Comité de Educación de la Cámara aprueba los fondos escolares, proyectos de ley de pago de maestros

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The House Education Committee approved bills that increase would per-pupil state aid for public K-12 schools by 3% for the upcoming school year, and raise minimum starting teacher salaries to $50,000 in two years. (Photo by Getty Images) | El Comité de Educación de la Cámara de Representantes aprobó proyectos de ley que aumentan la ayuda estatal por alumno para las escuelas públicas K-12 en un 3% para el próximo año escolar, y aumentar el salario mínimo inicial de los profesores a $ 50,000 en dos años. (Foto de Getty Images)
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Por Robin Opsahl, Iowa Capital Dispatch

En el último día antes de la primera fecha límite legislativa, los legisladores de la Cámara aprobaron una propuesta de fondos escolares para el próximo año escolar -, así como una medida para aumentar los salarios de los maestros.

El jueves, el Comité de Educación de la Cámara de Representantes aprobó el proyecto de ley 712 sobre la ayuda suplementaria estatal de Iowa y el proyecto de ley 714 que establece un salario mínimo para los profesores. Ambos proyectos de ley fueron presentados por los republicanos de la Cámara junto con su propuesta sobre las Agencias de Educación de Área el miércoles.

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La propuesta de la Cámara de Iowa fijaría SSA, ayuda estatal por alumno de Iowa para las escuelas públicas K-12, en un 3% para el próximo año escolar, por encima del 2.5% recomendado por el gobernador.

En la reunión del subcomité jueves por la mañana, Dave Daughton, en representación de los Administradores Escolares de Iowa y Defensores de la Escuela Rural de Iowa, habló en apoyo de la propuesta de la Cámara SSA – con la expectativa de que otros proyectos de ley proporcionará financiación adicional para las escuelas.

“Si bien el 3% no es necesariamente lo que pediríamos en un año normal, si podemos conseguir que el proyecto de ley de pago de los maestros, así, la combinación de las dos cosas va a ayudar muchísimo a nuestros distritos”, dijo Daughton.

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El proyecto de ley de financiación de la retribución del profesorado aumentaría el salario inicial mínimo de los profesores noveles a 47,500 dólares en el primer año de aplicación, y a 50,000 dólares en el segundo. El salario mínimo actual para los profesores de primer año en Iowa es de 33,500 dólares.

La medida fue propuesta inicialmente por la gobernadora Kim Reynolds como parte de su proyecto de ley de la AEA, y habría elevado el salario inicial de los profesores a un mínimo de 50,000 dólares, además de establecer un salario mínimo de 62,000 dólares para los profesores con al menos 12 años de experiencia.

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Melissa Peterson, de la Asociación de Educación del Estado de Iowa, dijo en una reunión del subcomité el miércoles que apreciaba que los legisladores de la Cámara trabajaran con los educadores y los distritos escolares para elaborar la propuesta de pago de los maestros, así como que el proyecto de ley fuera independiente de la legislación de la AEA. Peterson dijo que el proyecto de ley de la Cámara escalonando el aumento a un mínimo de $50,000 resolverá las preocupaciones que algunos distritos escolares tenían sobre la propuesta, asegurando aumentos salariales de los maestros “de una manera que no pone demasiada presión en nuestro distrito de una sola vez.”

Peterson y otros grupos de presión de la educación también elogiaron una disposición del proyecto de ley que aumenta el salario del personal de apoyo a la educación, incluidos los paraeducadores y el personal escolar que presta servicios de salud, custodia y alimentación, a un mínimo de 15 dólares por hora. 

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Pero Peterson dijo que era importante recordar que el debate sobre la remuneración de los profesores no se estaba produciendo en el vacío.

“Apoyamos esta disposición (sobre el salario de los profesores), pero reconocemos que el 3% (SSA) francamente no es suficiente”, dijo Peterson. “Si este proyecto de ley no siguiera avanzando, o se encontrara con un bache en el camino, estaríamos buscando una inversión aún mayor en SSA sólo para asegurarnos de que podemos asegurarnos de que hay una financiación adecuada en nuestro sistema educativo para poder satisfacer las necesidades de nuestros casi 485,000 estudiantes y retener a los profesionales de calidad que tenemos mientras reclutamos aún más.”

La ISEA recomendó un aumento mínimo del 4% de la SSA. Los legisladores incumplieron el plazo autoimpuesto para fijar la tasa de financiación de las escuelas públicas la semana pasada. Junto a la propuesta de la Cámara del 3%, el Comité de Educación del Senado aprobó el expediente del Senado 2258 a principios de febrero sin un porcentaje SSA especificado.

Rep. Sharon Steckman, D-Mason City, pidió una mayor tasa de SSA en la reunión del Comité de Educación. Ella dijo que si bien aprecia que el proyecto de ley de pago a los maestros podría compensar los gastos de las escuelas para el próximo año escolar, la medida no se ha aprobado, y podría cambiar durante el proceso legislativo.

“No sabemos lo que va a terminar siendo al final”, dijo Steckman sobre el proyecto de ley de salarios de los maestros. “Así que el 3% no cubre el gasto de hacer negocios para las escuelas, y no hemos cubierto el costo de hacer negocios para las Escuelas desde hace años”.

El proyecto de ley de pago de maestros financiaría los aumentos salariales en parte a través de una asignación de $22 millones para los aumentos salariales de los maestros, y $14 millones para los aumentos salariales del personal de apoyo a la educación. Rep. Bill Gustoff, R-Des Moines, dijo que si bien el proyecto de ley no requiere un salario mínimo más alto para los maestros más experimentados, el modelo de financiación establecido daría a los distritos escolares más discreción en el establecimiento de mayores tasas de pago para los maestros más experimentados y el ajuste de las escalas salariales en los distritos que ya superan los requisitos mínimos.

El proyecto de ley fue aprobado por unanimidad. Gustoff dijo que la legislación “comprueba un montón de cajas, reúne a las partes, muestra que el proceso legislativo funciona”, y agradeció a Reynolds para el establecimiento de los $50,000 salario mínimo objetivo.

Rep. Sue Cahill, D-Marshalltown, agradeció a los republicanos, los educadores y los distritos escolares por trabajar juntos para avanzar en el aumento de sueldo de los maestros y mejorar el apoyo a los distritos escolares.

“Sabemos que el dinero no lo soluciona todo en todas las situaciones”, dijo Cahill. “Pero hay momentos en los que ciertamente ayuda”.

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