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Por Veronica Guevara, directora de equidad e inclusión de la Coalición de Iowa contra la Violencia Doméstica

 

Juntos, los fondos públicos y privados apoyan los programas de Iowa que aumentan la seguridad de las víctimas de delitos violentos, especialmente las que se identifican como afroamericanas, indígenas y personas de color (BIPOC). Desde la respuesta a la crisis y los servicios de asesoramiento, hasta la ayuda para encontrar una vivienda segura y asequible, las agencias de servicios a las víctimas proporcionan un apoyo muy eficaz y esencial a los afectados. 

 

Los programas culturalmente específicos de Iowa (CSP) proporcionan servicios integrales, orientados al trauma y culturalmente responsables a los que han sufrido violencia doméstica, agresión sexual, homicidio y otros delitos violentos en las comunidades de color. 

 

Un recorte drástico de los fondos federales para los servicios a las víctimas de delitos reducirá de inmediato la capacidad de los programas locales para satisfacer las necesidades de las víctimas. La División de Asistencia a las Víctimas del Crimen de Iowa estima que esta reducción de fondos significa que 5,000 menos víctimas de crimen serán atendidas por los programas locales en el próximo año fiscal, y más de 23,000 víctimas menos atendidas el año siguiente. Los legisladores estatales deben aumentar los fondos para los servicios a las víctimas del crimen, empezando por un aumento de al menos 2.5 millones de dólares en el presupuesto de este año. 

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Como las agencias que prestan servicios a las víctimas que se enfrentan a las mayores barreras de seguridad y acceso, e históricamente, se ven desproporcionadamente afectadas por los recortes, el momento no podría ser peor para una reducción de fondos. En medio de una pandemia mundial que no sólo introdujo una crisis dentro de la crisis de la violencia familiar, sino que también agudizó las disparidades para los BIPOC dentro de los sistemas de los que dependen los sobrevivientes, Embarc, Nisaa, Amani, Luna, Monsoon y Rise nunca dejaron de proporcionar apoyo y recursos a las víctimas. La violencia no se detuvo a causa del COVID-19 -de hecho, es peor- y ha aumentado los obstáculos a la seguridad de las víctimas, y hace que la prestación de servicios sea más cara y las necesidades de las víctimas más amplias. También frena los esfuerzos para recaudar fondos privados y utilizar voluntarios. Esto nos lleva a preguntarnos, en un momento en que la necesidad de servicios es tan alta, ¿por qué no aumentamos las inversiones en servicios de apoyo a las víctimas de delitos?

 

Los recortes masivos en las ayudas federales a través de la Ley Federal de Víctimas del Crimen (VOCA) -la mayor fuente de fondos no procedentes de los contribuyentes para los servicios a las víctimas en todo el país- dieron lugar a una disminución de 6 millones de dólares para Iowa en el año fiscal 21. El Congreso está avanzando en la legislación para aumentar los fondos, pero tomará tiempo – varios años – para reponer los fondos para las subvenciones de VOCA. 

 

Apoyar a las víctimas del crimen nos concierne a todos. La pérdida de fondos para las víctimas no es un problema que sólo pueda solucionar el Congreso. Los proveedores de servicios a las víctimas, especialmente los que trabajan con las comunidades BIPOC y marginadas, llevan mucho tiempo necesitando que los legisladores estatales inviertan fondos adicionales para atender las necesidades insatisfechas que nuestras comunidades han manifestado que son imprescindibles para la seguridad: vivienda, atención médica, asistencia jurídica, cuidado de los niños, defensa económica, empleo y seguridad alimentaria. 

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Independientemente de la cantidad de fondos federales que recibe Iowa, los fondos estatales apoyan la base de nuestro modelo de prestación de servicios reconocido a nivel nacional. En 2017, los legisladores recortaron los fondos estatales para los servicios a las víctimas en un 25 por ciento – casi 2 millones de dólares – aludiendo a los sólidos fondos federales que recibía Iowa. Como resultado, las agencias locales como la nuestra están lo más escasas posible, dejando a las víctimas sin apoyo y servicios; sin acceso a la salud; y sin acceso a la seguridad.

 

Las víctimas de violencia doméstica se enfrentan a numerosas dificultades para recuperarse del daño. El acceso a la respuesta a la crisis y a los servicios de estabilización no debería ser uno de ellos. Es esencial que los legisladores estatales garanticen una financiación sostenible de los programas para asegurar que se satisfacen las diversas y amplias necesidades de TODAS las víctimas. 

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