Un grupo defensor de los derechos de los inmigrantes busca identificaciones para los residentes del condado de Polk que no pueden obtener las oficiales

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Erica Johnson, Isabel Martinez Santos, and Anselma Ortega host a Facebook Live program at the East Side Library in Des Moines on a proposed Polk County community ID card. Zach Boyden-Holmes/The Register
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Por Melody Mercado, Des Moines Register

Desde abrir una cuenta bancaria hasta hacer una devolución en una tienda, las identificaciones son necesarias para muchos aspectos de la vida. Pero no todo el mundo puede obtener una.

Una organización local está tratando de cambiar eso al proponer que el condado de Polk implemente un programa de identificación comunitaria.

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En 2019 Iowa Migrant Movement for Justice, una organización de derechos de los inmigrantes con sede en Des Moines, identificó múltiples barreras para los inmigrantes y residentes que no pueden obtener una identificación emitida por el gobierno.

Uno de los principales problemas que la organización dijo haber encontrado, a través de la organización de varios grupos de enfoque, fue que sin identificación, las interacciones con la aplicación de la ley local pueden ser difíciles.

“La gente no podía demostrar quién era y no tenía una forma de identificación que fuera segura y utilizable”, dijo Erica Johnson, directora ejecutiva de Iowa MMJ.

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Además, las identificaciones son necesarias para hacer todo tipo de cosas aparentemente rutinarias, como confirmar la propia identidad cuando se utilizan tarjetas de crédito; interactuar con las escuelas y otros organismos gubernamentales y, en ocasiones, visitar a los familiares en el hospital.

Una nota importante: las identificaciones comunitarias no sustituyen a los documentos de identidad emitidos por el Estado y, por tanto, no pueden utilizarse para cosas como votar o comprar alcohol.

Johnson dijo que el impulso inicial del grupo para el programa fue dejado de lado debido a la pandemia, pero se renovó cuando los sitios de prueba de COVID-19 y las clínicas de vacunas comenzaron a exigir la identificación…

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Johnson espera que el condado de Polk considere la posibilidad de utilizar parte de los 95 millones de dólares de ayuda federal de COVID-19 para financiar la puesta en marcha del programa.

Ya existen programas de identificación comunitaria en todo el país, incluido Iowa

Si decide emitir las identificaciones, el condado de Polk no estará solo en Iowa. En 2015 el condado de Johnson implementó su propio programa, en gran parte gracias a una campaña encabezada por el Centro para la Justicia Laboral del Este de Iowa.

La oficina del auditor del condado de Johnson emite las identificaciones, unas 1,600 desde el lanzamiento del programa. Cuestan 8 dólares para los adultos y 4 para los niños, y son válidos durante cuatro años. Cada tarjeta de identificación incluye la foto, la dirección y la fecha de nacimiento del titular.

El programa costó al condado de Johnson entre 15,000 y 20,000 dólares, según un informe del Iowa City Press-Citizen.

En otros lugares, se han implantado programas de identificación comunitaria en ciudades y condados como Charlottesville, Virginia, y el condado de Miami-Dade, Florida.

En el condado de Palm Beach (Florida), los organizadores de un programa de identificación comunitaria lo califican de “gracia salvadora” que ha ayudado a los residentes indocumentados y sin hogar a acceder a las pruebas de COVID-19, algo que sólo estaba al alcance de las personas que podían demostrar que eran residentes del condado.

El grupo de defensa de la comunidad PEACE -Personas Comprometidas en Esfuerzos Comunitarios Activos- comenzó a emitir las identificaciones en 2019 junto con la Sociedad de Ayuda Legal del Condado de Palm Beach.

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“En ese momento también había un grupo de personas sin hogar que habían obtenido cheques de ayuda de COVID y no podían cobrarlos porque no tenían una identificación”, dijo Jill Hanson, miembro de la junta directiva de PEACE. “Los funcionarios del condado nos pidieron que les ayudáramos a conseguir identificaciones [comunitarias] para que pudieran acceder a esa ayuda”.

Las identificaciones comunitarias no sustituyen a las identificaciones emitidas por el estado y, por lo tanto, no pueden utilizarse para votar, comprar alcohol u otras actividades controladas por el estado.

Hansen declaró al Des Moines Register que el programa ha tenido mucho éxito, con más de 3,000 identificaciones emitidas desde su inicio.

Los supervisores del condado de Polk y los grupos comunitarios muestran interés

Más de 20 organizaciones se han adherido a la propuesta de programa del condado de Polk como partidarias, y algunas se han comprometido a aceptar las identificaciones para acceder a los programas y servicios.

Entre ellas se encuentran las Escuelas Públicas de Des Moines, la Biblioteca Pública de Des Moines y la Cooperativa de Crédito Green State.

La cooperativa de crédito con sede en North Liberty, con sedes en todo Iowa y en el área metropolitana de Des Moines, dijo al Register que ya acepta la identificación comunitaria como forma de identificación en el condado de Johnson y que hará lo mismo en Polk.

“Es un modelo que está funcionando para nosotros en el condado de Johnson que también nos ayudaría a servir y ayudar a la gente a tener una relación con una institución financiera tradicional”, dijo Kenia Calderón Cerón, director de desarrollo de negocios bilingüe de Green State.

Ella dijo que el uso de la identificación de la comunidad para iniciar una cuenta bancaria podría abrir las puertas financieras a las personas y familias, ayudando a romper el ciclo de la pobreza. Se estima que 15,000 inmigrantes indocumentados vivían en Des Moines en 2016, según el Centro Pew de Investigación.

“Cuantos más residentes de Iowa podamos conseguir relaciones formales con una cooperativa de crédito, más pronto los pondremos en el camino de asegurarse de que su dinero está seguro y, con suerte, algún día alcanzarán la meta que muchos de nuestros residentes tienen, que es ser dueños de su casa, abrir su propio negocio o tener su propio coche”, dijo Calderón Cerón.

Hasta ahora, Iowa MMJ se ha reunido con cuatro de los cinco supervisores del condado de Polk para discutir el programa. Johnson dijo que cada uno de los supervisores parecía interesado en querer aprender más.

El supervisor Robert Brownell, un republicano, dijo al Register en un correo electrónico que no se opone a la idea, “siempre que haya algún beneficio práctico para el titular de la tarjeta y para la sociedad en general.”

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“Supongo que lo hay o no tendríamos condados que ya lo están haciendo”, dijo Brownell.

El supervisor Matt McCoy, demócrata, expresó su apoyo al programa y dijo que cree que tener una identificación comunitaria emitida por el condado añadiría validez a su uso y aceptación.

“Debemos hacer que nuestros servicios y el gobierno se ajusten a las necesidades de la gente y esta es una necesidad que la gente tiene”, dijo McCoy.

El siguiente paso para Iowa MMJ es presentar la idea a los supervisores en una reunión aún no programada.

Melody Mercado informa sobre el gobierno de la ciudad de Des Moines para el Register. Puedes contactar con ella en [email protected] o en Twitter @melodymercadotv.

 

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