El aprendizaje práctico se centra en los intereses de los alumnos

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ASCEND students spend part of their time at The Bridge in Storm Lake.
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Por Megan Molseed, Storm Lake Times Pilot

Durante los dos últimos años, el distrito escolar de Storm Lake ha estado trabajando para desarrollar el programa Ascend. ASCEND, abreviatura de Ambitious Students Creatively Exploring New Directions (Estudiantes ambiciosos que exploran nuevas direcciones de forma creativa), ha proporcionado a los estudiantes experiencias prácticas en diversos proyectos, marcando un viaje transformador en la educación.

Tal y como lo describe el profesor de estudios sociales Peter Leo, el objetivo del programa es permitir a los alumnos avanzar en el plan de estudios demostrando sus habilidades y conocimientos en cualquier momento y lugar, y de formas que sean “relevantes para sus intereses”.

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En el programa, los alumnos de ASCEND avanzan por el plan de estudios demostrando sus habilidades y conocimientos, “en cualquier momento y en cualquier lugar”, dice Leo. El instructor añade que el programa está diseñado para ayudar a los estudiantes a aprender a través de proyectos que sean relevantes para sus intereses. Un enfoque práctico que saca a los estudiantes del aula, sencillamente siguiendo las instrucciones de un profesor.

Hasta la pasada primavera se habían concedido 63 créditos.

ASCEND surgió de COVID

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Mel Fisher, director de servicios estudiantiles y director de ASCEND, dijo que el programa comenzó hace unos años como una discusión sobre cómo el distrito podría atender mejor a los estudiantes.

“Vimos después de COVID que la escuela tradicional no era la mejor opción para todos los niños”, dijo Fisher.

“Empezamos a pensar en formas de conseguir un mayor compromiso de los estudiantes, mientras que los estudiantes hacia fuera en la comunidad para prácticas y sombras de trabajo”, añade Fisher. “La idea de un programa basado en competencias empezó a tomar forma y en los últimos dos años hemos estado trabajando para dominar nuestro oficio y aprender las mejores maneras de involucrar y capacitar a los estudiantes.”

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Desde entonces, más de 100 estudiantes se han beneficiado del programa ASCEND, participando en proyectos como la construcción de pozos Gaga y contribuyendo a la comunidad mediante prácticas, explica Fisher.

“Intentamos animar a los estudiantes a que resuelvan problemas y piensen de forma independiente y progresista”, explica Fisher. “Queremos que a los estudiantes se les presente un problema y sepan cómo ir resolviéndolo, o al menos cómo plantear soluciones para intentar resolver el problema”.

Masin Peter y Jonathan Jovel trabajan en uno de los pozos de bolas Gaga creados a través del programa ASCEND.

Fosos de gaga y más

“Hicimos que los estudiantes demostraran su aprendizaje aplicando sus conocimientos de geometría para diseñar y construir los nuevos pozos Gaga que puede que hayan visto en los parques de la ciudad alrededor de la ciudad, o en los terrenos de la escuela”, dice Leo, añadiendo que los estudiantes también construyeron un conjunto único de jardineras para la clase STEM de Primaria Temprana del Distrito Escolar de Storm Lake.

Sandy Mouw, el profesor de artes del lenguaje personalizado, hace hincapié en el papel de ASCEND en guiar a los estudiantes hacia caminos relevantes más allá de la escuela secundaria.

La experiencia de Mouw en ASCEND ha sido moldeada por más de 200 estudiantes que han ganado confianza en el aprendizaje personalizado y la navegación de competencias de manera innovadora. Según ella, “las clases de ASCEND se construyen en torno a las pasiones que los estudiantes ya tienen”.

Mouw señala que el programa pretende ayudar a los estudiantes a “encontrar caminos relevantes hacia sus objetivos fuera del instituto.” Esto, dice la instructora, incluye “apoyarles donde están para ayudarles a progresar”. El programa ASCEND está diseñado para adaptarse a todos los estudiantes interesados.

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“Los estudiantes que se han sentido cómodos como alumnos de ASCEND han diseñado sus formas de cumplir las competencias”, dice.

“Por ejemplo, una alumna que estudiaba literatura femenina decidió entrevistar a un profesor universitario y crear un podcast sintetizando la información que había aprendido en la clase”, continúa. “No le exigí que entrevistara a nadie, ella diseñó cómo quería aprender el plan de estudios”.

“Los chicos que han participado dicen que disfrutan de la flexibilidad que supone poder negociar plazos que se ajusten a sus horarios y actividades extraescolares”, coincide Leo.

Este año los alumnos de ASCEND han ido un poco más allá, trabajando con iJAG – Iowa Jobs for America’s Graduates – para ayudar a los estudiantes a cumplir las competencias de inglés en los grados 9-12. 

“Además, la clase de educación basada en competencias literarias leyó Old Man and the Sea (El viejo y el mar) y después de representar escenas y dar vida a la novela, decidimos ir al Restaurante La Esquina del Sabor donde cenamos fuera, disfrutando de la compañía de los demás, una parte importante de las habilidades de comunicación”, dice Mouw. “Buscamos educar al alumno en su totalidad, no sólo un fragmento de su vida en unidades de tiempo compartimentadas”.

Como ocurre con todas las ideas nuevas como ésta, los retos persisten a medida que la ASCEND sigue creciendo.

Los estudiantes de ASCEND Jermey Sercy y Theo Khounviengxay trabajan en un podcast en BVU con Andrea Frantz.

Dar el control a los estudiantes

Leo subraya la dificultad de explicar la diferencia entre el aprendizaje basado en competencias y la educación tradicional, mientras que Fisher reconoce la dificultad de impulsar a los estudiantes a salir de su zona de confort y a aprender de forma autodirigida.

“Los chicos están acostumbrados a que se les diga exactamente qué tienen que hacer, cómo tienen que hacerlo, con quién tienen que hacerlo y cuándo tienen que hacerlo”, explica Leo.

Leo añade que dar a los alumnos cierto control sobre detalles clave es una experiencia diferente para muchos estudiantes:

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“A los chicos les lleva algún tiempo acostumbrarse, y dependiendo del alumno puede llevarles unas semanas o incluso unos meses”.

Mouw reconoce que las competencias en inglés siguen requiriendo habilidades tradicionales, pero el programa se centra en dar a los estudiantes la oportunidad de incorporar la elección y la voz.

“Las clases de ASCEND se construyen alrededor de las pasiones que los estudiantes ya tienen para cumplir con los requisitos de inglés”, dijo Mouw.

“Las competencias en inglés siguen implicando leer, escribir, hablar y escuchar, y los estudiantes a los que no les gustan esas áreas de la educación siguen teniendo que dominar esas habilidades, pero tratamos de hacerlo de manera que los estudiantes tengan elección y voz”, dijo. “(Agradecemos) a los estudiantes que estuvieron dispuestos a probar algo nuevo, a salir de su zona de confort y a compartir honestamente lo que funcionó y lo que no”.

“Este es un proyecto a largo plazo que tardará más tiempo en desarrollarse plenamente”, dijo Leo. “Pero a corto plazo, ha sido divertido y gratificante ver cómo los niños empiezan a descubrir su capacidad de acción y a hacerla suya”.

 

 

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