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Por Jonathan Turner de QuadCities.com 

 

Hola America News imprimió su primer número el 29 de agosto de 2000 y está celebrando 20 años como el periódico bilingüe de los Quad-Cities y una fuerza de información positiva, orgullo cultural y servicio público en toda la región.

 

“El 20º aniversario de Hola America News es un testimonio de su arduo trabajo y de la importancia que tiene desde hace mucho tiempo en los medios de comunicación tanto para los latinos como para la comunidad en general”, declaró recientemente Nick Salazar, director estatal de los concilios de Iowa de la Liga de Ciudadanos Latinoamericanos Unidos (LULAC).

“A lo largo de los años, la joven población latina se ha ido desplazando rápidamente de los medios impresos a los digitales y de los medios en español a los medios bilingües”, dijo. “Hola America ha demostrado su capacidad de adaptación a lo largo de los años haciendo estos ajustes de acuerdo a ello y, lo que es más importante, conservando sus medios impresos en español para mantener a nuestros padres y abuelos informados en los Quad-Cities y en todo Iowa”.

“Mientras que los principales medios de comunicación, regionales y locales suelen presentar una visión estrecha de los latinos y superficial, Hola America, como una publicación de noticias por y para los latinos, ha cubierto una gama más amplia de temas, actividades y puntos de vista para sus audiencias, proporcionando una imagen completa de la comunidad latina que de otra manera habría sido ignorada o mal representada”, dijo Salazar. 

“El hecho de que Hola America haya podido cubrir una mayor variedad de temas en la comunidad latina ha jugado un papel fundamental en el activismo y el crecimiento de LULAC en Iowa a lo largo de los años”, añadió. “Hola America, en un lugar de servicio, ha ayudado a LULAC a realzar las historias y temas de la comunidad latina que los medios tradicionales no han podido cubrir”.

Juanita Zertuche, presidenta del Concilio 5285 de LULAC (en representación del condado de Rock Island), dijo desde el principio que se formó hace unos ocho años, “Hola fue parte de la ayuda con todo lo que necesitábamos”.

“Promoviendo nuestro nombre en la comunidad, siempre nos han apoyado mucho”, dijo, señalando que Hola había sido miembro del ya establecido Consejo 10 de LULAC en el lado de Iowa. “Sabían lo importante que era encontrar vínculos para la comunidad local; estamos muy agradecidos.”

 

Hola ha creado conciencia sobre los fondos y programas de becas locales que impactan en la creciente comunidad hispana (mientras que las becas de LULAC están disponibles para cualquier estudiante), dijo Zertuche.

“Fueron claves para asegurarnos de que todos en la comunidad estén informados, para mantenernos involucrados en lo que sucede en nuestras comunidades”, ella dijo. El periódico también “fue fundamental para el Desfile y la Fiesta de East Moline”. Hola apoyó este evento y dedicó muchas horas para presentar y promover este evento”.

El presidente de Hola, Tar Macías, un mexicano-americano de 47 años que emigró a Moline en 1987, dijo que su misión se inspiró en Jerry Taylor, antiguo editor de The Dispatch y Rock Island Argus, que le dijo: “Un periódico es el reflejo de la comunidad a la que sirve”. A partir de 2005, The Dispatch imprimió “Hola” durante muchos años; actualmente se imprime en Marshalltown, Iowa.

 

Su declaración de misión es: “Hola América siempre hará lo mejor para reflejar adecuadamente a la comunidad latina de manera justa y con dignidad”. Macías dijo que cuando los medios de comunicación locales o nacionales se centran en las historias de los latinos, “es principalmente cuando hacemos algo mal”. 

 

“Por cada artículo negativo sobre un latino que comete un crimen, hay miles de historias positivas de latinos haciendo algo bueno y contribuyendo a nuestras comunidades”, dijo. “Pero esas historias rara vez son contadas. Eso es lo que Hola America ha estado tratando de hacer por muchos años.”

 

La familia de la madre de Macías ha vivido en Moline durante siete generaciones. El idioma fue su mayor reto al crecer. “No sabía nada de inglés y tuve que tomar todas mis clases de inglés en la Moline high school “, dijo, graduándose en 1990, antes de estudiar en el Black Hawk College.

 

Trabajó para Voces Weekly, un periódico bilingüe, durante aproximadamente un año y después de su quiebra, vio un vacío que cubrir en el área.

Macías y su esposa Erika son los únicos empleados oficiales de Hola, pero tienen unos 10 trabajadores independientes y otros que trabajan con ellos regularmente. Antes de abril pasado y de Covid-19, publicaron y distribuyeron el periódico de forma gratuita dos veces al mes: 10,000 copias de Hola America News y Hola Iowa (a partir de 2014). Desde abril, combinaron las publicaciones y las imprimen una vez al mes.

 

“Con Covid-19, estamos replanteando cómo vamos a llevar a cabo la distribución impresa”, dijo Macías. “Algunos lugares están cerrados por ahora – como restaurantes y oficinas – pero algunos lugares como la tienda El Mexicano en Moline, 1,200 ejemplares se van allí de cada edición, sólo en ese lugar.”

“Muchos periódicos sólo se publican en Internet, pero me temo que tenemos un gran público que todavía prefiere la copia impresa”, dijo. “En nuestra plataforma de redes sociales, estamos llegando a un alcance alrededor de 250,000 personas cada mes y 100,000  de ellas interactúan con nuestro contenido cada 28 días de forma consistente durante los últimos años.”

Su sitio web, HolaAmericaNews.com, llega a unas 20,000 personas por semana.

“Su contenido es muy familiar y orientado a la comunidad, además de educativo”, dijo María Ontiveros, presidenta de Mercado on Fifth. “El hecho de que hayan estado resaltando historias positivas en la comunidad Latinx ha ayudado a la comunidad a prosperar. Los recursos bilingües sobre inmigración, destacando los eventos comunitarios, han ayudado a la comunidad Latinx a prosperar en los Quad-Cities. El periodismo es un campo difícil y han aguantado durante estos 20 años.”

“Eso es porque Erika y Tar están muy dedicados a esta comunidad”, dijo. “Somos afortunados de tenerlos”.

Uno de los mayores impactos que Hola America ha tenido es las visitas del Consulado Mexicano con sede en Chicago a los Quad-Cities, dijo Macías.

 

“Estas visitas han ayudado literalmente a miles de residentes mexicanos de los Quad-Cities y sus alrededores a obtener sus pasaportes y matrículas”, dijo, señalando que las matrículas son necesarias para que un mexicano abra una cuenta bancaria.

 

Hola America ha organizado sus visitas cada año, a veces dos veces al año. Antes de las visitas consulares a los Q-C, la gente tenía que conducir hasta Chicago y pasar todo el día en la oficina del consulado para obtener su pasaporte, para viajar de ida y vuelta a México. Las visitas a los Q-C le ahorran a la gente dinero y días de trabajo al permitirles solicitar su pasaporte en estos eventos.

El impacto es en más de 15,000 familias atendidas en los últimos 20 años, dijo Macías.

 

Entre otros programas y eventos en los que Hola ha estado muy involucrado están:

 

  • La Fiesta del Día de los Muertos en el Museo de Arte Figge, que Macías sugirió cuando el edificio abrió en 2005. Después de entregar el evento a diferentes organizaciones comunitarias, en 2016 se le pidió a Hola America que volviera y se asociara con LULAC y el Figge para ayudar a organizarlo, lo que ahora atrae a casi 4,000 personas para el evento de un dia Family Day Fiesta.

 

 

“Nuestra colaboración se ha hecho más fuerte, con el apoyo incondicional de Hola America, tanto para las exposiciones bianuales como para la fiesta familiar”, dijo Heather Aaronson, coordinadora de los programas educativos de la Figge. “Por ejemplo, Hola America hace todas las traducciones al español para que las etiquetas y los letreros estén disponibles para la comunidad en español.

 

“Creo que Hola America está profundamente arraigada en nuestra comunidad de los Quad Cities y siempre apoya a la población hispana, a través de las artes, la cultura, la política, el apoyo a las empresas, un sinfín de asociaciones, ideas maravillosas, una actitud de “se puede hacer”, y todo ello con una increíble dosis de positividad y buena voluntad”, ella dijo. “Ha sido más que un placer trabajar con Tar y Erika a lo largo de los años, y felicito a mis amigos por los 20 años de Hola America”.

 

  • Marcha por la Reforma Migratoria 1 de mayo de 2006, la mayor marcha de la historia del QC por la reforma migratoria, con 3,000 personas cruzando el Puente Centennial hacia Davenport. “Lo sorprendente de esta marcha es que fue organizada en poco tiempo y por un grupo de jóvenes que nunca habían organizado algo de esta magnitud”, dijo Macías.

 

“Fue un pequeño grupo de nosotros los que en mi comedor nos reuníamos tratando de resolver cómo íbamos a organizar la marcha. Parte del grupo eran chicos de preparatoria, pero lo que les faltaba de experiencia lo compensaban con pasión”, dijo.

 

Marcha por la Reforma Migratoria 1 de mayo de 2006

 

 

  • Proyecto Vibrant Neighborhoods de WQPT-TV, liderado por Macías durante 18 meses para dar a la gente de la zona de Floreciente de Moline una voz para mostrar su orgullo por su lugar de residencia y una oportunidad para compartir lo que ese barrio significa para ellos.

 

“Ahora un vecindario muy hispano, Floreciente sigue siendo una puerta de entrada para muchas personas de diferentes orígenes que radican en los Quad-Cities, y es uno de los barrios más ricos culturalmente de la zona”, dijo Macías.  Hola también produjo un programa de televisión bilingüe de 2009 a 2015, que se emitió en los últimos años en WQPT. 

 

“Hola America ha sido un maravilloso socio para toda nuestra área”, dijo Lora Adams, directora de marketing de WQPT. “Sí, son un periódico hispano, pero su alcance es en toda la zona y no sólo en la comunidad hispana. Cuando trabajamos con Hola America y Tar, siempre fue como socios para poder llegar a todas los Quad-Cities y compartir información importante para todos”.

 

 

  • Apoyando la serie de documentales de Hero Street de Fourth Wall Films. “Tammy y yo estamos muy agradecidos por la amistad de Tar y Erika y su apoyo a nuestra serie de películas de Hero Street”, dijo el director Kelly Rundle. “Su cobertura ha sido clave para mantener a la comunidad informada sobre el proyecto, y su estímulo nos ha ayudado a superar algunos momentos difíciles”. “Los felicitamos por este importante e histórico aniversario, y les deseamos lo mejor mientras continúan con su importante trabajo”.

 

“Es realmente una fuente de noticias sorprendente e influyente que ha permitido la apreciación y el reconocimiento de las artes, la cultura y la historia hispanas; la unidad, el orgullo y el progreso”, dijo la productora Tammy Rundle sobre Hola. “Tar y Erika tuvieron una visión y se ha hecho realidad gracias a su duro trabajo y dedicación durante dos décadas.

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