayo, la empresa dijo que se había expandido considerablemente durante la pandemia y que había “movilizado a más de 16.000 profesionales sanitarios en todo el país”. La división de enfermería viajera de la compañía creció un 1000% en los tres primeros meses de 2021, informó la empresa, y planeó construir una nueva sede corporativa.

 

“En Favorite, nos enorgullecemos de crear puestos de trabajo y proporcionar talento cualificado y fiable cuando y donde sea necesario”, dijo Chris Brink, presidente de Favorite Healthcare Staffing, en el comunicado de prensa. “En el último año, nos hemos enfrentado al reto de ser más receptivos que nunca. Nuestras innovaciones tecnológicas nos han permitido aumentar nuestra velocidad para contratar y cubrir puestos críticos a nivel nacional.”

 

El miércoles, el número de pacientes de COVID en los hospitales de Iowa había descendido un 11% con respecto al máximo del año alcanzado la semana pasada. Había 747 que recibían tratamiento de impaciencia, y 158 estaban bajo cuidados intensivos.

 

Ekstrand dijo que la financiación federal no especificada también pagará el grupo actual de enfermeras suplementarias, que se esperaba que ascendiera a un total de al menos 9,24 millones de dólares.

 

 

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