Primarias al Congreso en Iowa: GOP titulares ganar, Baccam derrota Vine

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Democrat Lanon Baccam gave a victory speech at an election watch party held at the New Northwestern in Des Moines after winning the Democratic primary for Iowa’s 3rd Congressional District June 4, 2024. (Photo by Robin Opsahl/Iowa Capital Dispatch)
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Por Robin Opsahl, Iowa Capital Dispatch

En tres disputadas elecciones primarias al Congreso, dos titulares del Partido Republicano derrotaron a rivales competitivos, mientras que las primarias demócratas del 3er Distrito se decidieron a primera hora del martes.

Las elecciones primarias son el último paso para decidir qué candidatos de Iowa aparecerán en la papeleta de las elecciones generales de noviembre. Aunque este año no hay puestos electos a nivel estatal ni escaños en el Senado de EE.UU. en la papeleta, los cuatro escaños de Iowa en la Cámara de Representantes de EE.UU., así como los puestos legislativos estatales, se tendrán en cuenta en las elecciones.

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Esto es lo que hay que saber sobre los resultados de las elecciones al Congreso en Iowa:

3er Distrito: Baccam derrota a Vine en la carrera para enfrentarse a Nunn

El demócrata Lanon Baccam dio un discurso de victoria en una fiesta de observación de las elecciones celebrada en el New Northwestern en Des Moines después de ganar las primarias demócratas para el 3er Distrito del Congreso de Iowa el 4 de junio de 2024. (Foto de Robin Opsahl/Iowa Capital Dispatch)

Lanon Baccam ganó la carrera contra Melissa Vine para convertirse en el candidato demócrata del 3er Distrito del Congreso con el 84.5% de los votos escrutados, según Associated Press.

La carrera para enfrentarse al representante federal Zach Nunn ha sido una de las primarias más polémicas del estado en este ciclo electoral. Nunn ganó el escaño en 2022, derrotando a la entonces representante Cindy Axne, por un margen de unos 2,100 votos. Aunque los analistas electorales han calificado la elección para el 3er Distrito de Iowa como “con tendencia republicana”, el brazo de campaña de los demócratas de la Cámara de Representantes de EE.UU. ha identificado el escaño como una posible elección para el partido minoritario.

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Baccam y Vine argumentaron en la campaña de las primarias que eran los mejores candidatos para desbancar a Nunn en 2024. Baccam, que trabajó para el Departamento de Agricultura de EE.UU. bajo el mandato del ex gobernador de Iowa Tom Vilsack y para la campaña de Biden en Iowa, recibió un importante apoyo de los demócratas de Iowa y federales, además de recaudar más que Nunn en el primer trimestre de 2024, según los datos de la Comisión Federal Electoral.

Baccam ha destacado la protección de programas como la Seguridad Social y Medicare, la defensa del acceso al aborto y la promoción del desarrollo económico en las zonas rurales como principales prioridades de campaña. En una fiesta celebrada el martes en Des Moines, Baccam celebró su victoria y dijo que se estaba preparando para la batalla por ganar las próximas elecciones generales contra Nunn, rememorando la época en que el gobernador Robert Ray acogió a miles de refugiados del sudeste asiático en Iowa en la década de 1970. La familia de Baccam emigró de Laos a Estados Unidos como refugiados. 

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“Durante los próximos cinco meses, tenemos la oportunidad de contar una historia sobre lo que significa ser de Iowa y estadounidense”, dijo Baccam. “Sobre el tiempo en nuestro estado cuando el partidismo no era una norma para la forma en que nuestros funcionarios electos operaban o tomaban decisiones. Vamos a recordar a la gente un legado increíble del que todos podemos estar orgullosos, cuando Bob Ray, un republicano, fue el único gobernador del país que se ofreció voluntario para reubicar a los refugiados del sudeste asiático en Iowa. Vamos a demostrar que los lazos que nos unen y las comunidades que construimos juntos son más importantes que los desacuerdos políticos que podamos tener”.

La candidata Melissa Vine, acompañada por sus hijos Samuel y Jack Ulrickson, votó en la Iglesia Metodista Unida Valley, en West Des Moines, en las elecciones primarias del 4 de junio de 2024, en las que se enfrentó a Lanon Baccam para convertirse en la candidata demócrata por el distrito 3 del Congreso de Iowa. (Foto de Robin Opsahl)

Vine entró en la carrera con menos apoyo del establishment, pero argumentó que era la más adecuada para enfrentarse a Nunn como candidata mujer y madre de cuatro hijos. Después de votar en la Iglesia Metodista Unida de Valley, en West Des Moines, el martes por la mañana, acompañada por sus hijos Samuel y Jack Ulrickson, Vine dijo que “esta carrera es sobre el aborto”.

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“Es el tema principal para los votantes”, dijo Vine. “El 61% de los habitantes de Iowa creen que el aborto debe ser legal en la mayoría o en todos los casos. Y como candidata mujer, creo que soy la candidata más fuerte en las elecciones generales para enfrentarme al antiabortista Zach Nunn.”

En su fiesta de observación de la campaña el martes por la noche en Des Moines, Vine agradeció a sus partidarios sus esfuerzos durante la temporada de campaña de las primarias y pidió a los votantes que apoyaran a “nuestros increíbles candidatos que defienden el aborto y los derechos sanitarios de las mujeres.”

“Espero que hayamos inculcado en este distrito la importancia de aparecer en cada espacio para cada persona en cada comunidad, de ser tu auténtico yo, y de construir una coalición inclusiva que pueda mover a nuestro partido hacia el futuro”, dijo Vine.

Baccam dio las gracias a Vine por “plantear muchas cuestiones importantes para los ciudadanos de Iowa que hemos encontrado a lo largo de esta campaña” en su discurso.

Aunque la contienda ya ha concluido, puede que en el horizonte se vislumbren otras posibles acciones en torno a la candidatura de Vine a las primarias. Vine y su antiguo director de campaña, Lou McDonald, fueron investigados y multados con 500 dólares cada uno por la Junta de Divulgación de Campañas y Ética de Iowa en mayo por hacer contribuciones a un PAC de Iowa, la Coalición por la Unidad de Iowa, a nombre de otras personas. Las contribuciones se hicieron utilizando la tarjeta de crédito personal de McDonald como medio para participar en la votación de la organización sobre qué candidato apoyar en las primarias del 3er distrito del Congreso.

La información sobre el incidente se envió a la Oficina del Fiscal del Condado de Polk antes de ser remitida a la División de Investigación Criminal de Iowa.

La directora de campaña de Nunn, Kendyl Parker, dijo en un comunicado que “las desordenadas primarias de los demócratas llegaron finalmente a su fin” el martes por la noche.

“Clinton, Pelosi y Biden designaron personalmente a su activista político a sueldo, Lanon Baccam, para que se trasladara a Iowa tras años como burócrata en Washington D.C.”, dijo Parker. “Estamos seguros de que los ciudadanos de Iowa rechazarán las políticas de impuestos y gastos y de apertura de fronteras de Lanon y sus antiguos jefes, que él ha convertido en la misión de su vida defender. Mientras Lanon intenta huir de su pasado para engañar a los ciudadanos de Iowa, Zach seguirá ofreciendo resultados a las familias.”

Miller-Meeks gana las elecciones primarias

La diputada Mariannette Miller-Meeks ganó su contienda contra David Pautsch el martes por la noche con un 55.4% frente al 44.6% de Pautsch, informó AP poco después de las 10 de la noche.

Miller-Meeks ganó la elección para representar al 1er Distrito Congresional de Iowa en 2022 contra la aspirante demócrata Christina Bohannan, quien se enfrentará a ella de nuevo en la papeleta de las elecciones generales de 2024. Pero la primera victoria electoral de Miller-Meeks fue representando al 2º Distrito de Iowa en 2020, antes de la redistribución de distritos, cuando derrotó a la demócrata Rita Hart por seis votos.

Aunque su victoria en 2022 fue por un margen significativamente mayor -53.4% frente al 46.6% de Bohannan-, la representante republicana enfatizó en la campaña de las primarias que era la mejor candidata para mantener el 1er distrito de Iowa bajo control del Partido Republicano.

Pero Pautsch, su contrincante, argumentó que Miller-Meeks no representaba la voluntad de los votantes conservadores en el Congreso. Pautsch, veterano del Ejército y fundador y propietario de una empresa de consultoría de marketing, criticó a la representante por sus votos en temas como el matrimonio entre personas del mismo sexo y las vacunas COVID-19.

También se ha vinculado con el ex presidente Donald Trump -el presunto candidato presidencial para 2024- y ha atacado a Miller-Meeks por su apoyo a la certificación de la victoria del presidente Joe Biden contra Trump en las elecciones presidenciales de 2020 y por su papel en la investigación de la insurrección del Capitolio del 6 de enero.

Bohannan, que ganó la nominación demócrata sin oposición, emitió un comunicado agradeciendo a los partidarios y diciendo que los residentes de Iowa están “encendidos” por la oportunidad de reemplazar a Miller-Meeks en el Congreso.

“No es ninguna sorpresa que Miller-Meeks se haya ganado un desafío en las primarias – no importa si eres republicano, demócrata o independiente, la gente está harta de una representante que claramente no está interesada en nuestras voces o experiencias”, dijo Bohannan. “Es absolutamente inaceptable que nuestro representante esté haciendo la vida más difícil a las familias de clase media. Crecí en una familia trabajadora; sé lo difícil que es llegar a fin de mes. Siempre lucharé por los habitantes de Iowa y trabajaré para reducir los costos, revitalizar nuestras comunidades rurales y proteger la libertad reproductiva.”

Miller-Meeks afirmó en un comunicado tras la convocatoria de la carrera el martes que comparte las prioridades de los habitantes de Iowa en el Congreso en cuestiones como asegurar la frontera sur de Estados Unidos, reducir la inflación y el costo de la vida y abordar los conflictos internacionales. También criticó a Bohannan por tener una “agenda de izquierda radical”.

“Mi oponente y su programa de izquierda radical seguirán aumentando los costos, mantendrán nuestras fronteras abiertas, darán prioridad a la política social en lugar de una educación de calidad para nuestros hijos y continuarán con el gasto público desenfrenado, que ha dado lugar a precios y tasas de interés paralizantes, al tiempo que aumenta nuestra deuda nacional”, dijo Miller-Meeks. “Su apoyo ciego a las políticas demócratas y a la agenda fracasada de Joe Biden significaría años de dificultades financieras, oportunidades limitadas para los residentes de Iowa, delincuencia generalizada en nuestras comunidades y un débil apoyo a Israel contra Hamás.”

4º Distrito: Feenstra gana

Kevin Virgil (izquierda) se enfrenta al representante federal Randy Feenstra en el 4º distrito electoral. (Foto ilustración de Jared Strong/Iowa Capital Dispatch)

Randy Feenstra, de Hull, ha ganado las primarias republicanas por el 4º Distrito del Congreso con el 62.7% de los votos a las 21.30 horas del martes, según Associated Press.

Feenstra dijo que se sentía “humilde por el fuerte apoyo a nuestra campaña” en un comunicado el martes.

“Esta noche, los ciudadanos de Iowa han enviado un mensaje claro de que quieren una voz conservadora en el Congreso que ofrezca resultados a nuestras familias, agricultores, empresas y comunidades rurales”, afirmó.

Derrotó a su contrincante Kevin Virgil, de Sutherland, nativo del noroeste de Iowa, veterano militar y empresario, que se mudó recientemente a la zona e hizo de su oposición a los proyectos de oleoductos de dióxido de carbono una parte clave de su plataforma. Virgil ha criticado a Feenstra por apoyar los créditos fiscales federales relacionados con la captura de carbono que podrían permitir la construcción de una red masiva de gasoductos en Iowa y otros cuatro estados.

Feenstra se ha negado a decir si apoya el proyecto, pero ha afirmado que reducir la huella de carbono del etanol -cosa que haría el gasoducto- es importante para expandir la industria en Iowa. Los dos se han enfrentado sobre si el gobierno federal debería ayudar a la industria, con Virgil deplorando en gran medida los incentivos del gobierno.

El Comité Nacional Republicano del Congreso emitió un comunicado apoyando la candidatura de Feenstra.

“Los votantes del cuarto distrito electoral de Iowa han enviado esta noche un mensaje claro: el representante Randy Feenstra ofrece resultados y seguirá ofreciendo resultados a los agricultores y las familias del noroeste de Iowa”, declaró Mike Marinella, portavoz del NRCC. “Esperamos dar la bienvenida al Representante Feenstra de nuevo al Congreso el próximo año para que pueda continuar su arduo trabajo junto a una fuerte mayoría republicana”.

Feenstra se enfrentará a Ryan Melton, demócrata de Nevada, en las elecciones de noviembre. En las elecciones al Congreso de hace dos años, Feenstra obtuvo más del doble de votos que Melton.

El distrito, de tendencia republicana, abarca la mayor parte del cuadrante noroeste de Iowa y un tramo de condados hasta la esquina suroeste del estado.

Los candidatos del 2º Distrito se preparan para las elecciones de noviembre

Los candidatos del 2º Distrito del Congreso de Iowa se presentaron sin oposición, pero emitieron declaraciones tras las elecciones primarias al convertirse oficialmente en los nominados de sus partidos para el escaño.

La representante republicana Ashley Hinson se mostró “agradecida por la confianza que los ciudadanos de Iowa han depositado en mí para luchar por nuestros valores conservadores” como candidata republicana. Hinson fue elegida por primera vez para el cargo en 2020, derrotando a la exrepresentante estadounidense Abby Finkenauer, demócrata, en el 1er Distrito Congresional de Iowa. Tras el proceso de redistribución de distritos, ganó la elección como representante del 2º Distrito en 2022 contra la demócrata Liz Mathis. Hinson criticó a Biden, diciendo que él y los demócratas estaban tratando de “convertir a Estados Unidos en un páramo liberal.”

“La única manera de salvar a nuestro país es mantener este escaño y todo Iowa rojo, y reelegir al presidente Trump”, dijo en un comunicado. “Estoy orgullosa de lo que hemos logrado para los habitantes de Iowa hasta ahora, pero tenemos más por hacer”.

La demócrata Sarah Corkery se enfrentará a Hinson en las elecciones generales de noviembre. Corkery, propietaria de una pequeña empresa, lanzó su campaña en octubre de 2023 y se centró en los derechos de atención médica. Ella dijo en un comunicado que estaba lista para enfrentar desafíos en temas como la atención de la salud reproductiva y las protecciones para las personas con condiciones médicas preexistentes en el Congreso.

“Estoy agradecida por esta oportunidad y por el apoyo que tengo en el noreste de Iowa”, dijo Corkery. “Este noviembre, tenemos que elegir en qué tipo de país queremos vivir y si quieres vivir en un país que te valore a ti, a tus libertades y a tus familias, tienes un hogar en nuestra campaña”.

La directora de campaña de Hinson, Addie Lavis, emitió un comunicado criticando la campaña de Corkery, diciendo que la “agenda de Corkery-Biden de fronteras abiertas, gasto imprudente y silenciar a los padres es extrema y está fuera de contacto con los habitantes de Iowa.”

“Sarah Corkery intenta hacerse pasar por una falsa moderada en la campaña, pero es una radical acérrima y los ciudadanos de Iowa la ignoran”, dijo Lavis. “Ashley y nuestro equipo nunca serán superados, y esperamos otra gran victoria en noviembre”.

Los periodistas Jared Strong y Jack O’Connor han contribuido a este reportaje.

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