El grupo de trabajo de educación comparte ideas para que los profesores de Iowa sean tan diversos como los estudiantes

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Por Grant Gerlock, Radio Pública de Iowa

 

A medida que las escuelas de Iowa se vuelven más diversas, los funcionarios estatales están buscando maneras de reclutar más maestros de color.

La población estudiantil en las escuelas K-12 de Iowa es cada vez más diversa, pero hay comparativamente pocos profesores de color. Un grupo de trabajo creado por la legislatura de Iowa tiene ideas para contratar a profesores de diversos orígenes, pero mantenerlos en la profesión también es un problema.

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Los datos más recientes del Departamento de Educación de Iowa muestran que aproximadamente una cuarta parte de los alumnos de las escuelas de Iowa pertenecen a minorías raciales y étnicas, en comparación con sólo un 3% de los profesores.

 

El informe del grupo de trabajo hace recomendaciones para aumentar la diversidad entre los educadores de Iowa, incluyendo un programa de aprendizaje para que los estudiantes de 11º grado comiencen a trabajar en carreras de enseñanza mientras todavía están en la preparatoria.

 

Los estudiantes ocuparían puestos de ayudantes en las aulas y obtendrían créditos académicos mientras trabajan con profesores titulados.

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Brittany Garling, decana de la Facultad de Educación de la Universidad de Buena Vista, dijo que el aumento de la diversidad de profesores es importante para que los estudiantes se vean representados en las aulas.

 

“Lo más importante es que alguien con antecedentes hispanos, con antecedentes punjabi, con todos los tipos de etnias que tenemos en los distritos escolares se vea representado en un profesor”, dijo Garling, que formó parte del grupo de trabajo.

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El grupo de trabajo también dijo que los legisladores de Iowa deben considerar formas en que los maestros podrían completar la certificación sin tener que pasar el examen de licenciatura conocido como Praxis. Garling dijo que eso eliminaría un obstáculo común.

 

“Lo que sabemos de las evaluaciones estandarizadas es que tienen un sesgo inherente contra las poblaciones diversas, por lo que también hemos tenido varios maestros actualmente en los distritos que están atascados en ser un (asistente de instrucción) porque no pueden pasar el examen Praxis”, dijo Garling.

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Ain Grooms, profesora de política educativa en la Universidad de Iowa, dijo que la contratación es una parte del problema, pero retener a los profesores de color es otra razón para el bajo nivel de diversidad de los profesores del estado.

 

Su investigación muestra que los profesores de color sienten un estrés adicional en el trabajo al enfrentarse a cuestiones de equidad y racismo en las escuelas, como las acciones disciplinarias desproporcionadas contra los estudiantes de color y las disparidades en la inscripción en clases avanzadas.

 

Algunos profesores se sienten impulsados a enfrentarse a estos problemas, dijo, pero otros se ven obligados a abandonar la profesión.

 

“Hay un grupo de personas que dicen: ‘Esto no es un sistema, aunque yo trabaje en el sistema no puedo cambiarlo porque es un problema más grande que yo. Es un problema institucional'”, dijo Grooms.

 

Grooms dijo que otros factores, como los salarios de los maestros, también influyen en que los educadores de color continúen sus carreras, pero los funcionarios estatales y de distrito deben abordar la cultura escolar y las políticas que contribuyen a las disparidades raciales para que los esfuerzos de reclutamiento tengan un impacto duradero.

 

“De qué sirve crear un programa de contratación si no se intenta también abordar los problemas de lo que ocurre cuando la gente entra en las escuelas y vive en esas comunidades”, dijo.

 

El informe del grupo de trabajo pide que la legislatura financie un estudio que analice por qué los profesores de color de Iowa abandonan la educación. El informe completo fue compartido con el Consejo de Educación del Estado de Iowa, la oficina del gobernador y la Asamblea General.

 

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