Biden firma la orden ejecutiva que limita el asilo en la frontera entre EE.UU. y México

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In an aerial view, a Texas National Guard soldier walks past a barrier of shipping containers and razor wire at the U.S.-Mexico border on March 17, 2024 in Eagle Pass, Texas. (Photo by John Moore/Getty Images)
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Por Ariana Figueroa, Iowa Capital Dispatch

Washington – El presidente Joe Biden emitió el martes una orden ejecutiva que le permitirá suspender parcialmente las solicitudes de asilo en la frontera entre Estados Unidos y México cuando los cruces diarios no autorizados alcancen un umbral de 2,500 migrantes.   

“He venido hoy aquí para hacer lo que los republicanos en el Congreso se niegan a hacer, tomar las medidas necesarias para asegurar nuestra frontera”, dijo Biden. “Esta acción nos ayudará a ganar el control de nuestra frontera”.

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El umbral de 2,500 cruces probablemente se activaría de inmediato, dijo un alto funcionario de la administración en una llamada el martes con periodistas en la que se adelantó la orden ejecutiva. La orden finalizará cuando disminuyan los cruces no autorizados. Sólo se aplicará a la frontera sur, incluida la frontera terrestre del suroeste y las fronteras costeras del sur. 

Biden estuvo acompañado por legisladores, el secretario de Seguridad Nacional, Alejandro Mayorkas, la gobernadora demócrata de Nuevo México, Michelle Lujan Grisham, y líderes locales de ciudades de Texas. 

Biden añadió que en las próximas semanas hablará más sobre “cómo podemos hacer que nuestro sistema de inmigración sea más justo y equitativo.”

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Cambios en la frontera

La Casa Blanca ha tenido que hacer frente al mayor número de encuentros con inmigrantes en la frontera sur de los últimos 20 años. Además, el presunto candidato presidencial republicano Donald Trump lo ha convertido en uno de los principales asuntos para los votantes. La medida de Biden es la más drástica contra la inmigración durante su Gobierno.

La orden introduce tres cambios en la actual ley de asilo en virtud del Título 8 de la Ley de Inmigración y Nacionalidad cuando se alcanza el umbral de 2,500 inmigrantes, dijo un alto funcionario de la administración. El primero es que los extranjeros que crucen la frontera sin autorización no podrán solicitar asilo. 

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La segunda es que cualquier no ciudadano que cruce la frontera mientras la orden esté en vigor y sea procesado para su expulsión sólo será remitido a una entrevista de “temor creíble” con un funcionario de asilo “si manifiesta o expresa un temor de regresar a su país o país de expulsión, un temor de persecución o tortura, o una intención de solicitar asilo”, dijo un alto funcionario de la administración. 

Y la tercera es elevar el estándar de las entrevistas por temor creíble a un “estándar de probabilidad razonable de persecución o tortura”, que es “un nuevo estándar sustancialmente más alto que el que se aplica actualmente en la frontera”, dijo un alto funcionario de la administración.

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“En conjunto, estas medidas aumentarán significativamente la celeridad y el alcance de las consecuencias para aquellos que crucen ilegalmente o sin autorización y permitirán a los departamentos expulsar más rápidamente a las personas que no establezcan una base legal para permanecer en los Estados Unidos”, dijo un alto funcionario de la administración.

Comparaciones con Trump

La orden, de cuyas versiones se informó antes del anuncio de la Casa Blanca, suscitó críticas de ambos partidos. 

Los líderes republicanos dijeron que la orden no iba lo suficientemente lejos. El presidente de la Cámara de Representantes, Mike Johnson, de Luisiana, la calificó de “orden ejecutiva débil”. El líder de la minoría en el Senado, Mitch McConnell, de Kentucky, calificó la orden de “demasiado pequeña, demasiado tarde”.

Los demócratas progresistas, por su parte, la tacharon de prohibición parcial del asilo, y los grupos de defensa de los derechos criticaron la orden por traicionar la retórica de campaña de Biden.

Biden trató de enmarcar la orden como diferente de las políticas de inmigración de la administración Trump al afirmar que no separaría a los niños de sus padres, no prohibiría la entrada de personas a Estados Unidos debido a su religión ni invocaría el lenguaje supremacista blanco que se refiere a los inmigrantes como “envenenadores de la sangre de un país”, todas acciones tomadas por Trump. 

“Creo que la inmigración siempre ha sido un elemento vital de Estados Unidos, nos renovamos constantemente con una infusión de personas y nuevos talentos”, dijo. “Así que nunca satanizaré a los inmigrantes”.

Un alto funcionario de la administración también argumentó que la orden ejecutiva es diferente de las políticas de inmigración de la administración Trump porque la orden “solo se aplicará en tiempos de altos encuentros.”

Biden, que hizo campaña en 2020 sobre la protección de la ley de asilo, se basa en la misma autoridad presidencial -la Sección 212 (f) de la Ley de Nacionalidad de Inmigración- que la administración Trump utilizó para justificar varias restricciones relacionadas con la inmigración, como la prohibición de viajar desde países predominantemente musulmanes. 

La orden de Biden también permitiría a los agentes fronterizos devolver a México a determinadas personas que cruzan la frontera sin autorización: nacionales de Cuba, Nicaragua, Haití y Venezuela.

Habrá excepciones para los residentes permanentes legales, los menores no acompañados, las personas con una “emergencia médica aguda” o una amenaza extrema para la vida o la seguridad, y para las víctimas de la trata de seres humanos, dijo un alto funcionario de la administración.

Un alto funcionario de la administración dijo que esta orden temporal desaparecerá cuando haya siete días consecutivos en los que los encuentros diarios sean inferiores a 1,500 migrantes entre los puertos de entrada. Una vez establecido esto, la orden expirará en 14 días naturales.

El gobierno de Biden comenzó a considerar la orden ejecutiva después de que un acuerdo de inmigración que la Casa Blanca y el Senado negociaron a principios de este año se viniera abajo después de que Trump se mostrara en contra y los republicanos se alinearan rápidamente para oponerse a él. 

Entre otras cosas, ese acuerdo habría dado a Biden la autoridad para cerrar cualquier solicitud de asilo una vez que los encuentros alcanzaran las 5,000 personas en una semana o las 8,500 en un día. 

Un alto funcionario de la administración dijo que el umbral de 2,500 se eligió para que fuera similar al acuerdo atascado en el Senado. 

“Para Joe Biden, la seguridad de las familias estadounidenses debe ser siempre lo primero”, dijo el subsecretario de prensa Andrew Bates en una nota.

“Es por eso que hoy, el Presidente está anunciando nuevas acciones ejecutivas históricas para prohibir que los migrantes que cruzan nuestra frontera sur ilegalmente reciban asilo”. Gracias al liderazgo del presidente Biden, las fuerzas del orden obtendrán nuevas funciones que los republicanos del Congreso no podrán bloquear.” 

Era ilegal cuando Trump la hizo, y no es menos ilegal ahora”, dijo en un comunicado Lee Gelernt, subdirector del Proyecto de Derechos de los Inmigrantes de la ACLU.

La orden ejecutiva es un duro revés a la promesa de campaña del presidente de “restaurar nuestra posición moral en el mundo y nuestro papel histórico como refugio seguro para refugiados y solicitantes de asilo”, como dijo Biden en su discurso de aceptación de 2020 en la virtual Convención Nacional Demócrata. 

“Esta nueva orden ejecutiva que estamos esperando, (es) desafortunadamente parte de la tendencia de la administración Biden de adoptar muchas de las políticas que se promulgaron bajo la administración Trump que tienen sus raíces en la xenofobia, y un desprecio por nuestras obligaciones internacionales de proporcionar asilo”, dijo Kate Mahoney, abogada sénior del Centro de Recursos Legales para Inmigrantes.  

Mahoney dijo que aplicar un límite al asilo basado en números solo perjudicará a los solicitantes de asilo más vulnerables y hará poco para disuadir a las personas de venir a la frontera sur.

“Este tipo de instrumento contundente simplemente rechazará a todo el mundo”, dijo. “No hace nada para identificar mejor a las personas que tienen peticiones sólidas y que realmente sufrirán daños en su país de origen”.

Una parte cada vez mayor de los migrantes en la frontera sur son familias, según el Pew Research Center, donde en diciembre las familias representaban el 41% y los niños no acompañados el 5%. El resto, el 54%, son adultos solteros.

Decepción de los progresistas

Los demócratas expresaron su decepción por la nueva orden ejecutiva. 

Pramila Jayapal, una demócrata de Washington que preside el Grupo Progresista del Congreso y es la principal demócrata en un panel del Comité Judicial de la Cámara sobre política de inmigración, dijo en un comunicado que el anuncio del martes era “extremadamente decepcionante.”

“Este intento de cerrar la frontera a los solicitantes de asilo utiliza la misma sección de las leyes de inmigración de Estados Unidos que el delincuente convicto Donald Trump utilizó para implementar la Prohibición Musulmana y en los intentos de cortar todo acceso al asilo”, dijo. 

“Si bien hay algunas diferencias con las acciones de Trump, la realidad es que esto utiliza el mismo enfoque fallido de solo aplicación, penaliza a los solicitantes de asilo y fomenta una narrativa falsa de que estas acciones ‘arreglarán’ la frontera.” 

Biden abordó esas críticas y dijo “sean pacientes”.

“No hacer nada no es una opción”, dijo Biden.

Sin embargo, algunos demócratas de estados fronterizos, entre ellos el senador por Arizona Mark Kelly, dieron la bienvenida a la orden ejecutiva. Kelly dijo en un comunicado que es necesario hacer más en el Congreso para abordar la inmigración. 

“En Arizona, donde los agentes de la Patrulla Fronteriza y las organizaciones sin fines de lucro a menudo están abrumados por los cruces diarios de migrantes, este nuevo esfuerzo apoyará su trabajo crucial y ayudará a aliviar a las comunidades fronterizas de la carga de nuestro sistema de inmigración roto”, dijo. 

Varios senadores republicanos ofrecieron el martes una rueda de prensa en la que John Cornyn, senador por Texas, acusó al presidente de “no ir en serio” con el tema de la inmigración.

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