Boys and Girls from the Giant Pekes Soccer Program in Des Moines play an indoor evening game at Stilwell Middle School in West Des Moines. Photo Tar Macias / Hola Iowa
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¿Una liga de fútbol propia? Bueno, no es exactamente una liga, sino un programa de fútbol accesible con un horario flexible es lo que hace que el programa Giant Pekes Soccer del área de Des Moines sea tan único.  

María Alonzo-Díaz es la entrenadora del equipo 217 FC de niños sub 10.
Foto Tar Macias / Hola Iowa

María Alonzo-Díaz vio la necesidad de un programa de fútbol diferente a otros programas en el área de Des Moines. Ella se arriesgó y lanzó el programa Giant Pekes Soccer en 2012 y desde entonces lo dirige e incluso se ofrece como voluntaria para entrenar al equipo de niños y niñas sub 10.  “Creamos este programa para mantener a los niños activos”, ella dijo. 

“Esto comenzó ante la necesidad de horarios flexibles, información accesible en el idioma, facilidad de pago para las familias con múltiples participantes y sensibilidad cultural”, explicó por qué asumió esta responsabilidad de dirigir un programa de este tipo en su comunidad. “Estos factores limitaban la participación de las familias. Reconocimos la necesidad y el potencial de las familias para conectarse y crecer. La única opción era crear algo propio”. 

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Giant Pekes Soccer es una organización sin ánimo de lucro y no está afiliada a ningún club de fútbol. Giant Pekes Soccer es un programa que funciona todo el año. Los equipos juegan al aire libre cuando hace calor y una vez que el tiempo se torna frío y nevado los equipos se trasladan a jugar bajo techo.

“Nuestro programa se lleva a cabo bajo una organización sin ánimo de lucro, Guardian Angel, Inc. No estamos afiliados a ningún club o entidad de fútbol. Nuestro programa es una iniciativa independiente, basada en la comunidad y recreativa”, explicó Alonzo-Díaz. “El propósito de nuestro programa es promover el bienestar, la deportividad y la responsabilidad social”. 

María Alonzo-Díaz también participa como portera en un equipo femenino.
Foto por America Duran Photography

A lo largo de los años han participado muchas familias. Ha habido participantes desde la categoría U7 hasta la U16, pero lo que hace que este programa sea único es que la división infantil no es el único eje de este programa. Ha habido una división femenina de mujeres de 30 años en adelante y el año pasado durante la temporada de verano/otoño por primera vez el programa tuvo una división para papás o división masculina para hombres mayores de 40 años. La propia María Alonzo-Díaz también participa como portera en un equipo femenino. Giant Pekes Soccer es un programa en el que todos los miembros de la familia pueden participar, divertirse y mantenerse sanos a través del deporte juntos.  

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“No hay mayor satisfacción que ver a las familias reunirse y participar regularmente y ver cómo se desarrollan sus hijos y la dinámica de comunidad que se crea”. nos dice Alonzo-Díaz.

Otro beneficio de esta dinámica comunitaria es la oportunidad que tiene Alonzo-Díaz de dar a conocer a los padres algunos de los servicios disponibles en su oficina, la Polk County Crisis and Advocacy Services, donde trabaja como consejera. 

Los padres y voluntarios del programa también se reúnen para devolver algo a la comunidad. Crearon un torneo de fútbol para recaudar fondos para L.U.N.A. (Latinas Unidas Por Un Nuevo Amanecer) una organización sin ánimo de lucro de Iowa Central que aboga por las víctimas/sobrevivientes de la violencia doméstica y la agresión sexual en nuestra comunidad. 

“Creamos un torneo de recaudación de fondos para L.U.N.A. y recaudamos cerca de 5,000 dólares para esta organización con la ayuda de todos nuestros entrenadores y voluntarios” dijo Alonzo-Díaz “y es gracias a nuestra plataforma del programa de fútbol que nos permitió crear ese torneo y recaudar dinero para una organización digna” añadió. 

Si bien la pandemia en curso puede haber detenido o retrasado algunas actividades recreativas, una vez que las cosas mejoren, el deporte volverá a despegar a toda velocidad. El programa Giant Pekes Soccer seguirá invitando a las familias a venir a jugar juntas y a poder asistir a su comunidad.  

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Si usted está interesado en aprender más acerca de este programa no dude en ponerse en contacto con María Alonzo-Díaz en (515) 669-6246. Las tarifas para participar en este programa no tienen un costo específico, sino que dependen de las circunstancias de cada familia y del equipo.  

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